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Supponiamo che tu entri in un ristorante alla ricerca di qualcosa per soddisfare la tua fame. Prendi il menu e scansiona le sezioni: insalate, zuppe, pranzo, cena. Purtroppo, inizi a capire che niente sembra particolarmente appetitoso. Le scelte suonano blande, insoddisfacenti o semplicemente strane. Alcuni dei menu sono incomprensibili. Rassegnato, e forse anche un po' arrabbiato, metti giù il menu e te ne vai, convincendoti di non essere poi così affamato.

Questa sembra essere l'esperienza di molte persone che entrano in una sinagoga. La fame spirituale c'è, ma quello che c'è nel menu è insoddisfacente nel migliore dei casi, attivamente sgradevole nel peggiore. E un fattore importante è che l'ingrediente principale nel menu di preghiera Dio non è qualcosa per cui molte persone hanno molto gusto.

Potremmo stare lontani da questo particolare ristorante e cercare sostentamento altrove. Ma farlo significa perdere l'accesso a una ricca e potente tradizione di pratica spirituale. Se l'ingrediente di Dio ci impedisce di avere vite di preghiera ebraiche significative, allora forse è il momento di provare a risolverlo.

In Occidente, c'è un gruppo di idee che definiscono ciò che Dio è: grande e straordinario, che detiene il potere supremo su di noi, una forza per il bene. E anche se il giudaismo, il cristianesimo e l'Islam differiscono notevolmente su quanto possiamo essere espliciti riguardo alle qualità umane di Dio, quando parliamo di Dio, tendiamo tutti a usare un linguaggio umano simile per descrivere le azioni e gli attributi di Dio: Dio lo sa, Dio ama, Dio giudica, Dio dona e toglie la vita. Anche se non crediamo con veemenza in Dio, il Dio in cui non crediamo è una persona onnipotente, presumibilmente buona, da qualche parte lassù.

Il problema è che molti di noi semplicemente non riescono a credere in un Dio del genere. Rifiutiamo l'idea di un Dio che controlla il mondo e noi, come un burattinaio. Non possiamo credere in Qualcuno a cui è stato detto che è sia onnipotente che onnipotente, perché quando guardiamo intorno al mondo, o alle nostre stesse vite, è molto chiaro che lì c'è un sacco di non-bene. Quindi o Dio è irrilevante, o non così buono, o semplicemente non molto plausibile.

Ma ciò che è di vitale importanza capire è che ciò che ci è stato detto è una descrizione o definizione di Dio è, in effetti, una metafora. Non una metafora nel senso di uno svolazzo letterario o di una figura retorica, ma una metafora concettuale che modella attivamente le nostre vite.

Considera la metafora IL TEMPO È UNA RISORSA LIMITATA. Nella nostra cultura, diciamo che spendiamo tempo, viviamo di tempo preso in prestito , perdiamo tempo e tempo di bilancio . Naturalmente, il tempo non è in realtà una risorsa limitata. Questa particolare metafora è nata solo con l'avvento della rivoluzione industriale. Ma come può testimoniare chiunque abbia trascorso troppe ore in uno studio medico, l'esperienza di perdere tempo sembra molto reale.

I linguisti cognitivi George Lakoff e Mark Johnson chiamano TIME IS A LIMITED RESOURCE un esempio di una metafora in base alla quale viviamo. È così fondamentale per la nostra esperienza che non ci rendiamo nemmeno conto che è una metafora. Usiamo questo tipo di metafore tutto il tempo. Un altro è LA RABBIA È UN LIQUIDO CALDO IN UN CONTENITORE. Facciamo esplodere il nostro massimo e ci innervosiamo , senza pensare consapevolmente, ora sto descrivendo un'esperienza potente con una metafora.

