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La Torah: un commento femminile
, a cura di Tamara Cohn Eskenazi e Andrea L. Weiss (New York: URJ Press and Women of Reform Judaism, 2008).

E Abramo piangeva per Sara e la piangeva (Genesi 23:2). Con questo versetto, la nostra parashah ci invita a considerare la storia di una tradizione significativa ma spesso oscurata nel discorso delle donne, ovvero il lutto.

In questa parashah abbiamo il primo resoconto del lutto (anche se la morte ha avuto un ruolo di primo piano in precedenza). Qui una donna, Sara, è in lutto, e la persona in lutto è un uomo, Abramo suo marito. Eppure le fonti rivelano che nel mondo antico l'atto del lutto era tipicamente associato alle donne. Lo studio fondamentale di Margaret Alexious, The Ritual Lament in Greek Tradition (1974), richiama l'attenzione sulle caratteristiche di genere delle pratiche e del linguaggio del lutto. Per tutta l'antichità, sia nella cultura greca che in quella mediorientale, la caratteristica standard del lamento della vita rituale apparteneva in gran parte alle donne che si riunivano per guidare la comunità nei riti del dolore nella Bibbia, proprio come nella tradizione classica, il lamento era associato al femminile . Il libro di Geremia ci fa ascoltare il pianto amaro di Rachele, in lutto per i suoi figli assenti (Geremia 31:15). Quel libro presenta anche in modo vistoso canzoni di perdita comunitaria come eredità materna; a causa della sventura, il profeta istruisce le donne così: insegnate alle vostre figlie il lamento e l'un l'altra il lamento (Geremia 9:19). Quando il mondo si spacca, quando la storia fallisce, la voce femminile è resa udibile.

La Bibbia non conserva le vere descrizioni dei rituali di lutto o dei lamenti delle donne. Quello che abbiamo è il libro dei Lamenti, un lamento nazionale, in cui, come è comune nei lamenti, il poeta si appropria ripetutamente di un personaggio femminile, cantando come se fosse una donna: I miei figli sono abbandonati, / Perché il nemico ha prevalso (1:16). Composto in risposta alla distruzione di Gerusalemme (586 a.C.) per mano dell'esercito neobabilonese, Lamentazioni racconta lo sforzo di una nazione per conoscere se stessa all'indomani di una profonda rottura della sua relazione con Dio, il principio divino che conferisce significato al ordine sociale. E in questo libro, la catastrofe è ripetutamente legata al genere.

La femmina è il soggetto che recita il lamento; è anche oggetto di sfruttamento, poiché per il poeta il corpo femminile rappresenta il luogo del degrado sociale. In questo modo, Lamentations fornisce un altro esempio testuale del diffuso simbolo della nazione-donna, sempre vulnerabile all'invasione straniera. Le donne sono scelte come le oratori ideali di perdita e rottura, perché questa è una condizione che incarnano.

Lamentazioni si apre con un grappolo di immagini che raffigurano Gerusalemme come una donna abbandonata; lei è variamente per una schiava, una principessa caduta e un'almanah vedova , un termine che Alan Mintz fa notare designa tanto una donna che ha perso il marito come lo stato sociale di una donna che non ha un protettore legale e che potrebbe quindi essere maltrattata impunemente ( Lettura della letteratura ebraica, 2002, p. 24). Infatti, almanah può etimologicamente legato al verbo ebraico che essere muto o muto (con le lettere aleph, lamed, mem). Questa associazione approfondisce il nostro senso della vedova come colei che non può parlare per proprio conto. Concentrandosi sulle strutture di significato nella Bibbia ebraica, Elaine Scarry identifica una divisione cruciale tra Dio manifestato come voce e l'umanità incarnata : avere un corpo significa essere creabili e feribili. Non avere un corpo, avere solo una voce, è non essere nessuna di queste cose; deve essere il ferito ma non ferito ( The Body in Pain , 1985, p. 206). La distinzione è centrale in Lamentazioni, dove la figlia Sion è rappresentata, soprattutto nei primi capitoli, come praticamente tutto il corpo, spezzato e disabile.


