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Il seguente saggio è stato scritto subito dopo le elezioni del 2000 e descrive la forte propensione ebraica, ancora presente oggi, a sostenere i candidati democratici. Ristampato con il permesso di un saggio intitolato Still Liberal After All These Years? The Contemporary Political Behaviour of American Jewry, apparso in Jewish in American Politics ( Rowman & Littlefield ), a cura di L. Sandy Maisel e Ira N. Forman.

Nonostante la diversità su particolari questioni politiche, gli ebrei americani costituiscono un blocco elettorale abbastanza coeso nella politica elettorale. Dall'inizio del XX secolo, gli ebrei americani si sono associati al Partito Democratico. Hanno sostenuto Woodrow Wilson e Al Smith e si sono schierati saldamente dietro la candidatura di Franklin Delano Roosevelt a governatore di New York e presidente degli Stati Uniti.

Elettori fedeli

Fino all'inizio degli anni '60, i candidati presidenziali democratici generalmente seguirono le orme di Roosevelt guadagnando sostanziali maggioranze tra gli elettori ebrei. Alla fine degli anni '60, tuttavia, i modelli politici ebraici sembravano allontanarsi dai Democratici, scendendo da un rapporto di 3-1 a un rapporto di 2-1. Il punto più basso per le fortune democratiche si è verificato nel 1980, quando gli ebrei hanno disertato in massa Jimmy Carter, molti votando per l'indipendente John Anderson e alcuni addirittura disertando a favore del repubblicano Ronald Reagan.

Coloro che interpretarono questa erosione come un assaggio del riallineamento partigiano tra gli ebrei furono sorpresi dalla rinascita del sostegno democratico in seguito. Man mano che il Partito Repubblicano si identificava più strettamente nell'opinione pubblica con i fondamentalisti cristiani, gli ebrei tornarono in gran numero nel partito di FDR. Gli ebrei americani hanno dato ai candidati presidenziali democratici due terzi dei loro voti negli anni '80, hanno espresso un sorprendente 80% dei loro voti per Bill Clinton nel 1992 e, nonostante gli scandali in corso, hanno espresso nuovamente il 78% dei loro voti per Clinton nel 1996. Nel [ 2000], il 79 per cento degli elettori ebrei ha espresso il proprio sostegno ad Al Gore.

Questa lealtà democratica è evidente anche nelle elezioni del Congresso. Secondo gli exit poll, da due terzi a tre quarti degli ebrei americani hanno sostenuto i candidati democratici alla Camera dal 1980. Pertanto, con la sola eccezione della corsa presidenziale del 1980, gli ebrei hanno sostenuto i candidati democratici più di quanto non abbia fatto la nazione come totale.

Gli ebrei invertono la tendenza

Questa costanza del sostegno ebraico al Partito Democratico è in netto contrasto con la defezione di altri elementi chiave della coalizione del New Deal. I democratici bianchi del sud, ad esempio, sono fuggiti dal partito all'indomani del movimento per i diritti civili e dell'intervento federale sulla desegregazione scolastica e sui diritti di voto. I cattolici, in misura minore, sono diventati simili alle loro controparti protestanti, sebbene la maggioranza continui a votare democratico. Solo gli afroamericani sono rimasti solidamente nel campo democratico come gli ebrei americani.

Negli anni '90, quasi il 60 per cento degli ebrei si è identificato con i democratici, così come tre quarti degli afroamericani. Queste percentuali sono rimaste relativamente costanti. Al contrario, nello stesso periodo, meno della metà dei cattolici e un terzo dei bianchi meridionali si consideravano membri del campo democratico. Questo cambiamento rappresenta un significativo declino nell'identificazione democratica tra gli elettori non ebrei una volta considerati al centro della coalizione del New Deal.

