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L'idea che le nostre azioni siano, in larga misura, determinate dalla nostra struttura psicologica può essere vista come una minaccia alle nozioni tradizionali di libero arbitrio. In ciò che segue, Solomon Schimmel crea un dialogo ipotetico tra psicologi, in particolare Freud, e due tradizionali pensatori religiosi, il filosofo ebreo medievale Moses Maimonide e il suo quasi contemporaneo, il cristiano Tommaso d'Aquino. Estratto e ristampato con il permesso di The Seven Deadly Sins: Jewish, Christian, and Classical Reflections on Human Psychology.

Non è il modello del libero arbitrio, ma il determinismo [cioè la negazione del libero arbitrio] che domina le concezioni scientifiche dell'uomo. Psicologi premurosi e scienziati sociali sanno che rimarranno sempre domini significativi del comportamento umano che sono imprevedibili e al di fuori del controllo esterno. Il numero di fattori che ci influenzano è ampio e le loro interazioni complesse; ci sono anche limitazioni pratiche ed etiche allo studio scientifico.

Tuttavia, i progressi scientifici del 20° secolo, basati sul determinismo come modello di lavoro della natura umana, hanno notevolmente aumentato la nostra capacità di prevedere il comportamento individuale e di gruppo. Quindi è ragionevole, dicono gli psicologi, presumere che il modello deterministico sia più accurato di quello del libero arbitrio. L'adozione di un modello deterministico ha profonde implicazioni per le nostre nozioni di peccato, vizio, crimine, responsabilità, colpa, biasimo e punizione.

Filosofi medievali: gli esseri umani possono scegliere razionalmente

Maimonide e Tommaso d'Aquino direbbero al determinista che il dibattito tra loro è in parte semantico piuttosto che reale. Non intendiamo per libertà di volontà che gli atti dell'uomo non siano causati. Al contrario, noi che parliamo delle tentazioni della carne, del diavolo, o dell'inclinazione al male, di come le differenze nel temperamento individuale, nella conoscenza della Scrittura o nella compagnia che teniamo su di noi, siamo acutamente consapevoli di come il comportamento dell'uomo può essere influenzati da fattori biologici e sociali.

Tuttavia, crediamo che l'uomo sia stato dotato di ragione e di volontà. È in grado di usare la sua razionalità per apprendere ciò che è buono e fare ciò che è giusto. Sicuramente voi deterministi socio-scientifici non negherete la capacità dell'uomo di ragionare, valutare le opzioni e anticipare le conseguenze delle azioni. La maggior parte di voi lo fa sempre e raccomanda che lo facciano anche gli altri. Consideri l'obiettività e la razionalità come le pietre miliari della tua impresa scientifica.

Freud: le scelte umane sono irrazionali

Al che il determinista, in particolare Freud, risponderebbe che credere nell'uomo come capace di prendere decisioni razionali è sbagliato. Al contrario, la ragione dell'uomo è soggetta a grandi distorsioni da parte di forze biologiche e sociali irrazionali di cui di solito è inconsapevole. Non può controllarli con la ragione perché controllano i suoi processi mentali. Ciò che a un occhio inesperto può sembrare oggettivamente razionale non è altro che una pseudorazionalità al servizio degli interessi e degli impulsi egoistici dell'uomo. Anche se la ragione dell'uomo non è stata distorta da queste forze, la loro influenza su di lui è di gran lunga maggiore di qualsiasi controforza che la ragione potrebbe esercitare.

Nel tentativo di spiegare la violenta opposizione alla psicoanalisi ai suoi tempi, un'opposizione che includeva non solo pensatori religiosi ma molti intellettuali e accademici laici, Freud dichiarò con orgoglio e sfida:

L'umanità ha dovuto subire nel corso del tempo dalle mani della scienza due grandi oltraggi al suo ingenuo amor proprio. Il primo è stato quando si è reso conto che la nostra terra non era il centro dell'universo, il secondo è stato quando la ricerca biologica ha derubato l'uomo del suo peculiare privilegio di essere stato creato appositamente e lo ha relegato a una discendenza dal mondo animale Ma l'uomo che brama la grandiosità ora sta soffrendo il terzo e più amaro colpo dell'odierna ricerca psicologica, che si sforza di dimostrare all'ego di ciascuno di noi che non è nemmeno padrone in casa propria, ma che deve accontentarsi dei frammenti più veri di ciò che sta accadendo inconsciamente nella propria mente Questo è il nocciolo della rivolta universale contro la nostra scienza. ( Introduzione generale alla psicoanalisi , Diciottesima Lezione)

Ancora una volta, i medievali rispondono

Tommaso d'Aquino e Maimonide potrebbero rispondere come segue: nella misura in cui le tue teorie sulle influenze irrazionali sul comportamento umano sono corrette, contribuisci a una migliore comprensione della propensione dell'uomo al peccato. Tuttavia, questo è un motivo in più per incoraggiare un comportamento razionale.

