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I capitoli nella storia ebraica americana sono forniti dall'American Jewish Historical Society, raccogliendo, preservando, promuovendo borse di studio e fornendo accesso alla continuità della vita ebraica in America per più di 350 anni (e oltre). Visita www.ajhs.org.

Dal primo contatto tra gli indiani nordamericani e i coloni europei bianchi, gli europei hanno avuto il sopravvento. Quasi incessantemente, gli europei imposero la loro idea di proprietà privata della terra ai nativi americani, ottenendola da loro con l'acquisto, la furtività e la guerra. Praticamente tutte le tribù indiane del Nord America trovavano i suoi contatti con i coloni bianchi dolorosi, se non fatali, e pochi indiani si fidavano o rispettavano, tanto meno amavano, gli uomini e le donne bianchi che conoscevano.

Un'eccezione a questa generalizzazione fu Solomon Bibo, un commerciante bianco che si guadagnò la fiducia e l'affetto degli indiani AcomaPueblo del New Mexico. Nel 1888, don Solomono, come era conosciuto dagli Acoma, divenne governatore dell'Acoma Pueblo, l'equivalente del capo tribù. Sorprendentemente, gli Acoma chiesero agli Stati Uniti di riconoscere Bibo come loro leader. Ancora più notevole è che Bibo era ebreo.

Solomon Bibo nacque in Prussia nel 1853, sesto di undici figli. Nel 1866, due dei fratelli Salomone si avventurarono in America e si stabilirono nel New Mexico, che nel 1848 era entrato a far parte degli Stati Uniti dopo essere stato prima una colonia spagnola e poi parte del Messico. Inizialmente, i fratelli maggiori Bibo lavorarono per la famiglia Spiegelberg, pionieri dei mercanti ebrei nel New Mexico, ma si trasferirono nel minuscolo villaggio di Ceboletta, dove stabilirono una stazione commerciale per lo scambio di merci con i Navajo. Nel 1869, all'età di sedici anni, Solomon Bibo lasciò la Germania per l'America. Dopo aver trascorso alcuni mesi sulla costa orientale ad imparare l'inglese, si è unito ai suoi fratelli a Ceboletta.

Tutti e tre i fratelli Bibo hanno sviluppato una reputazione di equità nei loro rapporti con le tribù indiane locali, che erano solite portare ai Bibo i prodotti agricoli che coltivavano. A loro volta, i Bibo, sotto contratto con il governo degli Stati Uniti, fornirono questi prodotti ai forti dell'esercito della zona. Gli indiani furono pagati un giusto prezzo dai Bibo, che incoraggiarono gli indiani a migliorare le loro tecniche agricole. I Bibo furono anche profondamente coinvolti nella mediazione delle numerose controversie sulla proprietà della terra sorte tra gli indiani e i residenti messicani della zona, che per secoli avevano bramato le terre degli indiani. Hanno anche cercato di intercedere con i bianchi americani locali (anglos) che hanno cercato di acquistare terre indiane a prezzi inferiori al mercato. I Bibo erano considerati filo-indiani e non erano particolarmente abbracciati né dai messicani né dai loro compagni anglosassoni.

Nessuno dei Bibo divenne più caro agli indiani di quanto lo fosse Salomone agli Acoma. Nel 1882 arrivò al pueblo e aprì una stazione commerciale. Imparò il queresan, la lingua acoma, e aiutò la tribù a combattere le sue battaglie legali per ripristinare le sue terre tradizionali. Con un trattato del 1877, agli Acoma erano stati concessi 94.000 acri di terra dal governo degli Stati Uniti, molto meno di quanto gli indiani credessero di avere diritto secondo prove storiche. Gli Acoma erano decisi a non perdere più di quanto fosse già sfuggito loro di mano.

Per raggiungere questo scopo, nel 1884 la tribù decise di offrire a Bibo un contratto di locazione di 30 anni per tutta la loro terra, in cambio del quale avrebbe pagato loro $ 12.000, protetto il loro bestiame, tenuto lontani gli abusivi ed estratto il carbone sotto le terre di Acoma, per il quale avrebbe pagato alla tribù una royalty di dieci centesimi per tonnellata per ogni tonnellata estratta. Pedro Sanchez, l'agente indiano americano di Santa Fe, venne a conoscenza dell'accordo e, geloso del successo del rico Israelito (ricco ebreo), cercò di convincere il governo federale a revocare l'affitto.

La famiglia Bibo ha reagito. Simon Bibo ha presentato una petizione al Consiglio dei Commissari indiani a Washington affermando che le intenzioni di suo fratello Solomons con gli indiani sono della migliore natura e benefiche per loro perché gli uomini, le donne e i bambini lo amano come farebbero con un padre e lui è allo stesso modo ad essi attaccato. Nel 1888, convinto finalmente che Bibo avesse agito con onore, l'agente indiano per il New Mexico scrisse: Al popolo del pueblo di Acoma, avendo fiducia nell'abilità, integrità e fedeltà di Salomone BiboI nomina [lo] governatore di detto pueblo.

(Immagine a destra: un altro ebreo, Julius Meyer, con i nativi americani in Nebraska, 1870 ca. Per gentile concessione dell'American Jewish Historical Society)

Nel 1885 Salomone sposò una donna Acoma, Juana Valle, nipote del suo predecessore come governatore dell'Acoma Pueblo. Juana era originariamente cattolica, ma osservava la fede ebraica e allevava i suoi figli come ebrei. Nel 1898, desiderando che i loro figli ricevessero un'educazione ebraica, Solomon e Juana si trasferirono a San Francisco, dove investì in immobili e aprì un negozio di alimentari di lusso. Il loro figlio maggiore era bar mitzvah all'Ohabei Shalome di San Francisco, e il più giovane ha frequentato la scuola religiosa al Temple Emanuel. Solomon Bibo morì nel 1934, Juana nel 1941. Solomon Bibo, governatore degli Acomas, noto solo capo indiano ebreo nelle Americhe, è sepolto con la sua principessa indiana nel cimitero ebraico di Colma, in California.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.