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Ristampato con il permesso di Rock N Roll Jewish (Pubblicazioni Five Leaves).

C'è una storia nascosta sul contributo ebraico centrale [alla musica rock] che aspetta di essere raccontata. Questa non è una storia sulla scoperta di antenati ebrei dimenticati. Non ci saranno rivelazioni che Elvis o Little Richard avessero bisnonne ebree. Anche se si potesse trovare una tale discendenza, difficilmente sarebbe significativa. Dopotutto, il rock'n'roll non è stato creato da bisnonne dimenticate, morte da tempo.

Gli ebrei dietro le quinte

Né la storia del trascurato contributo ebraico dipenderà da una pesca a strascico tra le celebrità minori. In effetti, il foglio bianco potrebbe essere parzialmente riempito con una rispettabile raccolta di nomi ragionevolmente noti. Potrebbero esserci Marc Bolan, Manfred Mann e Peter Green, che era il chitarrista originale dei Fleetwood Macs e probabilmente il più talentuoso. Potremmo quindi andare avanti per prendere i Beastie Boys e Ian Broudie dei Lightning Seeds. E così via. Ma la compilation risultante non sarebbe una lista di divisione premier. Mancherebbero gli artisti fondatori, gli Elvis, i Jerry Lees, i Chuck, per non parlare dei John, Paul, George e Ringo.

Tuttavia, la ricerca di membri della band ebrei dai primi giorni ad oggi non sarebbe il modo per documentare l'immenso contributo ebraico al rock. In effetti, se ci si concentra sugli artisti pubblici, si perderebbe quasi del tutto il nucleo del contributo ebraico. Almeno nei primi tempi rock, quel contributo era dietro le quinte, in gran parte nascosto allo sguardo del pubblico.

Naturalmente, dietro le quinte operano manager e impresari. Nel mondo dello spettacolo, ci sono stati molti manager ebrei. In effetti, la stessa parola rocknroll è stata la creazione del primo e più famoso promotore di Rock, Alan Freed. Si dice che abbia persino provato a proteggere il termine da copyright. Tuttavia, una storia di roccia contributo ebraico incentrata sulla gestione tenderebbe a confermare il foglio bianco. Il contributo non sarebbe creativo, ma facilita la creatività degli altri, che sarebbero i veri eroi della storia delle rocce. In effetti, anche l'affermazione di Freeds di aver inventato linguisticamente il rocknroll è stata contestata.

L'elemento creativo

C'è, tuttavia, un contributo che è sia dietro le quinte che altamente creativo. Quando si pensa al rock'n'roll classico, è facile pensare all'interprete per immaginare Elvis nel suo abito dorato, o Jerry Lee, che picchia il pianoforte con i capelli sciolti in avanti. Quello che si può dimenticare è che questi artisti spesso non scrivevano le proprie canzoni.

Inoltre, i giovani fan del rock erano principalmente legati alle star, non dalle esibizioni pubbliche, ma dai dischi. Milioni di persone, che non avevano mai visto Elvis esibirsi, potevano comprare i suoi dischi. Per l'adolescente medio, questo era il modo di essere un fan. I dischi di Elviss, e quelli delle altre rockstar, suonavano in modo diverso da qualsiasi cosa la generazione precedente avesse mai ascoltato. Il lamento della chitarra elettrica, la batteria nitida, gli effetti dell'eco e, in seguito, le miscele più complesse di strumenti elettrici e acustici hanno fatto del rock'n'roll un nuovo suono. Questa era musica moderna, fatta in modo moderno.

Qualcuno doveva scrivere le canzoni. Qualcuno doveva creare i suoni. Se Elvis non ha composto le sue parole e la sua musica, allora certamente non ha prodotto i suoi dischi. Chi erano questi compositori nascosti? Chi erano i produttori dietro le quinte che hanno creato i nuovi modi di creare musica?

Una volta poste queste domande, i nomi ebraici vengono fuori. Nomi come Jerry Leiber, Mike Stoller, Doc Pomus, Jerry Wexler, Jerry Ragovoy e Phil Spectorthese sono i veri eroi. I fan del rock conosceranno canzoni come Hound Dog, Jailhouse Rock, Save The Last Dance For Me, Youve Lost That Lovin Feelin, Sweets For My Sweet e molti, molti altri.

