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Il Canada ha la quarta comunità ebraica più grande del mondo, dopo Stati Uniti, Israele e Francia. La sua popolazione, che attualmente conta 372.000 abitanti, è concentrata principalmente a Toronto (175.000) e Montreal (80.000), con comunità più piccole a Vancouver, Winnipeg, Ottawa, Calgary, Edmonton e altre città. Gli ebrei canadesi sono ben istruiti, relativamente benestanti e mantengono una vivace vita culturale e comunitaria.

Istituzione ed espansione

I primi arrivati ​​ebrei in Canada furono membri dell'esercito britannico, che combatterono nella Guerra dei Sette Anni (che vinse il Canada per la Gran Bretagna nel 1760). In precedenza, il re Luigi XIV aveva decretato che solo i cattolici romani potevano entrare nella Nuova Francia (come era noto il Canada) portando a un'assenza ufficiale di ebrei nella colonia. Nel 1829 la legge che richiedeva ai canadesi di prestare giuramento come cristiani fu modificata per fare un'eccezione per gli ebrei e nel 1831 agli ebrei maschi furono concessi pieni diritti politici e religiosi. Nel 1850 la popolazione ebraica in Canada era solo di circa 450 persone; nel 1871, il primo censimento del Canada registrò 1.115 ebrei.

Con l'inizio dei pogrom in Russia nel 1880, l'aumento dell'antisemitismo in tutta Europa, lo scoppio della prima guerra mondiale e gli sforzi di sviluppo post-confederazione del Canada, molti ebrei europei fuggirono in Canada, portando la popolazione ebraica del Canada a oltre 155.000 nel 1930. La maggior parte degli immigrati che si stabilirono a Montreal o Toronto iniziarono come venditori ambulanti ma alla fine stabilirono attività commerciali, svolgendo un ruolo di primo piano nello sviluppo dell'industria tessile. Gli ebrei che si stabilirono in Occidente erano magazzinieri e commercianti e svilupparono l'industria della pesca. Alcuni ebrei hanno tentato di fondare fattorie nelle praterie, sebbene la maggior parte di queste non abbia avuto successo a causa della mancanza di esperienza degli agricoltori.

Dopo la prima guerra mondiale, il Canada ha cambiato le sue politiche di immigrazione, limitando l'ingresso di persone che non erano protestanti anglosassoni bianchi o dal Regno Unito. Dopo la Grande Depressione furono imposte ancora più restrizioni all'immigrazione, derivate, in parte, da pregiudizi razziali e religiosi. Nonostante i tentativi del Canadian Jewish Congress, in collaborazione con il partito socialdemocratico (CCF), di consentire agli ebrei d'Europa di trovare rifugio in Canada, il Canada generalmente negava l'ingresso agli ebrei, consentendo l'ingresso a meno di altri paesi occidentali. Delle decine di migliaia di ebrei che cercarono rifugio durante la seconda guerra mondiale, solo 5.000 furono ammessi in Canada.

Il Canada ha allentato la sua politica di immigrazione dopo la guerra, consentendo a circa 40.000 sopravvissuti all'Olocausto di tentare di ricostruire le loro vite lì. Inoltre, migliaia di immigrati ebrei di lingua francese che lasciarono il Nord Africa coloniale negli anni '50 si stabilirono a Montreal e Quebec City, città francofone dove potevano adattarsi più facilmente. Tra il 1941 e il 1961 la popolazione ebraica in Canada è cresciuta da 170.000 a 260.000. Il Multiculturalism Act (un atto per la conservazione e il miglioramento del multiculturalismo in Canada), approvato dal governo Trudeau nel 1971, ha fornito ulteriore progresso per gli ebrei e altre minoranze.

