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In nessun luogo gli ebrei si identificavano più apertamente con l'avanguardia liberale che nel movimento per i diritti civili degli anni '60. Era un'identificazione irregolare. Per gli ebrei che vivono nel sud, la questione dell'integrazione razziale poneva interrogativi inquietanti. Costituivano appena l'uno per cento della popolazione totale della regione. Tra i loro vicini bianchi, erano stati a lungo accettati come protestanti bianchi onorari.

Persino il senatore Theodore Bilbo del Mississippi era pronto a fare distinzioni tra ebrei del nord e buoni ebrei del sud. Questi ultimi erano circospetti, in ogni caso, impreparati a mettere in discussione l'ordine sociale del Mezzogiorno.

Ma nel 1954 quell'ordine sociale fu sfidato frontalmente. Fu allora che la Corte Suprema degli Stati Uniti emise la sua sentenza Brown v. Board of Education, abbattendo la segregazione razziale nelle scuole pubbliche. Nella dozzina di anni successiva, quando una serie di leggi federali e ordinanze dei tribunali mandarono in frantumi ogni supporto legale alla segregazione razziale, gli ebrei del sud dovettero affrontare un'agonia di indecisione. Un numero molto esiguo ha risposto unendosi agli ardenti segregazionisti. Erano del tutto atipici per gli ebrei anche nel profondo sud.

Relazioni nere-ebraiche nel sud

Già nel 19° secolo, i magazzinieri ebrei erano praticamente gli unici mercanti del sud che si rivolgevano ai clienti neri chiamandoli Mr. e Mrs. e permettevano loro di provare i vestiti. All'inizio del XX secolo, alcuni ebrei del sud si avventurarono persino a parlare contro i mali della supremazia bianca. Nel 1929 Louis Isaac Jaffe, redattore editoriale del Norfolk Virginia-Pilot, vinse il Premio Pulitzer per la sua denuncia del linciaggio e della macchina politica reazionaria di Harry Byrd.

Julius Rosenwald, presidente di Sears Roebuck, ha contribuito più generosamente a favore dei neri del sud di quanto abbia fatto qualsiasi filantropo nella storia americana. Rosenwald era di Chicago, ma la sua munificenza fu continuata da sua figlia, Edith Stern di New Orleans, il cui Stern Family Fund negli anni successivi contribuì ingenti somme alle attività per i diritti civili nel sud. Era anche noto che gli ebrei del sud tendevano privatamente ad essere più liberali sulla questione razziale rispetto ai gentili del sud, e spesso fornivano silenziosamente manodopera e fondi per le cause dei diritti civili.

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Eppure, lontani dalle grandi città moderne come Atlanta e New Orleans, gli ebrei del sud si sentivano obbligati a camminare su una linea ristretta. La maggior parte erano mercanti, dipendenti dalla buona volontà dei loro vicini. Nel profondo sud, se esitavano a unirsi ai White Citizens Councils, sentivano immediatamente la pressione. I soldi si sono prosciugati nelle banche e sono stati richiesti prestiti, ha ricordato un negoziante ebreo Se avevi un ristorante, la biancheria non veniva ritirata. Se possiedi un negozio, la polizia locale potrebbe fare il caos con te sulle leggi antincendio.

Basso profilo

La maggior parte degli ebrei locali tendeva quindi ad adottare un profilo basso sulla questione razziale. Allo stesso modo, su esplicito desiderio delle loro congregazioni, la maggioranza dei rabbini del sud ha accettato di essere trattenuta. Non più di sei o sette di loro in tutto il Sud hanno lavorato apertamente per promuovere la causa dei diritti civili. Ma, tra questi, il rabbino Julian Feibelman di New Orleans aprì le porte del suo Temple Sinai nel 1949 per una conferenza di Ralph Bunche, l'ambasciatore nero delle Nazioni Unite, consentendo la prima grande udienza integrata nella storia di New Orleans.

Al culmine dello sforzo contro l'integrazione, nel 1957, il rabbino Ira Sanders di Little Rock testimoniò davanti al Senato dell'Arkansas contro i progetti di legge segregazionisti in sospeso. Anche il rabbino Perry Nussbaum di Jackson, Mississippi, diede coraggiosamente il suo sostegno allo sforzo di integrazione, così come i rabbini Jacob Rothschild di Atlanta, Emmet Frank di Alessandria e Charles Mantinband di Birmingham. Eppure questi uomini erano molto più avanti dei loro collegi elettorali.

Se gli ebrei del sud credevano che un basso profilo avrebbe permesso loro di continuare a vivere pacificamente, si sbagliavano. I gruppi del Klan hanno sfruttato la crisi dell'integrazione per lanciare atti di violenza antisemita. In un anno, dal novembre 1957 all'ottobre 1958, templi e altri edifici comunali ebraici furono bombardati ad Atlanta, Nashville, Jacksonville e Miami e la dinamite non esplosa fu trovata sotto sinagoghe a Birmingham, Charlotte e Gastonia, nella Carolina del Nord. Alcuni rabbini hanno ricevuto minacce di morte telefoniche.