Cosa spiega la persistenza dell'identificazione ebraica con il Partito Democratico di fronte alla fuga di altri elettori bianchi? Mentre i bianchi del sud iniziarono la fuga dal Partito Democratico all'inizio degli anni '60, gli ebrei sostenevano gli sforzi federali per garantire i diritti civili per gli afroamericani e giocavano un ruolo di primo piano, anche se a volte controverso, nel movimento per i diritti civili. Gli ebrei americani identificano fortemente il Partito Democratico come il partito delle libertà civili e dei diritti individuali. Gli ebrei americani danno al Partito Democratico un forte vantaggio rispetto al Partito Repubblicano, credendo che i Democratici facciano un lavoro migliore nel proteggere i diritti individuali con un margine di 40 punti.

Dopo gli sconvolgimenti degli anni '60, inoltre, i partiti si sono polarizzati in una serie di aree su cui ebrei e non ebrei mostrano importanti differenze politiche. Ad esempio, tra il 1972 e il 1992, i partiti ei loro aderenti divergevano nettamente su questioni culturali e sociali come l'aborto, la preghiera scolastica e gli atteggiamenti nei confronti dell'omosessualità. I leader della destra cristiana come Pat Robertson e Pat Buchanan non sono riusciti a fare appello agli ebrei americani, nonostante le inclinazioni filo-israeliane della comunità cristiana evangelica.

Rappresentare i valori ebraici

Geoffrey Levey suggerisce che la lealtà degli ebrei democratici derivi proprio da questa associazione del Partito Repubblicano con la destra cristiana e con le sfumature cristiane dell'agenda dei valori familiari. Secondo il Jewish Public Opinion Study, i non ebrei hanno il doppio delle probabilità degli ebrei di definirsi sostenitori della destra religiosa e il 64% degli ebrei afferma che questa designazione non li descrive affatto bene. Pertanto, gli ebrei americani vedono i democratici come migliori nell'incoraggiare standard e valori morali elevati, una conclusione che è in netto contrasto con i non ebrei che vedono i repubblicani migliori su tale questione.

Nel complesso, gli ebrei americani credono che i democratici rappresentino meglio i valori ebraici e l'interesse degli ebrei americani. Coerentemente con le argomentazioni sull'importanza della tzedakah [carità] per l'identità politica ebraica, gli ebrei preferiscono fortemente i democratici come partito con compassione verso gli svantaggiati. Dobbiamo anche notare, tuttavia, che altri democratici non ebrei danno al Partito Democratico lo stesso vantaggio degli ebrei americani.

Gli ebrei americani non mostrano le stesse tendenze politiche di altri gruppi demograficamente equivalenti. Ad esempio, potremmo aspettarci che gli ebrei americani diventino più conservatori nelle loro convinzioni e preferenze di voto man mano che le generazioni successive raggiungono livelli più elevati di ricchezza e istruzione. In effetti, gli ebrei americani sono tra i membri più istruiti, professionali e benestanti della popolazione. Nel Jewish Public Opinion Study, il 58% degli ebrei americani ha una laurea, rispetto al 22% dei non ebrei. Il 28% degli ebrei americani si descrive come professionista, rispetto al 10% dei non ebrei. Il trentasette per cento degli ebrei guadagna oltre $ 85.000, rispetto al 13 per cento dei non ebrei.

Ma quando confrontiamo questi elettori ebrei americani con non ebrei con lo stesso status socioeconomico, gli ebrei rimangono politicamente distinti. I non ebrei bianchi, con istruzione universitaria, urbani, di mezza età, come ci si aspetterebbe, non sono così democratici nella loro autoidentificazione di partito né nel loro comportamento di voto come lo sono gli ebrei americani. Come mostrano i dati dell'exit poll, il 39% dei non ebrei comparabili si identifica come democratico, rispetto al 60% degli ebrei; e il 54% di non ebrei comparabili ha sostenuto i candidati democratici alla Camera, rispetto al 76% degli ebrei.

