Seleziona una pagina

Ristampato con il permesso di

Il Norman Lear Center

presso la USC Annenberg School for Communication & Journalism.

Durante la sua cosiddetta età dell'oro, la televisione ha avuto molti conduttori di spettacoli di varietà che erano ebrei, ad esempio Jack Benny, George Burns, Groucho Marx, Red Buttons, Phil Silvers, George Jessel, Morey Amsterdam, Sid Caesar e lo stesso Mr. Television , Milton Berle. Protagonista dello spettacolo di varietà Texaco Star Theatre , Berle ha attirato oltre il 75% del pubblico di spettatori nei primi anni dei programmi (1948-1951), quando il suo pubblico era quasi esclusivamente urbano. Al numero crescente di cittadini del Midwest rurale che hanno iniziato a ricevere lo spettacolo tramite il cavo coassiale, tuttavia, lo stile abrasivo di Berles (per non parlare del suo travestimento) sembrava discutibile, rumoroso e volgare.

Milton Berle al 41° Emmy Awards.
Foto di Alan Luce.

Milton Berle e Sid Caesar

Ciò che alcuni critici chiamano Berles Jewish Shtick e umorismo etnico da vaudeville persero rapidamente il loro fascino; nel 1956, lo spettacolo era fuori onda. Troppo veloce, troppo urbano e troppo ebreo per essere ampiamente accettabile; Lo spettacolo di Berles non poteva soddisfare il requisito dei media secondo cui le sue stelle emanino dall'America mainstream o almeno si fondono con i valori del cuore. La fine del programma ha significato la rapidità con cui la televisione è arrivata a disdegnare le differenze etniche e razziali, sia nel contenuto del programma che nell'aspetto dei suoi interpreti.

Caesar, come Berle, ha portato un'ampia commedia fisica e altri caratteristici yiddishismi nel suo spettacolo (che è stato scritto da una scuderia di scrittori ebrei, tra cui Mel Brooks, Woody Allen, Larry Gelbart e Neil Simon). David Marc contrappone l'ebraismo di questi musicisti elettronici ai personaggi più sommessi di sitcom come Benny e Burns, che interpretavano se stessi come personaggi completamente americani che celebravano il Natale, si univano a mazze da golf e sembravano, in ogni modo, non ebrei.

Esther Romeyn e Jack Kugelmass sono d'accordo, sostenendo che mentre la maggior parte dei comici di spettacoli di varietà ebrei evitava le imitazioni esplicitamente ebraiche, i loro ritratti erano implicitamente codificati come ebrei, ad esempio, l'intellettuale europeo rifugiato che parlava senza senso di Sid Caesar. Romeyn e Kugelmass suggeriscono che l'yiddishizzazione televisiva dell'umorismo americano replicasse il modello del vaudeville di gag, scenette e improvvisazioni, ma incarnasse anche una particolare visione ebraica, rappresentata attraverso il linguaggio del corpo goffo di Jerry Lewis o Danny Kaye o gli intrighi di un Buddy Hackett o Don Rickles.

I Goldberg

Mentre Caesar e i suoi colleghi comici potrebbero essere riusciti per un certo periodo a proiettare lo yiddish direttamente nei salotti americani entro la fine del decennio, l'umorismo spontaneo e imprevedibile del formato dello spettacolo di varietà ha lasciato il posto alla commedia di situazioni più strettamente controllata. Dopo l'eclissi di Berles, Caesars Your Show of Shows andò in onda nel 1957. Nell'America televisiva monolitica e sempre più addomesticata degli anni '50, anche i Goldberg non riuscirono a mantenere il loro carattere etnico distintivo.

