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Meridionale ed ebreo

Southern & Jewish celebra le storie, le persone e le esperienze passate e presenti della vita ebraica nel sud americano. Ospitato dal Goldring/Woldenberg Institute of Southern Jewish Life, i post provengono da educatori, studenti, rabbini, genitori, artisti e molti altri visitatori e fegati quotidiani dell'esperienza ebraica meridionale. Dai viaggi su strada alle ricette alle riflessioni, esplora bene un po' di tutto, almeno tutto ciò che è meridionale e/o ebraico. Shalom, tutti voi!

Quando avevo poco più di 20 anni, sono stato scelto per il ruolo di Golde in una produzione di Il violinista sul tetto in Mississippi. Ero l'unico ebreo nel cast. Sì, ci sono alcune storie piuttosto esilaranti che posso raccontare insieme a quell'esperienza teatrale, ma la prima volta che ho scritto di questa esperienza, ho omesso questo aneddoto tutt'altro che divertente: ero significativamente più giovane di quanto dovrebbe essere Golde, quindi un la giovane truccatrice mi stava aiutando con il trucco per la vecchiaia. Dopo aver finito di applicare le rughe intorno ai miei occhi e alla mia bocca, ha iniziato a strofinarmi qualcosa sul naso. Le ho chiesto cosa stesse facendo.

Oh, è mastice, disse eccitata. È per costruire caratteristiche facciali e cose del genere. Vedi, la famiglia in questo spettacolo è ebrea, giusto? Quindi ho pensato che avresti potuto usare un naso più grande.

Sono ebrea, nella vita reale, le ho detto, appoggiandomi allo schienale e asciugandomi lo stucco dal naso, e penso che il mio vero naso andrà bene, grazie.

Non ne avevo idea, disse, mortificata. Non ho mai incontrato nessuno ebreo, e

Non terminò il suo pensiero, ma era evidente: non sembri ebreo.

Apparentemente, indipendentemente dal fatto che una persona abbia incontrato o meno qualcuno ebreo, ci sono ancora stereotipi molto diffusi sull'aspetto degli ebrei. Capelli scuri, naso grosso, bassa statura, i vecchi tropi ashkenaziti/mediorientali dell'Europa orientale dai lineamenti semitici. Ho alcune di queste caratteristiche, come succede. Sono basso. Ho i capelli scuri. Non ho avuto problemi a mimetizzarmi nel gruppo giovanile o altro. Ma questo episodio non è stato né il mio primo né il mio ultimo contatto con qualcuno che si riferiva apertamente all'aspetto ebreo e successivamente mi etichettava come qualcuno che si adatta o non si adatta al conto.

Perché questi stereotipi sono così persistenti? Soprattutto ora, nel 2017, in America cosa significa persino sembrare ebreo , e perché è ancora una cosa? Come possono assicurarvi i nostri amici sul blog Jewish&, non tutti gli ebrei sono di origine dell'Europa orientale (il che, tra l'altro, è sempre stato il caso del giudaismo esiste da molto più tempo di quanto lo siano stati gli ebrei in Europa, e mentre il giudaismo è un patrimonio e cultura e sì, nel lontano passato era tribale anche nei tempi biblici accettavamo convertiti e non eravamo omogenei). Ci sono ebrei provenienti da diversi angoli del mondo. Ci sono persone che si convertono al giudaismo. Ci sono persone che vengono adottate. Ci sono persone come me, che hanno un genitore ebreo nato e un genitore ebraico scelto, quindi il 50 percento del mio patrimonio genetico è ashkenazita, ma provengo anche da varie parti dell'Europa occidentale e del Nord America (e probabilmente da altri posti, ma nonostante tutti gli spot avvincenti che devo ancora fare uno di quei kit di tamponi). Il fatto che noi assumiamo ancora che ci sia un modo particolare di sembrare ebreo sconcerta la mente.

Ma lo facciamo. E forse anche peggio dell'idea che ci sia un modo per sembrare ebreo è l'idea che sembrare ebreo sia una brutta cosa.

Sei fortunato, mi è stato detto più di una volta quando qualcuno scopre che mia madre si è convertita all'ebraismo. Ecco perché non sembri troppo ebreo. (Mi è stato detto questo da ebrei più spesso che da quelli di altre identità, tra l'altro.) Per inciso, ai miei cugini biondi, occhi azzurri, ebrei da entrambi i lati della famiglia è stato detto la stessa cosa. È inteso come un complimento, ma è peggio di un rovescio. È un insulto a chiunque , agli occhi di chi guarda, sembri ebreo.

C'è una nozione interiorizzata ed esternamente confermata che sembrare ebreo (leggi: guardare straniero, guardare altro) sia brutto. Quell'idea non è solo negativa per la nostra fascia demografica. È brutto, in generale. Contribuisce all'incredibile quantità di privilegi e di oppressione nella nostra società. Perpetua idee dannose di bellezza, promuovendo la pelle pallida e i nasi piccoli e solo guardando l'americano (leggi: bianco) come l'ideale. Non è accogliente. Non è saggio.

Quindi cosa facciamo a riguardo?

Iniziamo da noi stessi. Non dare per scontato che la persona che entra nel tuo edificio ebraico e che non sembra ebrea non sia, in effetti, ebrea. Leggi il blog ebraico&. Ricorda a te stesso che ci sono molti modi per apparire ed essere ebrei. E quando qualcun altro sbaglia o fa un commento insensibile, assicurati di pulire gentilmente, chiaramente e immediatamente lo stucco dal naso e cancellare le ipotesi fatte.