Nessuno è rimasto ferito e le autorità locali e statali in ogni caso si sono unite a giornali e leader comunali nel condannare gli oltraggi e nel rintracciare, perseguire e condannare gli autori. Dopotutto, gran parte del sud si stava urbanizzando e modernizzando. Ma un residuo più antico di sospetto folcloristico è sopravvissuto evidentemente anche contro gli ebrei locali veterani.

ebrei del nord

Rabbi Abraham Joshua Heschel (secondo da destra) in marcia a Selma nel 1965. (Per gentile concessione di Susannah Heschel)

Più di ogni altro fattore, è stata la partecipazione degli ebrei del nord al movimento per i diritti civili a sfruttare quel residuo. Queste erano le persone, si ricorda, che furono i primi sostenitori della neonata Associazione Nazionale per l'Avanzamento delle Persone di Colore. Nel 1914, il professor emerito Joel Spingarn della Columbia University divenne presidente della NAACP e reclutò per il suo consiglio leader ebrei come Jacob Schiff, Jacob Billikopf e il rabbino Stephen Wise.

Gli ebrei furono anche i primi sostenitori della Urban League, fondata a New York nel 1911 per aiutare i migranti neri appena arrivati ​​dal sud rurale. L'International Ladies Garment Workers Union e l'Amalgamated Clothing Workers hanno preso l'iniziativa nell'organizzare i nostri fratelli neri per l'adesione al sindacato (contro l'opposizione del consiglio nazionale della Federazione americana del lavoro). E, nelle lotte per i diritti civili culminanti degli anni '50 e '60, la partecipazione ebraica fu quasi schiacciante.

Nella stessa sentenza Brown v. Board of Education del 1954, la Corte Suprema accettò la ricerca del sociologo nero Kenneth Clark secondo cui la segregazione poneva il marchio di inferiorità sui bambini neri. Lo studio di Clarks era stato commissionato dall'American Jewish Committee ed è apparso nel brief amicus curiae che il Comitato ha presentato alla corte. Anche l'Anti-Defamation League e l'American Jewish Congress hanno presentato memorie amicus curiae a favore della causa. Una volta emessa la sentenza, queste organizzazioni di difesa ebraiche hanno continuato a presentare memorie legali in casi di diritti civili riguardanti alloggi, lavoro, istruzione e alloggi pubblici. Molti regolamenti di desegregazione locali e statali in realtà furono redatti negli uffici delle agenzie ebraiche.

Singoli eroi

La partecipazione ebraica al movimento per i diritti civili trascendeva di gran lunga le associazioni istituzionali. Un leader nero del Mississippi ha stimato che, negli anni '60, il decennio critico delle campagne di registrazione degli elettori, fino al 90% degli avvocati per i diritti civili nel Mississippi erano ebrei. Un gran numero di loro erano neolaureati delle scuole di giurisprudenza della Ivy League. Hanno lavorato 24 ore su 24 analizzando gli standard di welfare, il sistema di cauzione, le procedure di arresto, le sentenze della giustizia di pace. Correndo da una città del sud all'altra, hanno ottenuto permessi di sfilata e hanno presentato denunce per pestaggi e intimidazioni in carcere.

Poster dell'FBI con Andrew Goodman, James Chaney e Michael Schwerner. (Wikimedia Commons)

Allo stesso modo, gli ebrei costituivano almeno il 30 per cento dei volontari bianchi che guidavano gli autobus della libertà verso il sud, registravano i neri e picchettavano gli stabilimenti segregati. Tra loro c'erano diverse dozzine di rabbini riformati che hanno marciato tra i manifestanti a Selma e Birmingham. Alcuni sono stati arrestati. Altri sono stati arrestati per aver tentato di desegregare una piscina a St. Augustine, in Florida. Uno dei rabbini in manifestazione, Arthur Lelyveld, è stato duramente picchiato a Hattiesburg, Mississippi. Un giovane medico, Edward Sachar, che offrì i suoi servizi medici ai manifestanti per la libertà, quasi perse la vita quando la sua automobile fu costretta a lasciare una strada secondaria del Mississippi da gente del posto.

DALL'ARCHIVIO JTA: A Selma, Yarmulkes e Shabbat dietro le sbarre esauriti

Due giovani newyorkesi, Michael Schwerner e Andrew Goodman, prestarono servizio nel 1964 come volontari per la registrazione al voto a Meridian, Mississippi. Uno dei loro colleghi era un giovane nero del Mississippi, James Chaney. Insieme furono aggrediti e assassinati dagli uomini del Klan, i loro corpi gettati in una tomba segreta. Come ogni singolo fattore, è stata l'attenzione a livello nazionale data alla scoperta dei loro cadaveri che ha accelerato l'approvazione del Voting Rights Act del 1965. Gli ebrei avevano raggiunto da tempo la loro svolta politica ed economica. Raramente una comunità si era spinta così tanto da condividere con gli altri il suo status dolorosamente raggiunto.

Ristampato con il permesso di A History of Jewish in America, pubblicato da Vintage Books.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Cosa significa avvocato ebreo

Il concetto di "avvocato ebreo" è uno stereotipo degli ebrei, che dipinge ebrei e avvocati ebrei come intelligenti, avidi, sfruttatori, disonesti e coinvolti nella turpitudine morale e nell'eccessivo legalismo.

Qual era il ruolo dell'avvocato nella cultura ebraica

Come in altri ordinamenti, l'avvocato nel diritto ebraico svolge principalmente due ruoli, quello di avvocato e quello di consulente legale. In questo saggio evidenzierò i vari aspetti di questi ruoli, analizzando la funzione ricoperta dalla professione forense all'interno del diritto ebraico.

Chi fu il primo avvocato ebreo

Alcuni documenti suggeriscono che tra il 1802 e il 1806 Moses Levy fosse un membro della legislatura della Pennsylvania, il che lo rese il primo della sua religione a partecipare a quell'assemblea (Morais, p. 38).