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I libri di Esdra e Neemia sono gli unici libri completamente storici nella terza sezione della Bibbia ebraica, i Ketuvim (Scritti). Nelle Bibbie inglesi, di solito sono divisi in due, con il libro di Neemia che appare come un libro separato da Esdra, ma nella tradizione ebraica sono un libro, intitolato Esdra, e Neemia è semplicemente la seconda parte di Esdra. In questo saggio, il termine Esdra è usato per descrivere il libro completo.


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Parti di Esdra sono scritte in aramaico, che all'epoca era la lingua comune del Medio Oriente (Esdra e Daniele, anch'esso in parte in aramaico, sono gli unici libri della Bibbia ebraica che non sono completamente in ebraico). Esdra è cronologicamente l'ultimo libro storico della Bibbia ebraica, che copre la fine del VI e l'inizio del V secolo aEV. Racconta la narrazione del ritorno a Sion.

Qual è stato il ritorno a Sion?

Alla fine del VI secolo aEV, il regno di Giuda fu smantellato dall'impero babilonese. Gerusalemme e il Tempio (il Beit Hamikdash) furono distrutti e migliaia di giudaiti furono esiliati in Mesopotamia. Coloro che furono esiliati, tuttavia, non videro questa come una tappa finale nella storia di Israele. Erano consapevoli che Geremia aveva profetizzato che ci sarebbe stato un esilio, ma ci sarebbe stato anche un ritorno (capitolo 32, specialmente vv. 26-44).

L'opportunità di quel ritorno si presentò nel 538 aEV L'impero babilonese cadde e l'impero persiano ottenne il controllo della Mesopotamia e della maggior parte del Medio Oriente. Uno dei primi sovrani dell'impero, Ciro, cercò di mostrare tolleranza verso tutte le comunità della Mesopotamia. Ciro emanò un famoso editto, narrato proprio all'inizio del libro di Esdra, permettendo agli ebrei che desideravano tornare a Gerusalemme che è in Giuda e costruire una casa per il Dio del cielo di farlo.

Tre fasi, due problemi principali

Il libro di Esdra racconta le tre fasi distinte del ritorno e le sfide e le difficoltà pratiche che i rimpatriati hanno dovuto affrontare in ogni fase. Non tutti gli ebrei in Mesopotamia erano interessati a tornare a Sion. Coloro che lo fecero furono accesi dalla speranza di costruire una società che ripristinasse l'antica gloria di Israele.

Le due questioni centrali nella costruzione di questa società sono state:

1) Il tentativo di definire i confini dei membri della società. Chi era un (vero) israelita? era una questione di grande preoccupazione. Questo può essere visto dalle lunghezze a cui vanno diversi capitoli del libro (Esdra capitolo 7, Neemia capitolo 7) elencando i nomi dei rimpatriati secondo le loro famiglie ancestrali: sacerdoti, leviti, membri delle tribù di Giuda e Beniamino.

2) Il tentativo di trasformare le leggi della Torah in leggi della società. L'espressione Si farà come nella Torah compare per la prima volta nella Bibbia in Esdra 10:3, ed è in questo periodo che troviamo la prima narrazione di una lettura pubblica della Torah, in Neemia capitolo 8. Alcuni hanno sostenuto che la Torah è stata promulgata da Esdra, ma è chiaro che almeno la maggior parte del testo della Torah esisteva durante il primo periodo del Tempio.

La prima ondata: Zorobabele

La prima ondata di rimpatriati, la cui storia è raccontata nei capitoli 1-6 di Esdra, consisteva di circa 40.000 individui (Esdra 2:64), guidati da Zerubabbel, discendente del re Davide, e Giosuè figlio di Jozadak, il sommo sacerdote. Animati dalla visione di restaurare la gloria dell'età di Davide e Salomone, i rimpatriati cercarono di ristabilire il Tempio e di gestire la comunità in un modo che avrebbe suscitato l'approvazione divina.

Quando si avvicinava la prima festa di Sukkot nella terra d'Israele, i rimpatriati ripristinarono le offerte sacrificali nel sito del Tempio, quindi iniziarono a ricostruire il Tempio stesso (Esdra capitolo 3). Ma i rimpatriati non erano l'unico gruppo a considerarsi eredi dell'antico Israele. Quando i rimpatriati tornarono nella terra d'Israele, trovarono un altro gruppo che già viveva lì, vale a dire. gli abitanti della Samaria e della Transgiordania centrale (l'antica Ammon).

Questi samaritani erano, dal punto di vista della guida di coloro che tornavano da Babilonia, semplicemente i discendenti di persone portate nella Terra d'Israele dai re assiri alla fine dell'VIII secolo al posto degli israeliti che deportarono. I samaritani, d'altra parte, in alcuni casi avevano nomi israeliti e si consideravano eredi del regno settentrionale di Israele. Si opposero al fatto che i rimpatriati costruissero il Tempio da soli e chiesero una parte nel progetto.

I rimpatriati non vedevano i Samaritani come eredi legittimi dell'antico Israele e sentivano che non avrebbero dovuto prendere parte alla ricostruzione, soprattutto perché i Samaritani non avevano alcun legame con Gerusalemme. Irritati dal rifiuto dei rimpatriati di includerli nella costruzione del Tempio, i Samaritani fecero pressioni sull'impero persiano affinché interrompesse il progetto; la storia della loro corrispondenza con l'amministrazione persiana è registrata in Esdra 4. Questo episodio illustra un altro aspetto del problema ricorrente della definizione dei confini dell'identità israelita.