Anche se gli ebrei americani differiscono politicamente dai non ebrei con caratteristiche socioeconomiche e demografiche simili, possono dimostrare una differenziazione politica interna basata su classe, religiosità, residenza geografica e genere proprio come fanno gli altri gruppi. In altre parole, gli ebrei benestanti e ben istruiti possono mostrare più tendenze repubblicane dei loro compatrioti più poveri. Coerentemente con ciò che sappiamo sul divario di genere nella politica americana, gli uomini ebrei possono votare in modo più conservativo rispetto alle donne ebree. I residenti urbani possono essere più democratici dei suburbani, poiché le città centrali tendono ad essere roccaforti democratiche. Date le tensioni all'interno di altre comunità religiose basate sul livello di ortodossia, i profondamente religiosi possono essere politicamente più conservatori delle loro controparti laiche.

Tempi che cambiano, nessun cambiamento nei voti

Come chiarisce la discussione, il tradizionale orientamento liberale e democratico degli ebrei americani resiste. In effetti, una serie di cambiamenti economici, politici e culturali potrebbero aver influenzato la coesione dell'identità politica ebraica. Gli ebrei americani contemporanei si sono assimilati in misura maggiore rispetto alle generazioni precedenti e sono geograficamente più dispersi. La natura della politica americana è cambiata. Le nuove generazioni di ebrei americani non hanno esperienza diretta con gli sconvolgimenti degli anni '60 e i diritti civili, i movimenti studenteschi e contro la guerra. Ancora più distanti sono l'esperienza degli immigrati e l'Olocausto.

Nel pubblico in generale, troviamo una minore polarizzazione tra i giovani americani in merito alla razza e ai diritti civili, ai cambiamenti nei ruoli delle donne, alla sessualità e all'omosessualità. I cittadini più giovani in genere sono meno partigiani dei loro anziani e le differenze ideologiche tra i partiti politici si stanno restringendo. Queste sono forze potenti che lavorano contro il mantenimento dell'identità politica di gruppo.

In quasi ogni misura, tuttavia, gli ebrei americani rimangono solidamente democratici e dalla parte liberale dello spettro politico americano. Insieme agli afroamericani, gli ebrei rimangono i membri più fedeli della New Deal Coalition e, con ogni probabilità, la nomina di Joseph Lieberman a vicepresidente [nel 2000] ha ulteriormente cementato questo legame.

Su questioni come l'aborto, il movimento delle donne, il controllo delle armi, le libertà civili, il diritto religioso e l'ambiente, gli ebrei americani adottano posizioni liberali con poca differenziazione interna basata su classe, genere, livello di osservazione religiosa e residenza geografica. Anche in un'area in cui gli ebrei assomigliano di più agli altri americani, come l'azione affermativa, gli ebrei hanno una valutazione meno rosea dello stato delle relazioni razziali negli Stati Uniti.

Qualcosa è chiaramente distintivo nella comunità ebraica che crea un senso duraturo di identità politica ebraica. Gli studiosi sostengono che gli afroamericani mantengono la loro coesione politica di fronte alla crescente differenziazione interna perché pensano ai loro interessi politici in termini di interessi di gruppo. Misurano la loro comprensione degli eventi politici ed economici considerando il loro effetto sugli afroamericani rispetto ad altri gruppi, come i bianchi americani.

Allo stesso modo, possiamo ipotizzare che una storia di persecuzione religiosa e l'esperienza dell'immigrato, una tradizione religiosa distintiva e un interesse personale politico possano creare una lente attraverso la quale gli ebrei vedono la politica americana. Le politiche pubbliche e la leadership politica potrebbero essere fattori chiave a causa del modo in cui influenzano la posizione degli ebrei americani nella società e nella politica. Nell'attuale momento politico, gli ebrei americani vedono i loro interessi come serviti da una prospettiva politica particolarmente liberale

Ma questo liberalismo non è affatto inevitabile. Dovremo aspettare e vedere se i più ampi cambiamenti politici, culturali ed economici alterino il perdurante liberalismo degli ebrei americani.