Seleziona una pagina

Molto tempo dopo che l'antica città di Babilonia e il regno di Babilonia avevano cessato di esistere, gli ebrei continuarono a usare il nome Babel per designare la Mesopotamia, la terra dei due fiumi. In effetti, la diaspora babilonese non somigliava a nessun'altra. La sua antichità e il fatto che rimanesse l'unica grande comunità ebraica al di fuori dell'Impero Romano la resero un mondo a parte. Poiché l'ebraismo mesopotamico non fu mai abbracciato dall'influenza seducente e altamente assimilativa della civiltà greco-romana, poté sviluppare le proprie forme originali di vita sociale e istituzioni autonome.

Abramo ha dormito qui

Le radici della comunità babilonese erano molto antiche, risalenti alla fine del periodo biblico e alle deportazioni dalla Terra d'Israele, che precedettero e seguirono la distruzione del Primo Tempio (586 aC). Man mano che cresceva e prosperava, la comunità tendeva a sottolineare la sua antichità.

Quando ebbe prodotto la propria versione del Talmud, manifestò una sorta di patriottismo locale. Non era Abramo il Padre della Nazione nato al di là del fiume (Eufrate)? L'Eufrate e il Tigri non erano forse i due fiumi che uscivano dall'Eden secondo la Genesi (2:14)? Gli ebrei di Babilonia, quindi, si consideravano l'aristocrazia del popolo ebraico. Anche la terra della Mesopotamia acquistò ai loro occhi un'aura di santità, seconda alla terra d'Israele, ovviamente, ma più santa di tutti gli altri paesi.

Regola seleucide e partica

La storia di questa comunità durante il primo millennio della sua esistenza rimane oscura. Dopo la conquista ellenistica dell'Oriente, gli ebrei di Babilonia, come i loro fratelli in Palestina, passarono sotto il dominio seleucide. Dal II secolo aEV fino al III secolo dC furono sudditi dei Parti Arsacidi. Il regno dei Parti, una libera federazione di principati feudali, era per loro una struttura conveniente fintanto che fornivano il loro sostegno in tempo di guerra, i governanti restavano fuori dagli affari interni dei gruppi etnici sotto il loro dominio.

Il poco che si sa degli ebrei presenti in quel momento viene dalla penna di Giuseppe Flavio: erano molto numerosi ei loro fratelli in Giudea cercarono il loro aiuto mentre preparavano la rivolta contro Roma. Questo storico romano cita anche due episodi che molto probabilmente ha appreso da frammenti letterari: l'avventura di due fratelli di Nechardea che avevano fondato una specie di stato-ladro nei pressi della città di Seleucia, e la famosa conversione del re di Adiabene all'ebraismo.

La comunità ebraica fiorisce sotto il dominio sassiano

È solo dopo la caduta del Secondo Tempio (70 d.C.) e la rivolta di Bar Kokhba (132-135 d.C.) che si può veramente seguire la storia dell'ebraismo babilonese, che diventa ancora più chiara dopo la caduta del regime dei Parti e l'adesione della dinastia sassiana (224 d.C.). Le fonti relative ai primi due secoli dell'era cristiana non fanno menzione in nessuna forma di studi organizzati sulla Torah in Babilonia e non notano quasi nessun studioso babilonese. Sappiamo che il rabbino Akiva, nei suoi numerosi viaggi, arrivò a Nechardea dove annunciò l'anno bisestile.

Dopo la rivolta di Bar Kokhbas, si sente per la prima volta parlare di gruppi di saggi scesi in Babilonia, indubbiamente in seguito alla persecuzione religiosa seguita allo schiacciamento della rivolta. A Babilonia, il nipote del rabbino Giosuè, Hanania, tentò di proclamare l'ordine del calendario ebraico, prerogativa che fino ad allora era stata indiscutibilmente riservata alla guida in Palestina. Sebbene Hanania sia stata costretta a fare una ritrattazione, è stata comunque la prima manifestazione dell'indipendenza babilonese dal centro palestinese.

Il principe dell'esilio

Durante la fine del secondo o l'inizio del terzo secolo, si sente parlare per la prima volta di [un titolo per] questa comunità politica [leader]: Rosh ha-golah (l'esilarca, principe dell'esilio). Sebbene non si sappia nulla delle origini di questa istituzione, è certo che gli ebrei babilonesi nel periodo talmudico consideravano l'esilarca come un rampollo della Casa di David. Molti testi talmudici paragonano i suoi attributi a quelli del nasi [principe] nella Terra di Israele, un'altra manifestazione dello status singolare di questo ebreo.

Il nuovo regime sassiano, a differenza di quello dei Parti, era molto più centralizzato e strettamente zoroastriano. Alcuni saggi ebrei temevano che la specie e il clero interferissero negli affari della comunità. Altri, invece, speravano di trovare un modus vivendi con i Sassiani. Il saggio Samuele riassunse questo atteggiamento nel suo famoso detto Dina de-malkhuta Dina, la legge della terra è legge. Nel complesso, gli ebrei di Babilonia adottarono questo punto di vista, che portò loro un lungo periodo di prosperità e fioritura culturale.

accademie babilonesi

Fu durante questo periodo che Babilonia emerse come il grande centro di studi religiosi che rivaleggiava con la Palestina. Tra il terzo e il quinto secolo, le accademie babilonesi del futuro yeshivot stabilirono un metodo di commento alla Bibbia che divenne la base del Talmud babilonese. Questa tradizione, poi diffusa dai geonim (capi delle accademie babilonesi), doveva essere accolta dall'intero mondo ebraico. Paradossalmente, forse, i figli di una comunità di cui nulla si sa prima del III secolo, determinarono le norme e il comportamento degli ebrei nel mondo per quindici secoli.

Ristampato con il permesso di A Historical Atlas of the Jewish People edito da Eli Barnavi e pubblicato da Schocken Books.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.