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I funerali ebraici in genere presentano una serie di usanze. Di seguito sono riportate alcune domande comuni sui rituali della sepoltura ebraica.

Devo spalare la terra nella tomba?

Questa è una tradizione comune che aiuta a chiudere il funerale. Tuttavia, altri ritengono che l'usanza sia potenzialmente psicologicamente problematica. La deposizione della terra sulla bara o nella tomba è una questione di scelta personale.

Dove viene indossato l'indumento strappato?

Tradizionalmente, il kriah [strappo] è fatto sul lato sinistro dell'indumento per i genitori (sopra il cuore) e sul lato destro per gli altri parenti. Puoi scegliere di avere una cravatta, una camicetta o una camicia, o un risvolto strappato, o un nastro nero indossato su un indumento.

Per quanto tempo indosso l'indumento kriah?

La tradizione prevede che la persona in lutto indossi un indumento strappato durante la shiva [primi sette giorni di lutto intensivo]. Durante lo Shabbat, i giorni santi e le feste, non vengono indossati segni pubblici di lutto.

E i fiori a un funerale?

Sebbene nel Talmud si trovino descrizioni di fiori ai funerali, la maggior parte dei rabbini scoraggia l'uso di decorazioni floreali al funerale o sulla bara perché il denaro speso per tali esibizioni è sprecato. Invece, i simpatizzanti sono incoraggiati a inviare donazioni a enti di beneficenza preferiti oa un ente di beneficenza specificato dalla famiglia in lutto nell'avviso del necrologio. Questi enti di beneficenza faranno conoscere alle persone in lutto la tua donazione, un modo più appropriato per esprimere la tua solidarietà alla famiglia. Se i fiori vengono inviati, potresti suggerire all'agenzia funebre di donarli a un ospedale o a una casa di cura dopo il servizio. In un altro riflesso delle diverse usanze funerarie, i fiori sono comuni ai funerali in Israele.

Ho visto la bara coperta con un telo durante il servizio. Che cos'è?

In alcuni funerali, sopra la bara viene posto un grande telo, simile a quello usato per coprire il leggio del pulpito di una sinagoga. A Valley Beth Shalom, questo tessuto, chiamato miktze, viene utilizzato ai funerali dei membri. È ricamato con le parole ebraiche tzedakah tatzeel mimavet (la carità redime dalla morte). Il telo rimane sulla bara dall'inizio del servizio fino a quando non viene calato nella tomba.

Perché la bara non viene aperta per essere vista ai funerali ebrei?

Uno degli obiettivi principali dei rituali funebri e di lutto ebraici è consolidare i ricordi dei morti nella mente e nel cuore dei vivi. Speriamo di ricordarli com'erano nel pieno della loro vita vigorosi, cordiali, belli, non come spesso sono alla fine della loro vita: deboli, fragili, indifesi. L'ebraismo tradizionale si oppone all'imbalsamazione o all'esecuzione di interventi di chirurgia estetica sul corpo. Il defunto non è vestito con i migliori abiti. Il modo ebraico è lasciare che l'immagine fotografica dei tempi migliori sia per sempre blasonata nella memoria.

[Un commento correlato di] Harold Schulweis: Una delle domande più frequenti riguarda l'ammissibilità di una visione pubblica del defunto. Affermano di averlo visto anche ai funerali ebraici. Spiego che la tradizione ebraica è sensibile allo stato del defunto. Il defunto è un mirch vayns roch, qualcuno che si vede ma non può vedere. Aprire lo scrigno e permettere alle persone di guardare il defunto significa trasformare i trapunte in spettatori e il defunto in un esso. Ricordiamo coloro che abbiamo amato quando erano esseri umani liberi e attivi, non come oggetti da osservare. Raramente, dopo la spiegazione della tradizione rituale, le persone in lutto si sono opposte alla pratica.

Non è vero che a volte alle persone in lutto viene chiesto di identificare il corpo nella bara prima della sepoltura?

Sì, soprattutto se il corpo non era stato identificato positivamente prima della preparazione per la sepoltura. In passato, la maggior parte delle persone moriva in casa, circondata dai propri cari. Oggi la maggior parte delle persone muore nelle stanze d'ospedale con i membri della famiglia sparsi in molti luoghi diversi. Così, in alcune comunità, la richiesta di vedere il defunto è diventata più comune. Questa visione del defunto è strettamente riservata alle persone in lutto immediate, non agli amici e alla famiglia riuniti. Per alcuni, questo incontro è un confortante addio finale e un'opportunità per vedere la persona amata in pace. Per altri, l'idea di guardare in una bara non è affatto confortante.

È possibile seppellire oggetti personali con il corpo?

