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Tra il 1290 e il 1550, l'Inghilterra, la Francia e la maggior parte dell'Europa meridionale e orientale espulsero le loro popolazioni ebraiche, almeno una volta e talvolta più volte (espulsione seguita da riammissione seguita da espulsione). Cosa significava essere espulsi? Come e perché l'espulsione è emersa come espressione comune di intolleranza in questo periodo?

Prima del crescendo di espulsioni avvenuto nel XIV secolo, gli ebrei europei conobbero diverse esplosioni brutali di intolleranza, tra cui, ad esempio, i massacri che sconvolsero il nord Europa sulla scia della peste nera (gli ebrei furono accusati di avvelenare i pozzi e quindi causando la peste) e le rivolte della Grande Conversione del 1391 in Spagna, che provocarono la morte di un terzo della comunità ebraica spagnola.

Questi episodi di violenza senza precedenti hanno portato a un'esistenza sempre più insicura per gli ebrei europei nel tardo Medioevo. Ad esempio, nelle terre tedesche, dopo la peste nera, i diritti di insediamento ebraico erano il più delle volte limitati nel tempo da dieci a dodici anni, rinnovabili e modificabili a discrezione del sovrano locale.

Un modo civile per eliminare gli ebrei

Fu in questo contesto che l'espulsione, o l'esilio, divenne più comune. Lo storico Salo Baron lo considerava un modo un po' più civile di eliminare gli ebrei. L'espulsione, argomentava, appariva certamente legittima, in quanto spesso equivaleva al semplice mancato rinnovo di un permesso di soggiorno temporaneo esistente. Baron indica anche la concezione medievale degli ebrei come esiliati permanenti come un altro modo per comprendere il fenomeno dell'espulsione. Sebbene gli esiliati fossero tollerati nelle comunità cristiane come esempi di verità cristiana, questa tolleranza poteva cessare a discrezione dei governanti locali.

Così l'espulsione forniva un modo legittimo e meno violento di eliminare gli ebrei da una regione. Ma perché eliminarli del tutto? La motivazione per l'espulsione di gruppo era complessa, ma le ragioni più comuni per farlo erano economiche e religiose. Quando l'aumento delle tasse non riusciva a produrre entrate sufficienti per un sovrano locale, l'espulsione di un gruppo e la presa della sua terra e dei suoi possedimenti era spesso l'alternativa migliore. (Tuttavia, l'espulsione per guadagno economico si è rivelata controproducente, poiché la perdita di regolari entrate ebraiche ha depresso l'economia a lungo termine.)

Anche il sentimento antiebraico popolare ha alimentato le espulsioni. Oltre alla teoria dei testimoni antiebraici, delineata sopra, circolavano voci riguardanti, ad esempio, ebrei che uccidevano i cristiani per derisione della crocifissione (omicidio rituale), ebrei che profanavano l'ostia (ostia comune) ed ebrei che avvelenavano i pozzi. (Nessuna di queste voci era vera.)

Oltre alle ragioni economiche e religiose per l'espulsione degli ebrei nel tardo medioevo, lo storico Salò Baron aggiunge la sua teoria del nazionalismo e dell'intolleranza. Il barone notò che tutte le regioni che espulsero gli ebrei durante questo periodo erano stati nazionali in evoluzione. In Inghilterra, in Francia e nella penisola iberica, sostiene Baron, l'emergere di un'identità nazionale ha contribuito alla decisione di espellere. Nel definire l'io nazionale, questi stati eliminarono l'altro più ovvio, gli ebrei. L'espansione di due stati multinazionali all'epoca Polonia-Lituania e Impero Ottomano fornirono rifugio agli esiliati.

I seguenti tre esempi di espulsioni di ebrei medievali includono esempi specifici delle circostanze generali sopra delineate.

