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Estratto con il permesso dell'autore da Hadassah Magazine.

Il festival del cinema ebraico è la mia festa ebraica preferita, ha scritto un intervistato su un questionario sul pubblico in un recente Festival del cinema ebraico di San Francisco.

Con le feste che attirano ebrei non affiliati e frequentatori regolari della sinagoga, non è un sentimento sorprendente. E con il numero crescente di festival, è una festa che milioni di persone stanno osservando.

Grandi città, piccole città

Se vivi in ​​California, non devi andare oltre il bellissimo Castro Theatre a schermo singolo durante le settimane dei festival per ottenere prove di prima mano della popolarità del Festival del cinema ebraico di San Francisco: la linea include vecchi e giovani, gay e etero, osservatori e non osservanti così come non ebrei. È il luogo in cui incontri i tuoi vecchi amici e scambi opinioni sullo spettacolo di ieri sera. Le persone tendono ad andare a più di un film e rimangono per la sessione di domande e risposte post-film con il regista. Dopotutto, gli ebrei sono persone verbali.

Molte proiezioni al Castro Theatre da 1.400 posti e in altri luoghi fanno il tutto esaurito ogni anno. Non avevo dubbi sul fatto che ci sarebbe stato un pubblico, ricorda la fondatrice del festival ed ex direttrice Deborah Kaufman sugli eventi dei primi giorni. Non sapevo quanto grande sarebbe stato il pubblico.

I festival cinematografici ebraici, molti dei quali hanno solo pochi anni, si tengono non solo in luoghi ovvi come New York, Los Angeles e San Francisco da 23 anni, il più antico e ancora il più grande, ma anche a Omaha, Fresno e nel nord-est della Pennsylvania. E questo è solo negli Stati Uniti dove, secondo uno studio del 2002 del Jewish Outreach Institute, ci sono circa 60 festival cinematografici ebraici. Un'altra mezza dozzina si tiene in Canada e circa due dozzine in città straniere, tra cui Brighton, in Inghilterra; Quindi Paolo, Brasile; La Paz, Bolivia; e Hong Kong.

È una rete straordinaria che ha sviluppato festival grandi, piccoli e medi dappertutto, afferma la regista Bonnie Burt. Stanno spuntando come piccoli funghi. I suoi recenti documentari A Home on the Range , sugli allevatori di polli ebrei dell'inizio del XX secolo a Petaluma, in California, e Song of a Jewish Cowboy , su un cowboy ebreo contemporaneo che vive in California, sono stati successi del festival.

I festival cinematografici abbondano

La crescita dei festival cinematografici ebraici coincide con la popolarità dei festival cinematografici in generale. La San Francisco Bay Area, ad esempio, ospita almeno tre festival internazionali, per non parlare di eventi a tema speciale asiatico-americano, gay e lesbico, latino, arabo, muto e molti altri. Dal momento che il declino dell'importazione e persino della produzione di film stranieri, i festival hanno contribuito a soddisfare il desiderio del pubblico di qualcosa di diverso dalla tariffa standard di Hollywood. I festival ebraici, concentrati principalmente su film indipendenti, sia lungometraggi che documentari, e per lo più in lingue straniere, si adattano perfettamente a questo schema.

I tipi di film proiettati dipendono in parte dalla sede del festival e dai suoi sponsor. Alcuni si tengono nei centri della comunità ebraica, nei musei o nelle sinagoghe. Almeno la metà, secondo Greg Laemmle della catena Laemmle Theatre di Los Angeles, si tiene nei cinema. Film per lo schermo del Brooklyn Jewish Film Festival alla Brooklyn Academy of Music. La Las Vegas Celebration of Jewish Film, a soli due anni, tiene le sue proiezioni in un casinò (dove altro?). Il festival di San Francisco viene proiettato in tre teatri della Bay Area e nel campus dell'Università della California.