In effetti, questo è esattamente ciò che tu stesso stai sostenendo nella tua terapia psicoanalitica, che si concentra sull'acquisizione da parte del paziente di insight (cioè, comprensione razionale) sul perché pensa, sente e si comporta come fa. Presumibilmente, questa intuizione gli consentirà di cambiare il suo comportamento. Noi ei nostri seguaci, alcuni dei quali hanno anche notato il potere degli impulsi inconsci, cerchiamo di guidare gli uomini a un uso più efficace della loro ragione nel combattere le forze irrazionali e peccaminose con cui tutti noi dobbiamo lottare.

Nonostante la loro posizione di libero arbitrio, Maimonide e Tommaso d'Aquino si rendono conto che a volte ci sono fattori di esonero quando l'uomo fa il male o non riesce a fare il bene. Al contrario, gli psicologi moderni, pur affermando il determinismo, usano concetti simili al modello tradizionale del libero arbitrio, in particolare l'autocontrollo. Il dibattito tra teologo e terapeuta sulla libertà è addolcito dai tanti punti di convergenza tra una qualificata affermazione del libero arbitrio e un determinismo che cerca di coltivare l'autocontrollo[]

L'autocontrollo può essere abbracciato da tutti

La psicologia moderna nega il libero arbitrio ma parla invece di autocontrollo, forza dell'ego, locus of control interno o libertà fenomenologica. Insegna alle persone le tecniche per aiutarle a ritardare la gratificazione dei desideri immediati.

La terapia razionale emotiva, cognitiva, comportamentale e della realtà condividono l'obiettivo comune di aiutare il paziente ad assumere un maggiore controllo su ciò che fa, pensa e sente. Tutto ciò reintroduce nella psicologia e nella psichiatria laica e determinista le tradizionali preoccupazioni religiose con autocontrollo e accettazione della responsabilità del proprio comportamento. È interessante notare che una delle analisi più perspicaci dell'autocontrollo è di BF Skinner, il rigoroso determinista e comportamentista radicale.

La mia opinione è che il modello deterministico sia scientificamente più utile di quello del libero arbitrio nella ricerca di una migliore comprensione del perché ci comportiamo come ci comportiamo. Tuttavia, il nostro uso del linguaggio della libertà rimane prezioso e persino necessario. Migliora la nostra autostima, ci incoraggia a sviluppare l'autocontrollo e ci ricorda quanto siano limitate la nostra comprensione del comportamento e la nostra capacità di prevederlo e controllarlo.

Queste utili funzioni del modello del libero arbitrio non dovrebbero, tuttavia, dissuaderci dalla ricerca per scoprire determinanti biologici o sociali del nostro comportamento che non sono soggetti al nostro controllo personale diretto. Dobbiamo anche essere disposti ad affrontare le implicazioni logiche del modello deterministico. Dobbiamo riconsiderare i nostri atteggiamenti nei confronti della colpa e della responsabilità, e il modo in cui attribuiamo colpe morali o legali e amministriamo le punizioni.

Qual è un esempio di determinismo psicologico

Ad esempio, un determinista potrebbe sostenere che i geni di una persona la rendono ansiosa. Un determinista estremo sosterrebbe che l'ansia basata sui geni non può essere alterata, mentre un determinista moderato sosterrebbe che la base genetica dell'ansia rende più difficile il cambiamento.

Qual è il significato del determinismo in psicologia

L'approccio determinista propone che ogni comportamento abbia una causa ed è quindi prevedibile. Il libero arbitrio è un'illusione e il nostro comportamento è governato da forze interne o esterne sulle quali non abbiamo alcun controllo.

Cos'è la criminologia del determinismo psicologico

Il determinismo, da una prospettiva criminologica, è una filosofia che sostiene che il comportamento umano è causato da fattori biologici e psicologici specifici degli individui e/o dai fattori strutturali che compongono il proprio ambiente.

Cosa credono gli psicologi nel determinismo

Sigmund Freud ha definito il determinismo in termini di inconscio e ha sostenuto che il comportamento è causato da meccanismi mentali interni.