Quando nel 1955 la famiglia televisiva si trasferì da un quartiere operaio del Bronx a un sobborgo giustamente chiamato Haverville (città degli abbienti, come osserva David Marc), la maggior parte degli spettacoli con contenuti ebraici espliciti era stata cancellata; non erano più episodi abitualmente dedicati a festività ebraiche come la Pasqua ebraica o lo Yom Kippur. Un programma sulla ricetta preferita di Molly si chiamava Mollys Fish poiché il pesce gefilte sembrava troppo ebreo.

Ora membri della classe media suburbana e assimilata, i Goldberg si erano lasciati alle spalle i loro vicini del Bronx (ebrei) e le loro radici della classe operaia. Eppure i malapropismi di Molly e il suo accento yiddish persistevano e lei continuò a spruzzare il suo linguaggio con parole yiddish ben note. Nonostante gli spettacoli di negazione etnoreligiosa sotto l'influenza di Molly, il pane bianco Haverville divenne in qualche modo Berg-larizzato.

Ma con l'ebraismo centrale di Molly mimetizzato nei sobborghi, lo spettacolo mancava di un centro vitale e non è sopravvissuto; fu cancellato nel 1956. Spostati da WASPcom omogenei e suburbani come li chiama David Marc, gli etnici delle prime reti televisive come The Goldbergs persero il loro pubblico. Ad eccezione di Ricky Ricardo in I Love Lucy , sullo schermo televisivo sono sopravvissute solo famiglie di origine nordeuropea. (Un breve revival del 1960 dello spettacolo di Bergs si chiamava Mrs. G ; la lettera stava per Green, non Goldberg. Le sitcom addomesticate dei primi anni della TV non lasciavano spazio né alla diversità né all'irriverenza.

Secondo uno studio del 1991 del Center for Media and Public Affairs, negli anni '60 gli spettacoli per famiglie erano tutti americani accuratamente non controversi e omogenei; in quel decennio, ad esempio, solo uno su 700 caratteri era ebreo. Shimon Wincelberg, che ha scritto per la televisione in questo periodo, ha spiegato che negli anni '60 c'era una sorta di quota informale nei western televisivi, nei programmi polizieschi, nei programmi polizieschi; ti lasciavano fare un ebreo all'anno, uno nero all'anno I produttori ti facevano sentire che ti stavano facendo un grande favore lanciandoti un osso.

Dal punto di vista di Todd Gitlins, nelle prime TV si verificava una grande quantità di autocensura riguardo alla presentazione di immagini di ebrei, neri e altre minoranze. Per quanto riguarda gli ebrei, i dirigenti della rete erano guidati dai giudizi del mercato e dall'autoprotezione contro qualsiasi accusa antisemita reale o concepibile secondo cui gli ebrei erano troppo potenti nei media. Nella convinzione che gran parte del loro pubblico preferisse i suoi ebrei, i produttori, gli inserzionisti e i fornitori gentili tenevano fuori dall'aria qualsiasi personaggio o tema che potesse essere troppo ebraico.

Spettacolo di Dick Van Dyke

Nessuna storia di sitcom illustra meglio la diffidenza dei dirigenti televisivi nei confronti della trasmissione televisiva degli ebrei dell'acclamato Dick Van Dyke Show , vincitore di un Emmy Award, trasmesso dalla CBS dal 1961 al 1966. Sebbene il comico Carl Reiner avesse scritto il pilot di uno spettacolo basato sul suo propria vita come scrittore televisivo di New York (originariamente chiamato Head of the Family ). La CBS l'ha acquistato a condizione che riformulasse il ruolo principale con un attore meno etnico per renderlo più accessibile al grande pubblico.

Dick Van Dyke è stato scelto per il ruolo dello scrittore, Rob Petrie, mentre Reiner, che ha diretto lo spettacolo, è stato scelto per il ruolo del suo capo, Alan Brady, un irlandese, sebbene ci fosse un personaggio ebreo nello show, Buddy, interpretato da Morey Amsterdam, non è stato fino all'ultima stagione dello spettacolo che Buddy ha celebrato il suo bar mitzvah a lungo ritardato sulla televisione di rete.