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La morte è un problema. È la morte che sembra risucchiare il senso della vita. Se è tutto temporaneo, se dopo 60 o 80 o anche 120 anni è tutto finito, allora che senso ha? Se tutta la vita sta conducendo inesorabilmente verso un momento in cui scompare come uno sbuffo di fumo, allora la mia esistenza è solo un esercizio di futilità, e tanto vale che non avrei mai vissuto.

Questa è la premessa profondamente pessimistica che pervade quel Libro dell'Ecclesiaste, che leggiamo durante le funzioni sinagoriche dello Shabbat di Sukkot.


Nota: Ecclesiaste, noto in ebraico come Kohelet, si trova nella sezione Scritti (Ketuvim) della Bibbia. È tradizionalmente attribuito al re Salomone, una paternità messa in dubbio dalla maggior parte degli studiosi biblici, e viene letto durante la settimana di Sukkot. È probabilmente più famoso oggi per la sezione che inizia, A tutto c'è una stagione, immortalata nella canzone popolare Turn! Giro! Giro! (C'è una stagione per tutto) .

Leggi l'intero testo dell'Ecclesiaste in inglese ed ebraico su Sefaria.


Il libro lotta con il significato della vita alla luce della morte. Ancora e ancora ripete il ritornello Vanità, vanità, tutto è vanità, poiché cataloga i nostri sforzi per dare un senso alle nostre vite costruendo monumenti che sopravviveranno a noi. Un piccolo numero di noi si sforza di accumulare saggezza che sarà trasmessa e vivrà oltre la nostra morte. Molti di più di noi accumulano beni materiali in grande quantità, sperando in qualche modo di creare una permanenza che sopravviverà al nostro tempo limitato sulla terra. Lavoriamo, costruiamo e accumuliamo. A volte forse non capiamo nemmeno consapevolmente che tutto nasce da un vano desiderio di superare l'inevitabile temporalità della vita. Portiamo dentro di noi un profondo senso di umiliazione di fronte alla morte. È degradante vivere e poi sparire per sempre, e quindi abbiamo un bisogno esistenziale di lasciare un segno che duri.

Ma non lo farà. E anche se lo fosse, te ne andrai, quindi che importa? Tutta la fama e la gloria della realizzazione, sia materiale che intellettuale, non risolveranno il problema. Tutti i libri ei teoremi che abbiamo scritto, tutti gli edifici ei tesori che possono vivere dopo la morte, non potranno mai tappare quel buco nero nelle nostre anime creato dalla consapevolezza della nostra mortalità. Mentre l'ho letto, questa è l'intenzione dell'accordo Vanità, vanità, tutto è vanità, a cui l'autore dell'Ecclesiaste ritorna ancora e ancora.

Ma il re Salomone, al quale tradizionalmente viene attribuito il libro dell'Ecclesiaste, non è uniformemente pessimista. Vede una via d'uscita dall'abisso, anche se riesce a districarsi solo in parte, soccombendo ogni tanto alla malinconia con cui aveva iniziato. La soluzione è abbracciare la temporalità della vita e, senza guardare oltre, assaporare il momento. Bisogna concentrarsi sul qui e ora. Infatti, non c'è permanenza; la nostra esistenza è transitoria per sua stessa natura. Quella, tuttavia, non è la rovina dell'uomo. La sua caduta sta proprio nel vano tentativo di negare la verità che non può essere negata.

Bisogna trovare il valore intrinseco del presente. La Sapienza ha davvero un significato, se è raccolta per se stessa e non come monumento a colui che l'ha raccolta. Apprezzata e assaporata nel qui e ora, la saggezza è uno dei più grandi doni di Dio all'uomo. Così anche per la ricchezza. Se capisci che la ricchezza è solo per essere goduta oggi, se abbandoni completamente il pensiero della ricchezza come fama per domani, allora potresti essere sulla buona strada per superare una delle più grandi insidie ​​della vita.

La Bibbia è piena di rivelazioni e storia, comandamenti e consigli, insegnamenti e indicazioni. Non molti libri biblici contengono lotte filosofiche. Non molti ci introducono nelle stanze interne degli autori che lottano dialetticamente con le questioni universali più profonde della vita. L'Ecclesiaste è uno di questi. Com'è adatto per le festività natalizie. Non c'è occasione migliore di questo momento di totale contabilità e introspezione, per guardare la morte negli occhi, anche per battere le palpebre e lottare e barcollare sull'orlo dell'abisso dell'insensato, e uscire da questa lotta con una rinnovata dedizione alla santità e alla bellezza di ogni singolo momento che Dio ci ha donato sulla terra.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.