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Un'usanza ebraica nota in ebraico come minhag è una pratica religiosa che, sebbene a volte ampiamente praticata, non ha la forza della legge ebraica e quindi non è considerata obbligatoria dagli ebrei tradizionali.

Le usanze coprono una gamma estremamente ampia di rituali ebraici, dalle variazioni nell'ordine o nella lingua di particolari preghiere al far oscillare un pollo sopra la testa prima dello Yom Kippur alla pratica quasi universale di rompere un bicchiere alla conclusione di una cerimonia nuziale. Le usanze in genere hanno origini popolari, ma ci sono casi in cui potrebbero essere state imposte dalle autorità religiose. Altre usanze sono state mantenute così a lungo e adottate così ampiamente che sono diventate sancite come obblighi nei codici legali ebraici e non sono più, in senso stretto, usanze. Altri ancora potrebbero essere stati adattati dalle pratiche delle culture in cui vivevano gli ebrei e solo successivamente furono sanzionati dalle autorità ebraiche.

Halacha (legge ebraica) contro Minhag (custom)

La legge ebraica è chiamata halacha (letteralmente il sentiero o la via) ed è radicata nella stessa Torah o nelle successive sentenze rabbiniche.

Nella prima categoria ci sono obblighi che sono espliciti nella Bibbia, come i divieti di omicidio, adorazione di idoli e determinati comportamenti sessuali.

Le leggi rabbiniche sono di due tipi:

  1. Una gezerah (letteralmente recinto) è una regola rabbinica imposta per fungere da guardia contro la violazione di un divieto più grave, come il divieto di toccare oggetti usati per compiere azioni proibite durante il Sabbath;
  2. Una takkanah (letteralmente rimedio o riparazione) è un atto di legislazione rabbinica emanato per qualche altro scopo, come la celebrazione della festa di Hanukkah.

Le consuetudini sono pratiche consolidate che non sono legalmente obbligatorie e non derivano da mandati biblici o rabbinici. Coprono una gamma molto ampia di pratiche religiose, tra cui (ma non solo):

  1. Il modo, l'ordine e la liturgia della preghiera;
  2. Alcuni rituali nuziali;
  3. Stili di canti della Torah e rivestimenti decorativi dei rotoli della Torah;
  4. Varie pratiche di vacanza.

Costume sefardita contro costume ashkenazita

Celebrazione di Mimouna ospitata dalle famiglie israeliane nordafricane ad Ashkelon, aprile 2013. (Ambasciata degli Stati Uniti Tel Aviv/Wikimedia)

Molte usanze differiscono in base all'etnia ebraica. Gli ebrei ashkenaziti e sefarditi osservano molte usanze diverse l'una dall'altra. Tra questi c'è l'usanza che gli uomini ashkenaziti inizino a indossare uno scialle da preghiera solo una volta sposati, mentre l'usanza sefardita proviene generalmente da un bar mitzvah dei ragazzi. (Molte donne ebree liberali indossano anche scialli da preghiera.)

Tuttavia ci sono anche un gran numero di variazioni nei costumi anche tra i sottogruppi ashkenaziti e sefarditi. La celebrazione di Mimouna dopo la Pasqua, ad esempio, è un'usanza che ha avuto origine tra gli ebrei sefarditi del Nord Africa. L'uso di lunghi riccioli arricciati ( payot ) è un'usanza praticata generalmente solo dagli ebrei chassidici ashkenaziti.