Il modo in cui di solito pensiamo a Dio è anche una metafora in base alla quale viviamo. Ma proprio come IL TEMPO È UNA RISORSA LIMITATA è solo un modo per comprendere e sperimentare il tempo, ci sono molti modi per accedere al regno del sacro. La tradizione ebraica è ricca di metafore per l'esperienza umana universale di Qualcosa che ci tocca nei momenti di meraviglia e connessione, in momenti di grande gioia e profondo dolore. DIO È UNA PERSONA GRANDE POTENTE è solo uno. Ce ne sono molti altri.

Una delle metafore bibliche più comuni di Dio è l'acqua. Nel Salmo 92 leggiamo: L'anima mia ha sete di Dio. E nel Salmo 36: Tu ci dai da bere al torrente della tua gioia. Il profeta Isaia descrive Dio come ciò che soddisferà la tua anima nella siccità e tu sarai come un giardino irrigato. La fonte divina della vita è descritta altrove sia come La Fontana delle Acque Viventi, sia come Il Pozzo della Liberazione.

In questi e simili versi, i verbi che descrivono l'azione divina sono molto diversi da quelli attribuiti a DIO È UNA PERSONA GRANDE POTENTE. L'acqua non comanda né giudica. Scorre e irriga, nutre e sostiene.

Cosa suggerisce DIO È ACQUA per la nostra pratica spirituale? Questa metafora ci invita a identificare quando e come diventiamo spiritualmente asciutti e come potremmo irrigare le nostre anime inaridite. Ci permette di pensare alla preghiera come a un modo per accedere a questo flusso di gioia. Possiamo riflettere sui modi in cui siamo stati creati btzelem Elohim a immagine di Dio e su come le acque vivificanti che riempiono i nostri corpi ci collegano alla fonte della vita in tutti gli altri esseri viventi. Quando incontriamo decisioni difficili, possiamo chiedere aiuto per allineare le nostre azioni con il flusso divino dell'universo.

Ci vuole un po' di lavoro per rimuovere la metafora DI DIO È UNA PERSONA GRANDE POTENTE dalla nostra coscienza e per fare spazio a modi radicalmente diversi di concettualizzare e sperimentare il divino. Tuttavia, una volta che scopriamo la varietà di altre metafore a nostra disposizione, il compito diventa molto più semplice. DIO È ACQUA è solo l'inizio. Altre metafore bibliche e rabbiniche per Dio includono Luogo, Voce, Fuoco, Nuvola e altro.

Ognuno di questi porta con sé nuove possibilità di pratica spirituale ed etica e modi di comprendere il nostro posto nel cosmo. Con questo nuovo menu in mano, non dobbiamo mai più soffrire la fame.

Il rabbino Toba Spitzer è il rabbino anziano della Congregazione Dorshei Tzedek a Newton, Massachusetts. Per esempi di diverse metafore di Dio e di come possono essere usate nella preghiera, vai su https://www.dorsheitzedek.org/divrei-torah/rabbi-toba-spitzer?post_id=358154.

Dio Padre è una metafora

Gli scrittori umani non avevano parole per esprimere le attività di Dio come le vedevano, in questo fatto, gli scrittori umani usavano le metafore del padre per esprimere gli attributi di Dio e gli atti di protezione, provvidenza e cura della società e della famiglia. Questo è il motivo per cui si riferivano a Dio come 'Padre. '

Perché usiamo metafore per descrivere Dio

Poiché Dio è un concetto così difficile da immaginare e pensare, spesso usiamo metafore per comunicare ciò che significa per noi.

La religione è solo una metafora

La religione come metafora sostiene che, nonostante ciò che la tradizione ci dice, se "crediamo" al linguaggio religioso, perdiamo il significato spirituale della religione. Tacey sostiene che il linguaggio religioso non è stato progettato per essere un resoconto storico, ma piuttosto per risuonare nell'anima e dirigerci verso realtà trascendenti.

Il Regno di Dio è una metafora

Il concetto di regno di Dio non era né utopico né meramente politico. Era un tipo potente ed esistenziale di metafora radice che descriveva e stabiliva un nuovo universo simbolico radicale del patrocinio di Dio in opposizione al nomismo esclusivista del patto giudaico.