Vita religiosa, culturale e istituzionale

Gli immigrati ebrei in Canada portarono con sé una tradizione di vita comunitaria e svilupparono un'ampia gamma di organizzazioni e gruppi di volontariato. Ebrei ricchi che erano arrivati ​​in Canada prima dei rifugiati europei fondarono organizzazioni filantropiche come la Quebec Hebrew Relief Association for Immigrants e la Hebrew Philanthropic Society. Il Canadian Jewish Congress (CJC), istituito nel 1919, ha unito diverse organizzazioni più piccole. Il CJC ha lavorato per conto degli immigrati ebrei e ha tentato di promuovere gli interessi degli ebrei canadesi.

Ebrei canadesi ed ebrei americani: simili, ma diversi

Come regola generale, gli ebrei canadesi mantengono un'identità ebraica più forte rispetto ai loro omologhi americani. I canadesi forniscono ai propri figli un'istruzione ebraica più intensiva (il 55% dei bambini ebrei canadesi frequenta scuole diurne ebraiche, contro il 29% negli Stati Uniti) e hanno legami più forti con Israele (il 66% degli ebrei canadesi ha visitato Israele almeno una volta, rispetto a 35% degli ebrei americani). Anche gli ebrei canadesi sono più tradizionalisti. Il 40% appartiene a congregazioni ortodosse e il 40% sono ebrei conservatori. Solo il 20% è affiliato al movimento di riforma. Sebbene ci siano preoccupazioni per quanto riguarda l'assimilazione, il tasso di matrimoni misti è molto più basso in Canada (35%) rispetto agli Stati Uniti (54%).

La forza relativa dell'identità ebraica canadese è decisamente canadese. Scienziati sociali e commentatori hanno definito il Canada un mosaico etnico (al contrario del melting pot americano). Incoraggia i gruppi etnici a conservare almeno parte della loro identità e eredità ancestrale. L'espressione più chiara di questo incoraggiamento è la già citata legge sul multiculturalismo. Questo multiculturalismo è diventato particolarmente evidente a Montreal dove, commenta il poeta-cantautore Leonard Cohen, tutti se chiedi loro cosa sono ti daranno una razza o una nazione che non è canadese. Diranno che sono ungheresi, o greci o ebrei, e penso che Montreal abbia avuto la vera idea federale nell'aspetto più trascendente di quell'idea, e cioè che le persone che sono venute qui non hanno dovuto rinunciare a nulla.

Gli ebrei canadesi si sono distinti nei campi della scienza, del diritto, della medicina, della politica e delle arti. Alcuni dei più famosi ebrei canadesi sono stati scrittori, tra cui Irving Layton, Mordechai Richler e Cohen. A causa dell'assenza del concetto di melting pot americano, anche gli scrittori ebrei canadesi differiscono dalle loro controparti americane. I poeti ebrei canadesi nel loro insieme, osserva l'autore e critico Seymour Mayne, sono riconoscibili per la loro enfasi sulla dimensione umana, la traduzione dell'esperienza dell'immigrato e dell'estraneo, il ritrovamento della gioia di fronte alle avversità, il legame con la tradizione e la preoccupazione per la storia nel suo senso più ampio. Cercando di trovare parole che riecheggiano più di quelle di cui gli individui hanno bisogno, cercano un linguaggio comune, usando parole che parlino alla e per la comunità, siano esse relative al quotidiano o all'eterno, invocando la presenza degli antenati e della tradizione.

La Comunità Unica di Montreal

La comunità ebraica di Montreal è stata definita dallo scrittore Howard Roiter come una delle ultime esperienze ebraiche collettive sopravvissute in Nord America. Gli ebrei di Montreal formano una comunità unica, abbastanza distinta dagli ebrei canadesi nel loro insieme e dagli ebrei di Toronto in particolare. Mentre Toronto ha una popolazione ebraica più numerosa e la comunità ebraica è più ricca, la comunità di Montreal ha una vita culturale e istituzionale più forte.