Per un'intera generazione, queste canzoni hanno segnato i tempi in cui sono cresciute. La musica faceva parte della vita e i suoni continuano a perseguitare la memoria. Anni dopo le canzoni sono immediatamente riconoscibili, spesso dalla prima battuta, anche dalla prima nota, della registrazione classica. Devi solo sentire Elvis che inizia a cantare da solo Non devi sapere che nient'altro che un cane da caccia deve seguirti.

Eppure quante persone, cresciute negli anni Cinquanta o Sessanta, saprebbero nominare i compositori? Più precisamente, quanti giovani ragazzi o ragazze ebrei che ascoltavano tale musica, spesso con grave disapprovazione dei genitori, saprebbero che, in senso letterale, ascoltano musica ebraica?

Dylan, Simon, Reed e Cohen

Il contributo ebraico non finisce qui. La storia antica del rock può essere suddivisa in due periodi di circa 10 anni ciascuno. Sarebbe più facile etichettare questi periodi come la musica degli anni Cinquanta e quella degli anni Sessanta. Ma, a rigor di termini, sarebbe impreciso. Durante la prima parte degli anni Cinquanta, la musica degli anni Quaranta era ancora forte. Rocknroll non fece il suo ingresso rude fino alla metà degli anni Cinquanta. Il primo periodo è durato dal 1955 al 1965 circa. Questo è stato il periodo in cui i cantautori e produttori ebrei hanno dato il loro contributo più grande e innovativo. All'inizio, questo contributo era da ricercare con i suoni del rock classico e del rhythm and blues. Poi si addolcì in canzoni più leggere e pop, poiché le corde venivano usate per completare le chitarre elettriche.

Il secondo periodo inizia con l'ascesa dei Beatles e degli Stones. Questa è la musica degli anni Sessanta, anche se, musicalmente parlando, la musica degli anni Sessanta non ha preso piede fino al 1964 circa. Questo è stato un periodo di cambiamento e protesta, che ha fatto sembrare gli anni Cinquanta, al contrario, nostalgicamente tranquilli. Le mode sono cambiate radicalmente: i capelli dei ragazzi si sono allungati negli anni Sessanta mentre le gonne delle ragazze si sono accorciate. Libertà e ribellione erano nell'aria. Si fumavano sostanze illegali. I tabù sono stati pubblicamente infranti. Ci sono state manifestazioni su larga scala contro l'autorità, comprese, ovviamente, manifestazioni politiche di massa contro la guerra del Vietnam, contro la gestione delle università e contro la segregazione razzista nel sud degli Stati Uniti.

Non sorprende che in un periodo di cambiamento politico e culturale, si siano sviluppati i suoni della musica pop. In questa nuova era, i compositori dietro le quinte hanno perso la loro nicchia suprema poiché molti dei nuovi cantanti stavano scrivendo il proprio materiale. In effetti ci si aspettava che lo facessero. Il pop stava cambiando. Un tipo di persona più istruito e borghese stava iniziando a usare il rock come mezzo di espressione. Si stavano scrivendo testi più complessi, persino poetici. Anche in questo caso, c'è stato un solido contributo ebraico. Al primo posto tra i cantautori di quest'epoca troviamo Bob Dylan, Paul Simon, Lou Reed e Leonard Cohen, tutti cresciuti come ebrei e tutti, indelebilmente, lasciando un segno nel loro tempo.

Ciò che conta in tutto questo sono i numeri. Una cifra notevole dimostra poco. Il fatto che Bob Dylan fosse ebreo di per sé non suggerisce nulla sui rapporti tra ebrei e musica popolare. Ma il fatto che Paul Simon, Lou Reed e Leonard Cohens possano anche aggiungere i nomi indica che qui potrebbe esserci qualcosa di più significato storico e culturale. È lo stesso con i nomi di compositori e produttori di rock del primo decennio.

Un ebreo che scrive canzoni di successo potrebbe interessare la famiglia e la stampa ebraica locale. Due ebrei e gli antisemiti di professione iniziano a interessarsi, sospettando una cospirazione. Tre ebrei questo potrebbe essere solo un segno di una tendenza culturale più ampia. Nel caso della storia antica delle rocce, i numeri coinvolti sono ben oltre il livello del caso.

Michael Billig è professore di scienze sociali alla Loughborough University.

(c) 2000 da Five Leaves Publications.

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Quali gruppi rock sono ebrei

Elenco

Stabilito Artista
1976 Banda della diaspora Yeshiva
1976 Safam
1981 Yosi Piamenta
Craig Taubman

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