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Ristampato con il permesso del numero di novembre 2003 delle riviste Shma.

Mentre il Sudafrica si avvia verso il suo primo decennio di governo democratico, la salute e lo stato della sua comunità ebraica presentano un quadro complesso. Da un lato, la dimensione della comunità sta diminuendo (da 118.200 o il 3,1% della popolazione bianca nel 1970 a circa 80.000 o meno della metà della popolazione totale). D'altra parte, la vita religiosa e culturale mostra una notevole efflorescenza.

Ciò che è chiaro, tuttavia, è che la comunità non ha la fiducia in se stessa, il prestigio e l'accesso all'autorità di cui godeva nel vecchio Sud Africa.

Benvenuto Cambiamenti sociali

Questo non vuol dire che il nuovo Sudafrica sia in contrasto con il benessere degli ebrei. Al contrario, gli ebrei hanno accolto favorevolmente la nuova dispensa democratica. Come tutti i sudafricani, sono pienamente protetti dalla costituzione da una Carta dei diritti, che sancisce la libertà religiosa e culturale. E, data l'opposizione al razzismo da parte dei governi guidati dall'ANC, il clima per opporsi pubblicamente all'antisemitismo in Sud Africa è più favorevole che in passato. In breve, il nuovo Sudafrica democratico non pone problemi al benessere e alla coesione degli ebrei.

Tale coesione è manifesta in istituzioni centralizzate forti come il Consiglio dei deputati ebraici sudafricani, la Federazione sionista sudafricana e le sinagoghe ortodosse unite. Inoltre, si è evoluta una potente religione civile, incentrata sull'Olocausto e su Israele, assicurata da una rete di scuole diurne ebraiche che si rivolgono alla stragrande maggioranza degli alunni.

Le differenze ideologiche raramente incidono sulla coesione ebraica e certamente non hanno mai minacciato di minare l'unità. I tipi di divisioni e dibattiti che caratterizzano gli ebrei nordamericani nella maggior parte dei casi aggirano la punta dell'Africa. Mentre le relazioni tra ebrei e cristiani sono cordiali e confortevoli, le iniziative ecumeniche e interreligiose, come quelle negli Stati Uniti, sono rare.

Tensioni e sfide

Se ci sono divisioni e dibattiti incipienti tra gli ebrei, questi riguardano l'ascesa dell'ultra-ortodossia tra segmenti significativi della comunità, specialmente a Johannesburg, dove risiedono circa due terzi degli ebrei, e dove gruppi come Lubavitch e Ohr Sameach [entrambi di che lavorano per rendere gli ebrei più attenti] sono cresciuti notevolmente. A Cape Town il movimento baal teshuvah [persone non osservanti che sono diventate osservanti] è meno diffuso, sebbene siano emerse tensioni finora sconosciute tra ebrei ortodossi ed ebrei riformati (questi ultimi meno del 10 per cento della popolazione affiliata).

Nella misura in cui esistono divisioni all'interno della comunità, queste sono ridotte al minimo sullo sfondo del fiorente antisionismo musulmano, spesso mescolato con un crudo antisemitismo. Negli ultimi decenni, i musulmani sudafricani si sono sempre più identificati con le lotte islamiche internazionali in generale e con il popolo palestinese in particolare.

A Cape Town, dove risiede la maggioranza dei circa 650.000 musulmani, la loro voce è potente e spesso minacciosa. Ciò è stato particolarmente evidente sulla scia dei falliti colloqui di Camp David nel 2000 e alla Conferenza mondiale contro il razzismo, la discriminazione razziale, la xenofobia e l'intolleranza correlata a Durban nel 2001. Gli estremisti musulmani hanno trasformato il raduno in un esercizio di fanatismo e pregiudizio, dirottando palpabilmente l'occasione.

Emigrazione

Tali eventi servono solo a consolidare la coesione e la lealtà ebraica. Ma anche senza tale ostilità, le prospettive di assimilazione ebraica nella nazione arcobaleno sono minime. L'emigrazione giovanile pone la sfida più grande alla continuità ebraica. In un'indagine nazionale condotta nel 1998, solo il 12 per cento degli ebrei prevedeva di lasciare il paese entro cinque anni. Ma per la fascia di età sotto i 30 anni il dato è sostanzialmente più alto: circa uno su quattro. La sicurezza e la sicurezza personale sono citate come le preoccupazioni principali.

Indubbiamente, il futuro degli ebrei sudafricani dipende dalla natura della trasformazione. La stragrande maggioranza degli ebrei non desidera emigrare; sono profondamente radicati nel paese in cui sono nati ei valori della comunità sono essenzialmente in sintonia con la nuova etica sudafricana aperta e orientata al mercato. Le loro capacità possono certamente contribuire allo sviluppo di un Sudafrica democratico.

Nell'improbabile eventualità di instabilità e di un importante cambiamento demografico, tutti gli aspetti della vita ebraica saranno interessati: appartenenze istituzionali, vita sinagogale, bisogni e servizi assistenziali, istruzione, finanziamenti, per non parlare del morale generale. L'emigrazione di filantropi e benefattori si fa già sentire in una comunità che invecchia fortemente dipendente dall'autofinanziamento. Naturalmente, l'emigrazione influisce anche sulla qualità della leadership, e in questo momento di trasformazione sociale è acuto il bisogno di una guida saggia e sensibile. Finora questo è stato evidente e ci sono buoni motivi di ottimismo, sia per quanto riguarda gli ebrei del Sud Africa che per il Paese nel suo insieme.

Quanti sudafricani ci sono in Israele

Gli ebrei sudafricani in Israele sono immigrati e discendenti degli immigrati delle comunità ebraiche sudafricane, che ora risiedono nello stato di Israele. Sono circa 20.000.

Quando gli ebrei lituani si trasferirono in Sud Africa

Tra i 18 anni c'è stato un aumento di dieci volte dell'immigrazione ebraica in Sud Africa, con la comunità ebraica che è cresciuta da 4.000 a oltre 40.000. Il 90% degli immigrati ebrei proveniva dall'Europa orientale, principalmente dalla Lituania.