Dalla consuetudine alla legge

Alcune pratiche che iniziarono come usanze divennero così ben consolidate nella vita ebraica che ora sono ampiamente considerate obbligatorie. Un esempio è l'uso della kippah da parte degli uomini. (Molte donne ebree liberali indossano anche il kippot.) La pratica è stata descritta nel Talmud come l'abito pio di un particolare rabbino e codificata dalle autorità rabbiniche successive come richiesto in momenti particolari per Maimonide, durante la preghiera; per lo Shulchan Aruch, quando si cammina per più di quattro cubiti . (Lo Shulchan Aruch altrove registra il punto di vista di alcune autorità secondo cui è vietato recitare il nome di Dio quando non si indossa un copricapo.) Nel 20° secolo, l'autorità ortodossa americana Rabbi Moshe Feinstein ha emesso una dispensa speciale affinché gli uomini non indossino la kippah al lavoro se necessario, il che implica che la pratica è generalmente obbligatoria.

Un altro esempio è il divieto ashkenazita di mangiare riso, lenticchie e legumi noti come kitniyot durante la Pasqua ebraica. Sebbene la pratica di evitare il riso durante la Pasqua sia annotata nel Talmud, è entrata in vigore solo come un ampio divieto secoli dopo. Il divieto rimane oggi in vigore tra la maggior parte degli ebrei ashkenaziti, sebbene il movimento conservatore, in una decisione del 2015, lo abbia ribaltato.

Nel corso dei secoli, le autorità rabbiniche hanno impiegato varie formulazioni per descrivere la natura obbligatoria di usanze di vecchia data. Quando si discute della pratica di osservare un secondo giorno di feste al di fuori di Israele originariamente istituite per garantire che il giorno corretto della festa fosse osservato nei luoghi in cui la notizia del nuovo mese ha impiegato molto tempo ad arrivare, il Talmud chiede perché la pratica persiste anche dopo il l'istituzione di un calendario fisso lo rendeva superfluo. Il Talmud risponde: Abbi cura di osservare le usanze dei tuoi padri che hai ricevuto. Il commento di Tosafot (studiosi in Francia e Germania del XII e XIII secolo) al trattato talmudico Menachot afferma che le usanze dei nostri padri sono equivalenti ai comandi della Torah. E Maimonide, nell'introduzione alla sua Mishneh Torah, scrive che è vietato discostarsi da usanze entrate in pratica con sanzione rabbinica.

Dogana non obbligatoria

La vita ebraica contemporanea è piena di esempi di costumi che non hanno basi evidenti nella legge biblica o rabbinica, ma sono comunque praticati a volte ampiamente, a volte solo da comunità particolari. Nella prima categoria ci sono varie usanze per i matrimoni ebraici, inclusa la cerimonia bedeken che si dice sia ispirata dall'inganno del patriarca biblico Giacobbe facendogli sposare Lea invece di Rachele, ma non richiesta dalla Bibbia o dal Talmud e dalla rottura del vetro a la conclusione della cerimonia. Quest'ultima usanza, annotata nel Talmud ma non ivi presentata come un obbligo religioso, solo dopo essere stata osservata per generazioni, ha avuto una spiegazione ebraica: nel momento della nostra più grande felicità, ricordiamo a noi stessi la distruzione dell'antico tempio di Gerusalemme.

Una pratica controversa mai menzionata nella Torah o nel Talmud e ferocemente contrastata da alcune autorità rabbiniche è l'usanza del kapparot prima dello Yom Kippur, in cui un pollo vivo viene simbolicamente investito di peccati di una persona e poi macellato ritualmente. La maggior parte degli ebrei ha abbandonato completamente la pratica, o la esegue con denaro anziché con un pollo, ma è ancora comune tra gli ebrei chassidici. Un'usanza più popolare delle festività natalizie basata su un versetto biblico ma entrata in pratica solo nel XIII secolo è il rituale di Tashlich, in cui una persona getta simbolicamente i propri peccati in uno specchio d'acqua in movimento a Rosh Hashanah.

Alcune usanze sono praticate solo da piccole minoranze di ebrei. Gli ebrei tedeschi, ad esempio, si lavano ritualmente le mani prima di recitare la preghiera Kiddush sul vino durante il pasto del sabato, mentre la maggior parte degli altri ebrei si lava le mani dopo aver bevuto il vino. Alcuni ebrei rappresentano il Kiddush, altri siedono e alcuni stanno per la prima metà e si siedono per la seconda metà.

