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L'argomento principale a favore della maternità surrogata, ovviamente, è che consente alle coppie sterili di avere figli con i gameti di almeno uno di loro. Non solo la maternità surrogata è quindi una risposta al dolore dell'infertilità per le coppie coinvolte; è anche un modo per quella coppia di realizzare un importante valore e speranza ebraica.

Preoccupazioni sociali ed economiche

Coloro che argomentano contro la maternità surrogata per motivi morali (piuttosto che, o in aggiunta, alle questioni legali e psicologiche americane) hanno sollevato diverse obiezioni. Alcuni, come il rabbino ortodosso Immanuel Jakobovits, lo trovano intrinsecamente umiliante: usare un'altra donna come incubatrice a pagamento [è una] rivoltante degradazione della maternità e un affronto alla dignità umana.

Allo stesso modo, il rabbino conservatore Daniel Gordis sostiene che la maternità surrogata è degradante perché comporta una mercificazione del corpo della donna surrogata, cioè una trasformazione delle capacità riproduttive della donna in una merce che può essere scambiata sul mercato. Ulteriore degrado deriva dai limiti imposti alla madre surrogata: Gordis cita la femminista Carole Pateman per aver sottolineato che, poiché i contratti di maternità surrogata in genere limitano l'attività sessuale di una donna dopo l'inseminazione, regolano le droghe e gli alimenti che può consumare e hanno tentato (in alcuni casi) di rimuovere la sua opzione di aborto, la maternità surrogata rasenta la riduzione in schiavitù delle donne.

Gordis si preoccupa anche degli effetti sociali della maternità surrogata. La maternità surrogata, a suo avviso, accentuerà le differenze sociali ed economiche tra la coppia relativamente ricca e l'avvocato rispetto alla madre surrogata relativamente povera. Un articolo del New York Times che cita riportava un tipico accordo di maternità surrogata nel 1987 che prevedeva $ 10.000 per la madre surrogata, $ 10.000 per l'avvocato e $ 5.000 per le spese mediche coinvolte e per i vestiti per la maternità. (La maternità surrogata da allora è diventata più costosa: il costo per una tipica maternità surrogata di ovuli nel 1994 era salito a $ 42.000.)

Il reddito annuo congiunto delle coppie superava i $ 100.000, mentre il reddito annuo dei surrogati era di $ 8.000.

Inoltre, i costi della maternità surrogata significano che solo i ricchi saranno in grado di tramandare i loro geni in questo modo, il che significa effettivamente che i ricchi hanno più diritto a riprodursi rispetto ai poveri. In effetti, se la maternità surrogata fosse legittimata, teme il rabbino Gordis, le donne assistite potrebbero dover spiegare perché non sarebbero disposte a guadagnare denaro come surrogati, un altro aspetto della schiavitù intrinseca coinvolta. Dal momento che tale onere potrebbe essere imposto solo alle donne, servirebbe ulteriormente a degradare le donne rispetto agli uomini nella nostra società, in questo caso le donne sul welfare contro gli uomini sul welfare. []

La maternità surrogata può minare il matrimonio

Il rabbino riformista Marc Gellman esprime ancora un'altra preoccupazione morale. Sebbene la maternità surrogata potrebbe non essere tecnicamente adulterio, l'introduzione di una terza parte nel processo riproduttivo di coppia può sembrare pericolosamente vicina a questo e alla fine può minare del tutto la relazione di coppia. Inoltre, nella maternità surrogata di ovuli utilizzando lo sperma del marito (il tipo più comune di maternità surrogata), alla moglie viene chiesto di crescere un figlio che è geneticamente suo marito ma non suo e uno portato da un'altra donna per giunta. La santità della vita familiare richiede un marito e una moglie single.

Sulla stessa linea, il ministero della Sanità israeliano ha bandito la maternità surrogata nel 1987 sulla base del fatto che la pratica era semplicemente inaccettabile, oltre alla conseguente incertezza sull'identità dei genitori del bambino.

Queste preoccupazioni morali sono reali. In un responsum storico adottato dal Comitato dei movimenti conservatori per la legge e gli standard ebraici, tuttavia, il rabbino Elie Spitz risponde a molti di essi, e penso che anche gli altri possano essere affrontati in modo soddisfacente.

Rispondere alle preoccupazioni sociali ed economiche

Parliamo prima delle preoccupazioni sociali del rabbino Gordiss. È proprio vero che solo i ricchi potranno permettersi una simile procedura, e questo amplificherà le differenze tra ricchi e poveri. Gli Stati Uniti, tuttavia, non sono un paese socialista, e mentre gli americani hanno ritenuto importante fornire cure mediche di base agli anziani e a coloro che non possono permetterselo attraverso programmi come Medicare e Medicaid, anche le posizioni più liberali nella politica americana lo fanno non approvare la messa a disposizione della maternità surrogata a spese pubbliche. []

