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Elia il Tisbita, della regione di Galaad, era uno dei due uomini delle Scritture Ebraiche che non morì ma fu preso da Dio; l'altro era Enoc (Genesi 5:24).

Sotto il re Acab

Elia profetizzò durante il regno di Acab, re d'Israele. Compì i suoi primi miracoli nella città di Sarepta, vicino a Sidone, in casa di una povera vedova, dove convertì una manciata di farina e un po' d'olio in una scorta infinita e riportò in vita il figlio morto della vedova.

Izebel, moglie del re Acab, era una principessa fenicia, figlia di Etbaal, re di Sidone. Ha esercitato una forte influenza sul re, che ha concesso la sua autorità amministrativa illimitata. Introdusse in Israele il culto pagano fenicio del dio Baal, sviluppo che fu aspramente contrastato dal profeta Elia. Achab non solo tollerò il culto straniero introdotto da sua moglie, ma cooperò con lei costruendo un tempio per Baal in Samaria ed erigendo un luogo sacro.

Elia disse al re che Dio avrebbe trattenuto la pioggia per punirlo e lasciò il paese. C'era una grave carenza di cibo in Samaria, che è durata tre anni. Nel terzo anno della carestia, il re Acab parlò con Abdia, il governatore del palazzo reale, e disse che entrambi avrebbero dovuto attraversare il paese, il re in una direzione, e il governatore del palazzo in un'altra, alla ricerca di luoghi dove c'era abbastanza erba per dare da mangiare ai cavalli e ai muli.

Obadiah era un uomo timorato di Dio, che aveva rischiato la vita proteggendo 100 profeti del Signore dalla persecuzione omicida di Jezebel e nascondendoli in una grotta. Incontrò Elia sulla strada e il profeta gli disse di dire al re che era tornato in Israele. Abdia, pur temendo che Acab lo uccidesse per aver portato notizie di Elia, informò il re che il profeta era tornato nel regno. Acab andò incontro a Elia. Quando lo vide, accusò il profeta di essere un piantagrane.

Elia ribatté che Achab e suo padre, Omri, erano i veri piantagrane, perché avevano abbandonato il vero Dio e adoravano gli idoli di Baal. Elia chiese un incontro con i profeti di Baal, che erano sotto la protezione della regina Izebel e che mangiavano alla sua tavola. Il re Acab acconsentì. Elia affrontò 450 sacerdoti di Baal al Monte Carmelo e li sfidò a dimostrare chi era il vero Dio, il Signore o Baal, facendo scendere fuoco dal cielo e consumare il sacrificio.

I sacerdoti di Baal pregarono per ore senza alcun risultato, mentre Elia li derideva. Poi fu il turno di Elia di pregare Dio. Il fuoco scese sull'altare e consumò il sacrificio. Elia disse al popolo di catturare e uccidere i sacerdoti di Baal.

La siccità, durata tre anni, scoppiò in una grande tempesta. Acab tornò alla sua capitale sul suo carro sotto la pioggia battente, con il profeta Elia che correva davanti al re fino a Izreel. Acab disse a Jezebel che Elia aveva ucciso i suoi profeti. La regina era furiosa e mandò un messaggero a Elia, minacciandolo di ucciderlo.

La storia di Nabot

Il profeta fuggì nel deserto del sud. Lì trovò Eliseo figlio di Safat, che stava arando con i buoi quando Elia gli mise il suo mantello, a simboleggiare così che aveva scelto Eliseo come discepolo. Eliseo uccise due buoi, usò l'aratro come legna da ardere, diede la carne al suo popolo e partì per seguire Elia.

Acab bramava la vigna del suo vicino Nabot l'Izreel. L'intenzione del re era quella di utilizzare quel terreno, che era attiguo al palazzo, per un orto. Si offrì di pagare Nabot per la terra o di scambiarla con un appezzamento equivalente. Nabot si rifiutò di rinunciare alla sua eredità di famiglia e il re tornò a palazzo depresso e arrabbiato.

Sua moglie, Jezebel, gli chiese perché fosse così depresso e perché si rifiutasse di mangiare. Il re rispose che Nabot non gli avrebbe venduto la sua terra. Jezebel gli disse di essere allegro e di lasciare la faccenda nelle sue mani. Jezebel fece in modo che Nabot venisse accusato falsamente di aver insultato Dio. Nabot fu processato per blasfemia e fu giustiziato. Acab prese quindi possesso della proprietà.