Adriana Ricca.

Passando al periodo post-biblico, le donne continuano a dominare nella menzione dei lamenti. I trattati rabbinici includono alcuni di questi riferimenti. Ad esempio, in Mishnah Ktubot (4:4), il rabbino Yehuda stabilisce che anche il marito più povero deve fornire una donna che canti lamenti per il funerale di sua moglie, come minimo sfoggio di onore. Nel Talmud troviamo una serie di frammenti poetici che suggeriscono che il lamento, come caratteristica standard della vita rituale, appartenesse in gran parte alle donne che si radunavano per guidare la comunità nei fuochi. Attribuito al saggio Raba, leggiamo: Le donne di Scutari dicono: Guai per la sua partenza / guai per il nostro dolore' (BT Moed Katan 28b). Ancora oggi, le donne yemenite e curdiste che vivono in Israele continuano ad assumere un ruolo importante nel piangere i morti nelle loro comunità. (Vedi Susan Sered, Donne come esperte rituali, 1992.)

Nella cultura occidentale, nel frattempo, il genere del lamento è diventato una cornice utile per le poetesse. Dahlia Ravikovitch, che è emersa come un'importante poetessa israeliana negli anni '50, è stata descritta come una poetessa lamentosa nell'antica tradizione biblica (Shirley Kaufinan et al., eds., Hebrew Feminist Poems, 1999, p. 13). Un esempio particolarmente bello e inquietante del contributo di Ravikovitch al genere può essere trovato nella sua poesia They Required a Song of Us. La poesia inizia con un verso di un'altra famosa poetessa israeliana, Lea Goldberg, che chiede: come canteremo una canzone di Sion / quando non abbiamo nemmeno iniziato a sentire?

Come la domanda di Goldberg, il poema di Ravikovitch medita sul Salmo 137, una famosa espressione di disperazione dell'esilio nella Bibbia, in cui l'oratore chiede: come possiamo cantare un canto di Dio su un suolo alieno? Ravikovitch risponde a questa antica domanda riconoscendo la necessità di un nuovo tipo di espressione: cantare canzoni intime / che l'anima evita di cantare (Tal Nizan, ed., With an Iron Pen: Hebrew Protest Poetry 1984-2004, 2005).

Passando alla poesia ebraica americana del ventesimo secolo, troviamo nell'opera nuove variazioni sul lamento
di Adriana Ricca. Lottando con i limiti espressivi di altre forme di lutto poetico, Rich scrive della sua frustrazione in A Woman Dead In Her Forties.

Qui l'oratore si confronta prima con il genere delle lamentele di potenziale inadeguatezza, sentendosi quasi spaventato di scrivere un lamento per chi non lo ha letto molto e poi cerca a tentoni un'alternativa: da qui in poi voglio, scrive, più lutto pazzo, più ululato, più acuto ( Facts on a Doorframe , 2002, p. 255). Questo malcontento costringe Rich a riattivare il lamento nel suo volume del 1991 An Atlas of the Difficult World . In una raccolta successiva, scritta all'indomani della crisi della Guerra del Golfo (1991-92), Rich desidera trasmettere ciò che sa essere vero: che la poesia può essere una forza potente e socialmente costruttiva per riconfigurare la comunità ( What is Found There, 1993, p. xiv). Poeti come Merle Feld, Esther Broner e Penina Adelman esplorano anche il potere del lutto. Le loro versioni del lamento, insieme a Richs, ci avvertono delle possibilità ricostruttive di un'antica forma biblica.

Il prodotto di quattordici anni di lavoro e il contributo di più di 100 studiosi, teologi, poeti e rabbini, tutti donne, La Torah: un commento delle donne è un traguardo fondamentale nell'erudizione biblica e una risorsa essenziale per lo studio della Bibbia. Per ulteriori informazioni o per ordinarne una copia, visitare URJBooksandMusic.com.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Yehuda

Pronunciato: yuh-HOO-dah o yuh-hoo-DAH (oo come in boot), Origine: ebraico, Giuda, uno dei fratelli Josephs nella Torah.