Il degrado della donna, una questione sollevata sia dai rabbini Jakobovits che da Gordis, è una questione più seria, ma quella paura è stata sostanzialmente attenuata dalla breve storia della maternità surrogata. Il rabbino Spitz riferisce che sono state condotte almeno otto dissertazioni di dottorato e altri studi professionali per sondare la maternità surrogata, e tutti smentiscono le prime previsioni e preoccupazioni sulla procedura. Le madri surrogate, secondo gli studi, non sono generalmente nere e povere; anzi,

la tipica madre surrogata aveva ventotto anni, era sposata con figli, lavorava a tempo pieno e aveva tredici anni di istruzione. Suo marito era favorevole alla sua decisione di servire come surrogato. La maggior parte erano caucasici, di fascia media di reddito, in buona salute e avevano esperienze positive in precedenti gravidanze. Sebbene il denaro fosse un fattore nella scelta di diventare un surrogato, è stato valutato costantemente inferiore al desiderio di aiutare un'altra coppia.

Poiché la maternità surrogata è rara e la madre surrogata generalmente non è povera, le preoccupazioni del rabbino Gordiss sul fatto che le donne assistite siano costrette a prestare questa funzione si sono rivelate infondate. []

Rispondere alla richiesta di riduzione in schiavitù

La preoccupazione che le madri surrogate possano essere schiave virtuali è stata in gran parte attenuata dagli sviluppi del diritto civile americano.

Secondo William Handel, un avvocato con esperienza speciale in maternità surrogata, gli elementi spesso contenuti in un accordo di maternità surrogata includono (1) completa libertà di scelta per il surrogato di recedere dall'accordo prima del concepimento; (2) una garanzia dei surrogati direttamente sul suo corpo durante la gravidanza, compreso il diritto all'aborto e alle operazioni a tutela della sua salute; (3) impegno da parte dei futuri genitori ad accogliere il neonato, indipendentemente dalle sue condizioni; e (4) pagamento alla surrogata di tutte le spese mediche, consulenza psicologica, spese legali e spese di soggiorno in aggiunta alla sua parcella. []

La maternità surrogata non è vendere bambini

Alcuni giudici e alcune leggi statali hanno complicato le cose paragonando la maternità surrogata all'adozione e quindi vedendo la maternità surrogata pagata come la vendita di bambini vietata; infatti, quattro stati hanno reso illegale per un surrogato ricevere qualsiasi pagamento e altri cinque hanno consentito solo le spese.

Come sostiene il rabbino Spitz, tuttavia, l'analogia è errata per diversi motivi: contrariamente all'adozione, nella maternità surrogata (1) il padre designato è nella maggior parte dei casi il padre biologico; (2) attraverso il loro contratto di maternità surrogata, i futuri genitori accettano la responsabilità del bambino dal momento del concepimento, tutelando così gli interessi del bambino ad avere una casa sicura indipendentemente dalla menomazione del bambino o da eventuali cambiamenti di circostanze tra gli adulti coinvolti uno stato di responsabilità parallela a quella insita nella legge ebraica per tutti i genitori figli; e (3) c'è meno coercizione sulla donna che accetta di rinunciare al bambino, dal momento che prende la sua decisione anche prima del concepimento ed è tipicamente una donna sposata e sicura con figli suoi. []

Secondo il punto di vista del rabbino Spitz, che approvo alla luce delle argomentazioni di cui sopra, vietare i pagamenti ai surrogati sarebbe un divieto non necessario e ingiustificato che impedirebbe ingiustamente alle coppie sterili di avere il figlio che cercano così disperatamente.

Estratto e ristampato con il permesso da Matters of Life and Death: A Jewish Approach to Modern Medical Ethics, pubblicato dalla Jewish Publication Society.

La maternità surrogata è accettata nel giudaismo

La maggior parte degli ebrei riformati sostiene la maternità surrogata, ma generalmente preferisce che il materiale genetico provenga dalle persone che alleveranno il bambino. Se un donatore o portatore non è ebreo, la maggior parte dei rabbini insegna che il bambino dovrà essere convertito all'ebraismo dopo la nascita.

La maternità surrogata è consentita nella Bibbia

Tempi biblici: la prima menzione della maternità surrogata può essere trovata nel "Libro della Genesi" nella storia di Sara e Abramo. Sara e Abramo erano sposati ma non potevano concepire un figlio proprio, quindi Sara si rivolse alla sua serva Agar per essere la madre del figlio di Abramo.

La maternità surrogata è consentita in Israele

La maternità surrogata consente alle coppie eterosessuali sterili e agli uomini omosessuali di avere figli biologici. In Israele, è legale solo la maternità surrogata gestazionale, in cui la surrogata porta un bambino che non è geneticamente correlato a lei, e non la maternità surrogata tradizionale.

Perché la maternità surrogata non è biblica

Molti pastori sono contrari alla maternità surrogata tradizionale perché la considerano adultera. Tuttavia, la maternità surrogata moderna o gestazionale non sarebbe adultera per scopi biblici perché l'intenzione della coppia sterile sarebbe quella di utilizzare il proprio uovo e sperma e il surrogato sarebbe solo il portatore.