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La Bibbia ebraica è un documento composito contenente una varietà di tipi di letteratura, che riflette gli atteggiamenti e le preoccupazioni di numerosi autori che scrivono in tempi e luoghi molto diversi.

Un primo esempio di opinioni divergenti

Un esempio della diversità così significativa che si applica alle donne è evidente nei due racconti della creazione posti all'inizio della Genesi. Mentre il primo racconto dell'origine degli esseri umani (Genesi 1,12,3) racconta che maschio e femmina furono creati simultaneamente, a immagine divina, e ugualmente incaricati di moltiplicarsi e di dominare la terra e i loro simili, il secondo narrativa (Genesi 2:4ss.) conserva una tradizione di priorità maschile. Qui, la donna è una creazione successiva e secondaria, formata dal corpo dell'uomo per soddisfare i bisogni maschili di compagnia e progenie.

Tali comprensioni divergenti dello status e delle capacità femminili, e le contraddizioni che generano, appaiono in tutta la letteratura biblica.

Controllo della sessualità femminile

Studiosi recenti hanno utilizzato una serie di strategie per contestualizzare le diverse rappresentazioni delle donne nei testi biblici.

Studiando lo stato delle donne nella legge biblica, Tikva FrymerKensky scrive che la legislazione biblica, come l'antica politica sociale del Vicino Oriente in generale, presuppone la subordinazione di una donna al maschio dominante nella sua vita, sia padre che marito. Quest'uomo controlla la sua sessualità, compreso il diritto di sfidare impunemente sia la sua verginità che la sua fedeltà coniugale (Deuteronomio 11:2829; Numeri 5:1131).

In effetti, le preoccupazioni legislative sull'attività sessuale delle donne hanno a che fare principalmente con le relazioni tra uomini. Un uomo viene giustiziato per aver avuto rapporti con un'altra moglie (Levitico 20:10), perché ha commesso un delitto di furto contro un uomo; ma un uomo che seduce o violenta una vergine paga il prezzo della sposa a suo padre e la sposa (Deuteronomio 22:28). Questo non è affatto un crimine nello stesso senso, non per una dissomiglianza in ciò che l'uomo ha fatto, ma per la differenza di chi possedeva il diritto alla sessualità femminile.

Diritti di proprietà e purezza

Non sorprende che in una cultura patriarcale in cui le donne funzionano principalmente come figlie, mogli e madri di uomini particolari, le donne non hanno praticamente alcun diritto di proprietà. Le donne non sposate ereditano dai loro padri solo se non hanno fratelli; e, in tali casi, devono successivamente sposarsi all'interno del clan del padre per impedire la dispersione delle proprietà tribali tra gli estranei (Numeri 36:212). [Questo fu il caso delle figlie di Zelofehad, che con successo chiesero a Mosè e a Dio l'eredità dei loro padri.]

Le vedove non ereditano affatto dai mariti, ma dipendono dai figli o dalla generosità di altri eredi. Secondo la pratica del matrimonio levirato, le vedove senza figli sono responsabilità legale del fratello maggiore del marito (Deuteronomio 25:510).

Susan Niditch osserva che le leggi più evidenti sulla scherma e sulla creazione di confini nei confronti delle donne sono le leggi sacerdotali relative alla purezza. Secondo queste norme, le donne che hanno le mestruazioni e dopo il parto sono impure e sessualmente non disponibili per i loro mariti per periodi di tempo prescritti (Levitico 12, 15), durante i quali hanno anche il potenziale per rendere ritualmente impuri le persone e gli oggetti che li circondano. []

I cambiamenti negli atteggiamenti della società hanno influenzato nei confronti delle donne

Carol Meyers ha applicato le intuizioni raccolte dalla sociologia, dall'antropologia e dall'archeologia per ricostruire modelli della vita sociale israelita e il posto delle donne ordinarie al suo interno in vari periodi della storia biblica.

Sostiene che quando il lavoro agricolo e la gravidanza, due sfere in cui le donne hanno svolto un ruolo attivo, erano centrali nella società biblica, la vita sociale e religiosa nell'antico Israele era relativamente egualitaria. Quando emersero lo stato politico e la monarchia e la vita religiosa fu istituzionalizzata nel culto del Tempio e nella burocrazia sacerdotale (a partire dal X secolo aC), tuttavia, le donne furono sempre più escluse dall'arena pubblica e persero l'accesso all'autorità comunale.

Le immagini negative delle donne urbane ricche e agiate nei Proverbi e in alcuni libri profetici possono riflettere questa nuova realtà, in cui i ruoli tradizionali delle donne sono stati trasformati e svalutati. []

Rituali femminili, divinità femminili

I riferimenti ai riti della pubertà delle ragazze (Giudici 11:3940), alle danze del raccolto (Giudici 21:2021) e ai rituali del parto (Levitico 12:68) danno una fugace illuminazione a cerimonie esclusivamente femminili che non interessavano a scrittori ed editori biblici maschi.