In Inghilterra, gli ebrei sono ufficialmente fuori dal 1290

Gli ebrei arrivarono in Inghilterra dalla Francia settentrionale poco dopo la conquista dell'isola da parte di Guglielmo di Normandia nel 1066. Sotto il regno di Enrico I (1100-1135), agli ebrei fu concessa una carta di protezione, che garantiva loro alcune libertà tra cui la libertà di movimento, l'esenzione dai pedaggi e il ricorso alla giustizia reale. Nonostante l'aumento del sentimento antiebraico nel XII secolo, in particolare un'accusa di omicidio rituale nel caso di Guglielmo di Norwich nel 1144, i re inglesi continuarono ad estendere una carta di residenza agli ebrei.

A partire dal regno di Riccardo Cuor di Leone nel 1189, la situazione degli ebrei dell'Inghilterra declinò. La guerra costante tra Inghilterra e Francia significava che gli ebrei venivano tassati pesantemente. La situazione peggiorò per gli ebrei durante il regno di Edoardo I (1272-1307), che proibì di concedere prestiti a interessi in Inghilterra, privando così gli ebrei del loro principale sostentamento.

Quando l'economia non migliorò, Edward si trovò di fronte a una scelta: confessare il fallimento delle sue politiche antiebraiche o bandire gli ebrei dall'Inghilterra. Scelse quest'ultimo: il 18 luglio 1290 (Tisha BAv nel calendario ebraico), emanò un editto di espulsione. Gli ebrei dovettero lasciare l'Inghilterra entro il 1 novembre 1290. Fu loro permesso di prendere il loro denaro e le loro proprietà personali; tutti i loro beni immobili furono ceduti alla corona. La presenza ebraica ufficiale in Inghilterra terminò. Tuttavia, i mercanti ebrei tornarono presto e furono tollerati a causa del vantaggio finanziario che fornivano.

Francia: quattro secoli, almeno cinque espulsioni

L'istituzione e la rapida crescita dell'ebraismo francese avvennero tra il X e il XII secolo. Entro la fine di questo periodo, le comunità ebraiche francesi affrontarono l'animosità popolare, una maggiore pressione da parte della Chiesa cattolica e tasse più alte. La situazione giunse al culmine nell'aprile del 1182, quando il re Filippo Augusto ordinò a tutti gli ebrei di lasciare il dominio reale (in questo caso, l'area intorno a Parigi).

Gli ebrei potevano vendere i loro beni mobili, ma i loro beni immobili andarono alla corona e le sinagoghe divennero proprietà della Chiesa. La maggior parte degli ebrei si trasferì altrove nel nord della Francia. (Le comunità ebraiche della Francia settentrionale erano sotto il controllo delle autorità regionali.) Nel 1198 agli ebrei fu permesso di tornare, ma fu imposta una tassa aggiuntiva sulle loro attività.

Da quel momento in poi, la vita ebraica francese fu continuamente soggetta a regolamentazione e sfruttamento, principalmente sotto forma di tassazione per finanziare le spese reali. Luigi IX (1227-1270) proibì agli ebrei di prestare denaro a interesse, ordinando loro di vivere esclusivamente del proprio lavoro negli affari. Attaccò anche la vita intellettuale ebraica, vietando lo studio del Talmud sulla base del fatto che offendeva il cristianesimo. Il figlio di Louis, Filippo III, mantenne le politiche di Louiss e impose restrizioni ecclesiastiche volte a proteggere i cristiani dall'influenza ebraica.

La fine della residenza ebraica nel nord della Francia avvenne durante il regno di Filippo IV (1285-1314). Dopo il 1289, gli ebrei furono espulsi da Anjou, Maine, Guascogna e Nevers. La maggior parte di questi ebrei si trasferì a Parigi, dove, nonostante fossero soggetti a restrizioni, furono accolti dal re. Nel 1306, Filippo cambiò idea e ordinò agli ebrei di lasciare il suo regno. Senza altra scelta, gli ebrei fuggirono a nord-est nelle Fiandre, a est in Provenza oa sud-ovest nella penisola iberica.

Nove anni dopo, il re Luigi X riammise gli ebrei in Francia a determinate condizioni: gli ebrei dovevano acquistare la loro riammissione; non erano autorizzati a prestare denaro (sebbene fosse consentito il prestito su pegno); e furono costretti a indossare distintivi che li identificassero come ebrei. Ma nel 1321 Carlo IV non era soddisfatto delle entrate che riceveva dalle comunità ebraiche e furono espulse ancora una volta.