Tra gli ebrei di Gibilterra, la sabbia viene aggiunta al piatto del charoset durante la Pasqua ebraica per esaltarne il simbolismo dei mattoni usati dagli schiavi ebrei per costruire nell'antico Egitto. Un'altra insolita usanza pasquale, praticata dagli ebrei persiani, è quella di frustare i partecipanti al seder con scalogno in ricordo del dolore della schiavitù.

Louis Jacobs, rabbino e teologo britannico, prestò servizio come rabbino della Sinagoga di New London. Il rabbino Jacobs insegna all'University College di Londra e alla Lancaster University. Ha scritto numerosi libri, tra cui Jewish Values, Beyond Reasonable Doubt e Chassidic Prayer. © Louis Jacobs, 1995. Pubblicato da Oxford University Press. Tutti i diritti riservati. Nessuna parte di questo materiale può essere archiviata, trasmessa, ritrasmessa, prestata o riprodotta in qualsiasi forma o supporto senza il permesso di Oxford University Press. –>

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

minhag

Pronunciato: MINN-hahg, Origine: ebraico, usanza ebraica o gruppo di usanze.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.

halachico

Pronunciato: huh-LAKH-ic, Origine: ebraico, secondo la legge ebraica, conforme alla legge ebraica.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

kippa

Pronunciato: KEE-pah o kee-PAH, origine: ebraico, un piccolo cappello o copricapo che gli uomini ebrei ortodossi indossano ogni giorno e che altri ebrei indossano quando studiano, pregano o entrano in uno spazio sacro. Conosciuto anche come yarmulke.

gattino

Pronunciato: kit-nee-YOTE, Origine: ebraico, che significa piccole cose, il termine qui si riferisce a legumi, mais, riso e altri cibi non hametz vietati per l'uso durante la Pasqua da alcuni rabbini ashkenaziti nel periodo medievale. Molti ebrei sefarditi (e ebrei conservatori) li consentono durante la Pasqua.

Kiddush

Pronunciato: KID-ush, Origine: ebraico, letteralmente santità, la benedizione detta sul vino o sul succo d'uva per santificare lo Shabbat e le vacanze.

bedeken

Pronunciato: buh-DEK-in, origine: yiddish, parte di una tradizionale cerimonia nuziale ebraica, quando lo sposo controlla simbolicamente sotto il velo della sposa per assicurarsi di sposare la persona giusta, un'allusione a Jacob che sposa accidentalmente Leah, invece di Rachel , nella Torà.

Quali sono le 5 credenze del giudaismo

Un riassunto di ciò che gli ebrei credono di Dio

  • Dio esiste.
  • C'è un solo Dio.
  • Non ci sono altri dei.
  • Dio non può essere suddiviso in persone diverse (a differenza della visione cristiana di Dio)
  • Gli ebrei dovrebbero adorare solo l'unico Dio.
  • Dio è trascendente:
  • Dio non ha un corpo.
  • Dio ha creato l'universo senza aiuto.

Quali sono le 7 leggi del giudaismo

Ai discendenti di Noè fu comandato con sette precetti: stabilire leggi, (e divieti di) blasfemia, idolatria, adulterio, spargimento di sangue, furto e mangiare il sangue di un animale vivente.

Come si scrive Minhag

sostantivo, plurale min-ha-gim [ebraico sefardita meen-hah-geem; Ebraico ashkenazita min-hah-gim].

Cos'è Halacha nel giudaismo

Halakhah, (in ebraico: "la Via") ha anche scritto Halakha, Halakah o Halachah, plurale Halakhahs, Halakhot, Halakhoth o Halachot, nel giudaismo, la totalità delle leggi e delle ordinanze che si sono evolute dai tempi biblici per regolare le osservanze religiose e il vita quotidiana e condotta del popolo ebraico.