La seconda fase: Esdra

La seconda fase del ritorno fu guidata da Esdra, uno scriba di famiglia sacerdotale. Anche la definizione di chi fosse un membro della comunità era una questione importante sotto Ezra. Il primo problema che affrontò Esdra, quando giunse a Gerusalemme, fu che il popolo d'Israele, i sacerdoti e i leviti, non si sono separati dal popolo del paese che hanno sottratto alle loro figlie per sé e per i loro figli, e hanno mescolato il seme santo con i popoli del paese (Esdra 9:1-2).

Esdra ha reagito con forza a questa notizia: si è strappato le vesti in segno di lutto, ha pregato e digiunato in segno di pentimento. La reazione di Esdra è facile da capire: i rimpatriati credevano che i regni di Israele e di Giuda fossero stati distrutti perché i loro abitanti non erano all'altezza delle leggi di Dio, ed Esdra era determinato a evitare un destino simile per la nuova società che stavano costruendo. (I matrimoni misti con gli abitanti della terra sono proibiti, secondo Deuteronomio 7:3). Pertanto, le leggi della Torah dovevano diventare il modello per la nuova società. Esdra convinse il popolo a iniziare un processo di separazione dalle mogli non israelite, ma il processo durò più di uno o due giorni di lavoro (Esdra 9:13); ed è dubbio che il processo sia mai stato completato.

La terza fase: Neemia

Quando si è svolta la terza fase del ritorno, la questione dei matrimoni misti è tornata alla ribalta. Il capo della terza fase del ritorno fu Neemia, alto funzionario dell'amministrazione imperiale persiana, di origini ebraiche, che fu colto dal desiderio di migliorare le condizioni fisiche di Gerusalemme e della sua comunità ebraica.

Contro le minacce di guerra dei Samaritani e degli Ammoniti, che non volevano che Gerusalemme diventasse il centro politico del paese, Neemia ricostruì le mura di Gerusalemme. I costruttori costruivano con una mano, mentre con l'altra tenevano i pugnali (Neemia 4:11), costruivano di giorno e proteggevano le mura di notte (Neemia 4:16). Ma Neemia non si occupò solo dei problemi fisici della comunità. Ha combattuto con i leader delle comunità per le loro mogli non ebree (in Neemia capitolo 13).

Nello spiegare la sua obiezione ai matrimoni misti, Neemia non vede i matrimoni misti solo come una violazione della legge divina. Parla delle conseguenze pratiche dei matrimoni misti e menziona due punti: 1) I matrimoni misti sfidano l'identità etnica della comunità e ne erode il senso di appartenenza a un popolo. Neemia si lamenta (Neemia 13:21) che i figli delle coppie sposate non sono in grado di capire l'ebraico, un requisito fondamentale per far parte della comunità ebraica dei rimpatriati. 2) I matrimoni misti sfidano l'identità religiosa del membro ebreo della coppia: Salomone, amato da Dio, fu condotto dalle sue mogli gentili ad adorare i loro dèi (13,26).

Vittoria e delusione

Esdra e Neemia raccontano una storia frustrante. Per molti versi, la realtà del ritorno a Sion non è stata all'altezza delle aspettative dei rimpatriati. Il tempio che ricostruirono era più piccolo e molto meno glorioso di quello di Salomone, e le sfide religiose come i matrimoni misti e la resistenza all'osservanza dello Shabbat irritavano i loro capi. Ma la tenacia e l'ostinazione con cui gli ebrei dell'epoca affrontarono queste sfide divennero un modello per le generazioni successive. Il rabbino Tarfon disse: Non spetta a te finire l'opera, ma non sei libero di desistere da essa. (Mishnah, Avot, capitolo 2.)

I profeti che hanno parlato del periodo del ritorno, le cui profezie sono riportate in Isaia 40-66, e nei libri di Zaccaria, Aggeo e Malachia, hanno affrontato queste sfide non negando grandi speranze ai rimpatriati, ma profetizzando un adempimento ritardato . Un giorno, la vittoria di Gerusalemme risplenderà come una luce e la sua salvezza brucerà come una torcia (Isaia 62:1). Un giorno, la gloria di questo tempio successivo sarà maggiore di quella del primo (Aggeo 2:8). Un giorno, ma non subito.

Shawn Aster ha un dottorato di ricerca. Candidato al Dipartimento di Studi Asiatici e Mediorientali dell'Università della Pennsylvania. –>

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual è il rapporto tra Esdra e Neemia

Che cosa fecero Neemia ed Esdra

Un ritorno dall'esilio

Zorobabele e Neemia hanno entrambi un ruolo nella restaurazione del tempio di Dio, con Zorobabele che si fa carico degli affari di governo e Neemia che ricostruisce le mura di Gerusalemme. Esdra, discendente di Aaronne, arriva più tardi a Gerusalemme e insegna le leggi di Dio alla generazione ebraica post-esilio.

Esdra andò a Gerusalemme prima di Neemia

Questo ci permette di rendere conto di tutti gli eventi datati nei libri e di eludere che Neemia arrivò a Gerusalemme nella primavera del 445 aEV ed Esdra nell'estate del 443 aEV.

Chi scrisse il libro di Esdra e Neemia

La tradizione ebraica ha identificato Esdra come l'autore di questi libri e alcuni studiosi moderni concordano. Secondo molti critici, tuttavia, il Cronista era un cantore levita a Gerusalemme. Questa posizione è supportata dalla preoccupazione dell'autore nei confronti dei leviti e dei musicisti di culto.