Nei successivi 73 anni, gli ebrei tornarono lentamente nel sud della Francia e ristabilirono i loro affari, fino a quando furono espulsi definitivamente da Carlo VI nel 1394.

Spagna: l'espulsione europea più famosa

La più famosa espulsione degli ebrei avvenne in Spagna nel 1492. L'ebraismo spagnolo risale agli ultimi giorni dell'Impero Romano. La comunità ha vissuto una fioritura intellettuale e culturale sotto il dominio musulmano. Con la reconquista cristiana (riconquista) della Spagna, i sefarditi si trovarono soggetti alla stessa animosità e pressioni dei loro fratelli ashkenaziti.

Il declino dei sefarditi iniziò a metà del XIV secolo. Tasse più alte, una più stretta alleanza Chiesa-Stato e il sentimento popolare antiebraico hanno contribuito a questo declino. La svolta avvenne nel 1391 quando scoppiarono disordini a Siviglia. La violenza si diffuse rapidamente in Castiglia e Aragona, dove gli ebrei subirono oltre un anno di attacchi. Alcuni ebrei furono convertiti con la forza; altri sentivano che la conversione era la loro unica opzione. Questi ebrei, conosciuti come conversos, erano evitati dagli ebrei e non pienamente accettati dai cristiani. Nel 1440, le autorità spagnole si resero conto che alcuni di questi conversos stavano tornando alla loro eredità ebraica. Per risolvere questo problema, l'Inquisizione è stata autorizzata a trovare e occuparsi di questi cristiani sviati.

I conversos rimasero un problema nel 1469, quando Isabella, sorella del re Enrico IV di Castiglia, sposò Ferdinando, figlio di Giovanni II d'Aragona. Nel 1479 governarono insieme Castiglia e Aragona. Ferdinando e Isabella sentivano che era loro dovere rafforzare la posizione della Chiesa in Spagna, quindi usarono l'Inquisizione per trovare conversos che praticavano segretamente l'ebraismo. Quando l'Inquisizione non ha prodotto i risultati sperati, è stato emanato un editto di espulsione. Il 31 marzo 1492, agli ebrei di Spagna furono concessi quattro mesi per vendere le loro proprietà e lasciare il paese. Il motivo addotto per questa espulsione era semplice: tutti i precedenti tentativi di impedire ai cristiani di tornare alle loro radici ebraiche erano falliti. L'espulsione era l'unico modo per garantire che gli ebrei non avrebbero avuto alcuna influenza sui cristiani in Spagna.

Anche se le cause profonde di queste espulsioni erano diverse, il risultato finale fu lo stesso: i governanti trassero profitto, almeno nel breve periodo, dall'espulsione degli ebrei. I mercanti ebrei, ufficialmente o meno, tornarono presto in Inghilterra e in Francia, dove i loro contributi finanziari si rivelarono inestimabili per l'economia. In Spagna, dove l'espulsione avvenne per motivi religiosi, gli ebrei non potevano rientrare. Dopo il 1492, la Spagna era ufficialmente una nazione cristiana senza minoranze religiose.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Per quanto tempo gli ebrei furono esiliati dall'Inghilterra

Gli ebrei divennero poveri e il re non poteva più riscuotere le tasse da loro. Molte centinaia furono arrestate, impiccate o imprigionate. E infine, nel 1290, furono banditi del tutto dall'Inghilterra. Gli ebrei non potevano tornare in Inghilterra fino al 1656.

Quando furono riammessi gli ebrei in Inghilterra

16: Reinsediamento informale raggiunto. Gli anni 16 si sarebbero rivelati decisivi nella storia del reinsediamento degli ebrei in Inghilterra.

Perché Edoardo I bandì gli ebrei

Quando re Edoardo tornò in Inghilterra nel 1289, era profondamente indebitato. L'estate successiva convocò i suoi cavalieri per introdurre una forte tassa sul suo popolo. Per rendere la tassa più sopportabile Edward essenzialmente si offrì di espellere tutti gli ebrei in cambio.