Numerosi studiosi hanno inoltre discusso della persistenza del culto della dea nell'antico Israele e del luogo particolare della dea della fertilità del Vicino Oriente, Asherah.

Sebbene FrymerKensky sostenga che il monoteismo biblico abbia generalmente avuto successo nell'assorbire le idee centrali del politeismo e le funzioni e i ruoli delle dee, concorda sul fatto che i resti del culto della dea siano rimasti. Le condanne di Geremia delle pratiche di adorazione che coinvolgono la Regina del Cielo (Geremia 7:1718, 44:1525) e le frequenti scoperte archeologiche di antiche statuette d'argilla femminili israelite, particolarmente importanti nel periodo delle monarchie, indicano che aspetti di tale adorazione potrebbero essere rimasti, se non altro come affermazioni inconsce del potere della fertilità che era visto come il premio della devozione al Dio invisibile e trascendente.

Niditch suggerisce che la personificazione femminile della Saggezza nei Proverbi conserva anche elementi residui della divinità femminile. Sebbene serva come un'emissaria divina (Proverbi 1:29) e non una divinità completamente indipendente, la Sapienza, confidente e delizia di Dio (Proverbi 8:30), è raffigurata come creata davanti al mondo e ai suoi abitanti (Proverbi 8:22 e segg. .) e funge da intermediario essenziale al favore divino (Proverbi 8:3537).

Come ha scritto Niditch, questa figura simile a una dea nei Proverbi dirige la sua attenzione sui seguaci maschi, ma offre anche una fonte di identificazione e potenziamento per le donne suggerendo che la femmina può essere una fonte di saggezza e di vita.

La sessualità nella Bibbia

Sebbene le manifestazioni divine della sessualità femminile e maschile fossero componenti principali di molti antichi sistemi religiosi del Vicino Oriente, la Bibbia tratta la sessualità essenzialmente come una questione di controllo sociale: con chi e in quali circostanze.

Mentre un certo numero di narrazioni bibliche dimostrano la forza dell'attrazione sessuale e le sue conseguenze potenzialmente distruttive, solo il Cantico dei Cantici conserva una visione idilliaca della sessualità umana oltre i normali vincoli della società e offre un vocabolario consolidato dell'amore erotico femminile.

Più tipicamente, Proverbi avverte i giovani uomini di evitare le insidie ​​di donne seducenti e seducenti (Proverbi 5; 7; 31:23). Pur riconoscendo che l'attrazione sessuale e l'amore sono alla base della potente metafora biblica di Dio e Israele come marito e moglie, FrymerKensky nota l'assenza nella Bibbia ebraica di un discorso ponderato sulle dinamiche e le implicazioni della sessualità umana.

Suggerisce che questo vuoto sia stato infine riempito in epoca ellenistica/rabbinica dall'antidonna di derivazione greca, idee anticarnali che hanno avuto un così grande impatto sullo sviluppo della religione e della civiltà occidentale.

Ristampato con il permesso di The Continuum International Publishing Group da The Encyclopedia of Judaism, a cura di Jacob Neusner, Alan Avery-Peck e William Scott Green.

Qual è il ruolo di una donna ebrea

Le donne ebree in Egitto sono figure critiche nella Bibbia, specialmente per quanto riguarda i loro ruoli materni e di cura fisica. Le ostetriche ebree aiutano i bambini maschi a sfuggire all'infanticidio comandato dal Faraone e un'altra donna aiuta a salvare la vita del piccolo Mosè.

Cosa significa donna nella Bibbia ebraica

Nei libri della Genesi della Bibbia ebraica, l'ebraico per "uomo" è ish e "donna" è ishah perché Eva fu "tolta" dal costato dell'uomo: "Questo ora è osso delle mie ossa e carne della mia carne ; sarà chiamata 'donna', perché è stata tolta dall'uomo».

Qual è il ruolo biblico di una donna

Le donne hanno un ruolo biblico nella società, dall'aiuto all'interno della chiesa all'adempimento del Grande Mandato. La Bibbia incoraggia tutti i cristiani, maschi e femmine, a seguire i comandi di Dio nel parlare di Lui agli altri.

Quali erano i ruoli delle donne nell'antico Israele

Nell'antico Israele, le donne fungevano da specialisti in medicina, principalmente come ostetriche. Il parto era pericoloso e le ostetriche dovevano possedere notevoli abilità. 5. Molte delle istituzioni sociali, politiche e soprattutto religiose escludono le donne.