Secondo la legge ebraica, ogni persona riceve la stessa sepoltura e non è necessario seppellire oggetti fisici con il defunto. Alcune persone chiedono che un piccolo ricordo sia messo nella bara.

E la terra della terra d'Israele?

Un desiderio secolare tra gli ebrei della diaspora durante gli ultimi 2.000 anni di dispersione era quello di essere sepolto nella terra sacra di Eretz Yisrael [la terra di Israele]. Per coloro che non possono esservi seppelliti, nella bara si può mettere un po' di terra della terra d'Israele. Alcune famiglie raccolgono effettivamente un sacco di terra da Israele appositamente per questo scopo. Una delle esperienze più commoventi che ho avuto durante i miei numerosi viaggi in Israele è stata la volta in cui Susie e io abbiamo raccolto un sacco di sporcizia mentre piantavamo alberi. Ne abbiamo portato un po' a Omaha per metterlo sulla tomba della madre di Susies, morta l'anno prima. Potresti anche chiedere al direttore delle pompe funebri se è disponibile dello sporco proveniente dalla Terra Santa.

Vedo persone che camminano sulle tombe per andare ai servizi funebri. È corretto?

Le persone non dovrebbero calpestare le tombe per rispetto. In alcuni cimiteri sono previste passerelle per evitare di calpestare inavvertitamente una tomba. Tuttavia, la necessità di sfruttare al massimo lo spazio in alcuni cimiteri crea una situazione in cui è inevitabile camminare su una tomba. La legge ebraica era sensibile a questo e consente di calpestare una tomba se non c'è altro modo per raggiungere un'altra tomba.

Perché un kohen non può partecipare a un funerale?

Quegli ebrei che fanno risalire i loro antenati ad Aaronne, il primo sacerdote ebreo (kohen), fratello di Mosè, tradizionalmente non entravano in contatto con nessun cadavere. Nella religione israelita, tale contatto rendeva i sacerdoti impuri e li squalificava dai loro doveri sacerdotali. Ancora oggi, nella pratica tradizionale, i kohanim non entrano in un'impresa di pompe funebri o in un cimitero per evitare di trovarsi in prossimità dei morti. Naturalmente, vengono fatte eccezioni quando il kohen deve seppellire uno dei sette parenti stretti. Molti ebrei che sono kohanim parteciperanno a un funerale; altri entreranno in un cimitero ma non si avvicineranno alla tomba. In uno di questi casi, puoi partecipare a un funerale in cui alcuni ebrei stanno appena fuori dalla cappella. Molto probabilmente sono kohanim.

Come faccio a far sapere ai miei amici che le donazioni a un ente di beneficenza preferito in memoria del defunto sarebbero apprezzate?

Ci sono tre modi per ottenere queste informazioni alla community:
1) una riga nel necrologio,
2) un annuncio durante il servizio funebre, oppure
3) una scheda contenente tale richiesta consegnata ai partecipanti al funerale.

Ristampato con il permesso di A Time to Mourn, A Time to Comfort ( Jewish Lights ).

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kohen

Pronunciato koe-HAIN, anche KOE-hen, Origine: Ebraico, discendente dei figli di Aaronne che servirono come sacerdoti nel Tempio di Gerusalemme.

kria

Pronunciato: KREE-yuh, Origine: Ebraico, usanza ebraica in lutto di strappare la propria veste.

Un Kohen può andare in un cimitero

Un Kohain può entrare nel cimitero, rimanere sul vialetto e persino salire sulle siepi lungo il vialetto. Le prime due file di tombe sono riservate ai Kohanim in modo che i loro parenti possano visitare le tombe in futuro.

È una mitzvah andare a un funerale

La legge ebraica considera la partecipazione a un funerale e alla sepoltura una mitzvah o "obbligo religioso". Con questo in mente, la tua presenza è la cosa più importante e la famiglia comprende che le loro tradizioni potrebbero essere diverse da quelle a cui sei abituato e apprezzerà la tua presenza.

Cosa significa essere un Cohen

I sacerdoti leviti o kohanim sono tradizionalmente creduti e halakhicamente richiesti di essere di discendenza patrilineare diretta dal biblico Aaron (anche Aharon), fratello di Mosè. Durante l'esistenza del Tempio a Gerusalemme, i kohanim svolgevano i doveri quotidiani e festivi (Yom Tov) delle offerte sacrificali.

Come fai a sapere se sei un Cohen

Pertanto, se hai una tradizione orale di essere Cohanim, molto probabilmente sei geneticamente un Cohen. Se non hai una tradizione di essere Cohanim e se i tuoi antenati erano ebrei, allora vieni dallo stesso Gene Pool genetico.