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Ristampato con il permesso degli autori da Maccabi Canada: Fifty Years of Jewish Cultural Identity and Continuity through Sport, un documento consegnato al 3° Congresso Internazionale Maccabiah-Wingate, 12-15 luglio 2001.

Mentre alcuni accademici e leader ebrei della comunità (Levy, 1989; Levy, Rosenberg e Hyman, 1999; Morton, 1997; Segal, 1996) stanno iniziando a riconoscere l'importante ruolo che lo sport può svolgere nel promuovere i valori ebraici e la continuità ebraica, la convinzione prevalente nella comunità religiosa ebraica è che esiste un conflitto tra l'ebraismo tradizionale e il mondo dell'atletica (Eisen, 1997). E il conflitto diventa ancora più esacerbato quando il perseguimento dell'atletica è giustificato sulla base della promozione di un sistema di valori ebraico contemporaneo.

Una brevissima storia del rapporto tra ebrei e sport è d'obbligo, poiché molti studiosi ignorano le radici autentiche e autentiche della filosofia anti-sportiva tra il popolo ebraico.

Quando l'autore del primo Libro dei Maccabei, la nostra principale fonte per il termine Maccabi, desidera caratterizzare i malvagi complici ebrei del programma di ellenizzazione di Antioco, il primo atto che ritiene opportuno descrivere (I:14) è come i traditori costruirono una palestra a Gerusalemme alla maniera pagana, si sottomise alla circoncisione e rinnegò il santo patto; si allearono con i pagani e divennero schiavi delle malefatte (Flavius, 1996).

In poche parole, nel corso dei secoli, fino a quando il sionismo non ha ridefinito il ruolo dell'attività fisica, gli ebrei sono stati estremamente a disagio con lo sport e l'adorazione del corpo. Il fatto che questo episodio non sia stato universalmente incluso nell'insegnamento della storia di Hanukah si traduce nell'ironia storica che il nome Maccabee sia stato applicato oggi a tutto ciò che è un movimento atletico ebraico mondiale che pretende di rivendicare i valori ebraici attraverso lo sport. Dopotutto, l'allettante designazione di People of the Book è molto più appetibile e prestigiosa di People of Brawn.

Brutalità romana

Mentre i greci tentavano di fare proselitismo agli ebrei attraverso le palestre e il culto del corpo, i romani aggiungevano un altro motivo per cui gli ebrei si erano rifiutati di accettare gli sport. Giuseppe Flavio descrisse a lungo l'ellenizzazione del re Erode (l'arcitiranno della Giudea che riuscì a perpetuare il suo governo ingraziandosi il favore dei governanti romani a spese della sensibilità del suo popolo ebraico).

Tra le altre cose, Giuseppe Flavio riferisce anche che Erode istituì i suoi giochi quinquennali su scala internazionale in onore di Cesare, che si terranno a Gerusalemme e altrove. Ha persino chiamato una delle sue figlie Olimpia.

Il resoconto di Giuseppe Flavio dei giochi olimpici di Erode ci rivela una nuova ragione per cui i leader religiosi ebrei hanno rifiutato i potenziali valori ebraici positivi dello sport. Mentre le obiezioni ebraiche agli sport greci erano principalmente dovute al loro carattere intrinsecamente pagano (così come alla loro nudità e frivolezza), i romani introdussero una nuova dimensione nell'arena sportiva: crudeltà e sadismo, che superava persino quella dell'hockey professionistico.

Gli esempi classici della malvagità e del sadismo romani erano il lancio di prigionieri di tutte le età (tra i quali c'erano probabilmente molti combattenti per la libertà ebrei catturati) davanti alle bestie feroci e il combattimento di gladiatori. Erode incluse tali esibizioni nei suoi giochi, per la gioia dei turisti pagani e per lo shock indignato dei suoi sudditi ebrei. Questo elemento sadico dell'atletica leggera romana sembra essere quello che figura maggiormente negli scritti talmudici e rabbinici fino ai tempi moderni.

Rapporti dal Talmud

I teatri e i circhi sono spesso identificati e condannati nell'Antico Testamento come luoghi dell'idolatria e del male, sebbene il Talmud scriva che gli ebrei potevano assistere a questi eventi anche di sabato, perché potevano salvare la vita delle vittime indicando attraverso i pollici in su indicano il loro desiderio che la vita delle vittime sia risparmiata.

Viene persino raccontata la storia del rabbino Simeon ben Lakish, costretto da difficoltà economiche a prendere la vita da gladiatore. Il Talmud descrive come la sua eventuale scelta per la vita della Torah fosse a scapito della sua abilità atletica poiché i due sport mondiali e l'ebraismo erano percepiti come intrinsecamente antitetici (Bickerman, 1979).

Rinascita sionista

Un radicale allontanamento dall'antipatia normativa ebraica nei confronti dell'atletica è avvenuto durante gli anni formativi della rinascita sionista a Eretz Yisrael. La prospettiva sionista vedeva che la vita della Torah doveva coesistere in armonia con la natura e la redenzione spirituale promessa dal ristabilimento dell'indipendenza ebraica doveva essere accompagnata da una corrispondente ricostruzione fisica dei corpi ebraici.

Al secondo Congresso Sionista, Max Nordau, un medico, pronunciò un vigoroso discorso sottolineando la necessità di ristabilire un ebreo muscoloso. Il Congresso Sionista del 1927 a Basilea fece una richiesta speciale che si prendesse cura degli eventi sportivi, comprese le partite di calcio, nei giorni feriali, in modo che i giovani religiosi potessero partecipare liberamente.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Quali sono i principali sport in Israele

Lo sport in Israele è sostenuto dal Ministero della Cultura e dello Sport e svolge un ruolo importante nella cultura israeliana. Alcuni degli sport più popolari includono calcio, basket, tennis, atletica leggera, football americano e baseball. Altri sport minori includono pallamano, netball, rugby e cricket.

Gli ebrei praticavano sport

In tutta Europa, gli ebrei hanno partecipato e gareggiato in molti diversi tipi di attività sportive, alcuni addirittura raggiungendo i Giochi Olimpici. Molte delle persone in queste foto sono state assassinate durante l'Olocausto.

Qual è lo sport più grande in Israele

Il calcio ha appena superato il basket come lo sport più popolare in Israele. Il campionato di calcio professionistico, con 12 squadre nella massima divisione della Premier League, è seguito da vicino dai media e attira folle fino a 20.000 persone alle partite.

Cosa dice l'ebraismo sullo sport

L'ebreo atletico era un mito, un ossimoro. Secondo Stanley B. Frank, gli ebrei avrebbero potuto desiderare di praticare sport; tuttavia, "ricordava gli insegnamenti dei suoi rabbini, i quali predicavano che un ebreo deve essere pio. che deve pensare alla sua anima e non al suo corpo.