Contribuiscono alla natura unica della comunità ebraica di Montreal, nelle parole del poeta Irving Layton, le tre solitudini. Avevi tre ghetti, avevi tre popoli, gli anglosassoni, i canadesi francesi e gli ebrei e loro si guardavano da queste mura. Il senso di incertezza riguardo al posto del Quebec in Canada e la preoccupazione dei canadesi francesi per la sopravvivenza all'interno della società anglofona hanno portato le questioni della lingua e della cultura in primo piano nella coscienza nazionale, rafforzando la dimensione etnica o culturale dell'identità ebraica di Montreal.

Antisemitismo: gli ebrei canadesi dovrebbero essere interessati?

Gli ebrei del Canada si sono confrontati con l'antisemitismo sin dall'inizio delle comunità. L'antisemitismo si è manifestato nelle quote, nella discriminazione nel lavoro, nell'istruzione e nelle strutture pubbliche (come ristoranti, club e ospedali) e nelle restrizioni negli acquisti di terreni. Dall'istituzione dello Stato di Israele nel 1948, l'antisemitismo in Canada è stato collegato al conflitto arabo-israeliano e ai sentimenti anti-israeliani, collegando Israele ed ebrei, sionismo ed ebraismo.

Poiché gli incidenti antisemiti sono aumentati negli ultimi anni, sono diventati una preoccupazione crescente per gli ebrei canadesi. Questi incidenti sono attentamente monitorati e documentati dalla League of Human Rights di Bnai Brith. Nonostante questa tendenza, secondo l'analisi sociologica di Morton Weinfeld, il Canada è un ottimo posto per gli ebrei. Al momento, secondo le misure convenzionali, l'antisemitismo non è una forza molto forte in Canada. Ma la storia ebraica insegna agli ebrei ad avere sempre il radar in alto.

Trattative culturali

Gli ebrei canadesi sono stati indicati come negoziatori culturali. Weinfeld osserva che in molti modi sono riusciti a raggiungere i due obiettivi del multiculturalismo, da un lato, la partecipazione alla vita canadese in tutte le sue dimensioni: istruzione, occupazione, politica, cultura; e dall'altro, conservando un senso abbastanza forte della propria identità e cultura. Si tratta di un complesso atto di equilibrio, che richiede la riconciliazione tra pratiche tradizionali e atteggiamenti moderni.

Gli ebrei canadesi incarnano sia l'ebraismo che l'ebraicità, le componenti religiose ed etnico-culturali che compongono la vita ebraica, continuando a rinnovare l'ebraismo e ad influenzare la cultura, la continuità e la comunità ebraica, contribuendo nel contempo alla società canadese nel suo insieme.

Quale città del Canada ha più ebrei

Comunità ebraiche per città

  • Toronto 188.710.
  • Montréal 90.780.
  • Vancouver 26.255.
  • Ottawa 14.010.
  • Winnipeg 13.690.
  • Calgary 8.335.
  • Edmonton 5.550.
  • Hamilton 5.110.

Gli ebrei vivono in Canada

Circa 392.000 ebrei vivono ora in Canada, la quarta comunità ebraica più grande del mondo dopo Israele, Stati Uniti e Francia, ma alcuni la vedono come la comunità più sionista al di fuori di Israele.

Dove vivevano gli ebrei in Canada

Negli anni '50, gli ebrei in fuga dall'ostilità nei paesi di nuova indipendenza del Nord Africa immigrarono in Canada, stabilendosi principalmente a Montreal, dove la loro lingua francese era una risorsa. Durante il dopoguerra, gli ebrei divennero più pienamente integrati nella vita canadese.

Quanti ebrei immigrano in Canada

Le leggi canadesi sull'immigrazione divennero più restrittive e selettive dopo la prima guerra mondiale con solo 15.000 ebrei concessi l'ingresso in Canada. Negli anni precedenti e durante la seconda guerra mondiale, il Canada non ha adottato alcun tipo di programma per i rifugiati.