Il profeta Elia andò alla vigna di Nabot, affrontò il re e lo accusò di aver ucciso l'uomo e di aver preso possesso della sua proprietà. Il profeta disse al re che Dio lo avrebbe punito per le sue azioni malvagie; che i cani avrebbero leccato il suo sangue proprio nel punto in cui i cani avevano leccato il sangue di Nabot; che la sua famiglia sarebbe finita nella stessa brutta fine del re Geroboamo e del re Baasha; e che i cani avrebbero mangiato il corpo di sua moglie, Jezebel.

Dopo che Elia ebbe finito di parlare, Acab si stracciò le vesti, se le tolse e indossò un sacco. Digiunava, dormiva nel sacco e camminava cupo e depresso. Il comportamento umile del re fece cedere Dio e rimandare il disastro profetizzato fino al regno del figlio di Acab, dopo la morte di Achab. Acab morì combattendo contro gli Aramei e suo figlio Acaziah salì al trono.

Elia è protetto da Dio

Poco dopo, il nuovo re si ferì gravemente cadendo dalla finestra di un piano superiore del suo palazzo. Acazia inviò messaggeri nella città filistea di Ekron per chiedere a Baal-Zebub, il dio di quella città, se si sarebbe ripreso. Elia lo rimproverò per questo atto e profetizzò che sarebbe morto. Il re udì ciò che Elia aveva profetizzato e inviò una compagnia di 50 soldati per catturare il profeta, ma le truppe furono uccise da un fuoco dal cielo.

La stessa cosa è successa a una seconda compagnia di soldati. Fu inviata una terza compagnia di soldati, che questa volta riuscì a portare Elia a palazzo. Elia, una volta alla presenza del re, ripeté la sua profezia. Il re morì poco dopo. Elia sapeva che la sua fine era vicina.

Con il suo discepolo Eliseo, che si rifiutava di lasciarlo, andò al fiume Giordano, divise le acque colpendole con il suo mantello, e lo attraversò all'asciutto. Elia chiese a Eliseo: Dimmi, cosa posso fare per te prima che mi sia tolto da te?

Eliseo rispose: Mi passi una doppia porzione del tuo spirito (2 Re 2:9). Mentre stavano parlando, apparve un carro trainato da cavalli di fuoco e condusse Elia in cielo con un turbine.

Ristampato con il permesso di Whos Who nella Bibbia ebraica (The Jewish Publication Society).

David Mandel ha studiato all'Università della Pennsylvania con lo studioso della Bibbia Moshe Greenberg e si è trasferito in Israele nel 1970, dove ha fondato la Computronic Corporation, una società israeliana di sviluppo software specializzata in software biblico. –>

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Per cosa è noto il profeta Elia

Elia, anche scritto Elia o Elia, ebraico Eliyyahu, (fiorito nel IX secolo a.C.), profeta ebraico che si schiera con Mosè nel salvare la religione di Yahweh dall'essere corrotta dal culto della natura di Baal. Il nome di Elia significa "Yahweh è il mio Dio" ed è scritto Elias in alcune versioni della Bibbia.

Cosa ci insegna la storia di Elia

Le storie che leggiamo su Elia in 1 e 2 Re in realtà ci mostrano l'umanità di Elia. Possiamo identificarci con i dubbi e le lotte che Elia ha vissuto nel nostro viaggio di fede. E dalla storia di Elia possiamo ricevere rassicurazioni su chi è Dio e cosa possiamo aspettarci da lui.

Quanti miracoli fece Elia

Eliseo chiese a Elia il doppio del suo spirito; Elia disse che era una richiesta difficile (2 Re 2,9). Il Midrash dice che Elia fece otto miracoli ed Eliseo sedici. I miracoli di Eliseo non solo raddoppiano quelli di Elia, ma sembrano paralleli e moltiplicarsi nei loro temi, elementi e linguaggio.

Come ha fatto Elia ad andare in paradiso

Mentre camminavano e parlavano insieme, improvvisamente apparve un carro di fuoco e cavalli di fuoco e li separarono due, ed Elia salì in cielo in un turbine. Eliseo vide questo e gridò: 'Mio padre! Mio padre! I carri ei cavalieri d'Israele!». Ed Eliseo non lo vide più.