Il locale è spesso legato al finanziamento dei festival. Poiché solo da metà a un terzo circa dei fondi di un evento proviene dalla vendita dei biglietti, è necessario raccogliere denaro da altre fonti. La maggior parte delle feste ebraiche ottiene il sostegno di organizzazioni ebraiche. Quasi tutti ottengono finanziamenti aggiuntivi da sovvenzioni governative (per lo più locali, regionali o statali), organizzazioni artistiche, fondazioni e società. Tuttavia, il finanziamento pubblico comporta una buona dose di politica e quantità formidabili di scartoffie e, nell'attuale clima economico, diventa sempre più difficile da ottenere. Per ottenere le sovvenzioni oggi, afferma Felicia Shaw della Commissione per le arti e la cultura di San Diego, devi essere senza paura.

Tariffa controversa

Solo quattro festival nordamericani non hanno affiliazioni istituzionali con la comunità ebraica: San Francisco, Boston, Toronto e Brooklyn. Pertanto, questi festival sono liberi di proiettare film che potrebbero offendere alcuni frequentatori di teatro.

Nel 2002, ad esempio, San Francisco ha programmato sette film (su 51) relativi a israeliani e palestinesi e la partecipazione è stata alta. Janis Plotkin, un altro ex direttore del San Francisco Jewish Film Festival, ammette che sette avrebbero potuto essere un po' troppi. Ma, sottolinea, ignorare la situazione è come avere un elefante in una stanza piena di elefanti ebrei di cui nessuno vuole discutere.

Tuttavia, Plotkin crede che i film controversi debbano essere proiettati; infatti, tra i principi fondanti del festival di San Francisco c'era l'idea di usare l'arte come catalizzatore di discussione. Il [nostro] festival è stato accusato di avere un'agenda liberale. In effetti, erano inclusivi includevano la posizione moderata e siamo stati criticati [anche per questo], dice.

I festival che si rivolgono a un pubblico più conservatore, quelli nelle piccole città o con stretti legami con sinagoghe o centri della comunità ebraica locale, si attengono a piatti meno controversi. E i gruppi con meno finanziamenti programmano film più vecchi. Nel 2002 e nel 2003, ad esempio, il documentario From Swastika to Jim Crow (1999, di Lori Cheatle, Steven Fischler, Joel Sucher e Martin D. Toub) è stato proiettato in diversi festival; così ha Matej Mins Czech Holocaust, All My Loved Ones (1999).

Dono o benedizione mista?

Per i registi, i festival cinematografici ebraici possono essere un vantaggio o una benedizione mista, a seconda delle loro aspettative. La cosa bella dei festival cinematografici ebraici, oltre a creare una comunità, afferma la regista Valerie Lapin Ganley, è che ci offrono un luogo per celebrare ciò che l'essere ebrei significa rallegrarsi per le cose migliori della cultura, della storia e dei risultati ebraici e identità e per affrontare in modo critico i problemi e le sfide difficili che dobbiamo affrontare come popolo.

Ma le feste non sono solo per gli ebrei, continua. Sono un luogo in cui gli altri possono venire e conoscere noi, e poiché i film ebraici esplorano così spesso la diversità dell'identità ebraica, tutti noi possiamo conoscere altre culture.

Ganleys Shalom Ireland, un documentario sugli ebrei della diaspora dell'Isola di Smeraldo, è stato presentato in anteprima negli Stati Uniti quest'anno a San Francisco. Il cinema, sottolinea, è un processo solitario: solo quando sei in grado di mostrare il film in un forum pubblico puoi vedere come il tuo progetto può arricchire la vita degli altri, offrendo loro qualcosa di divertente e che possono imparare da.

Pearl Gluck, il cui documentario, Divan , sulla sua ricerca di uno storico divano su cui dormivano i Rebbe del diciannovesimo secolo, è stato proiettato al festival di San Francisco di quest'anno, afferma che i festival ebraici sono famosi per portare il pubblico là fuori e ottenere sostegno per un film . Cita i distributori del suo film che dicono: Non osare rifiutare i festival ebraici, perché sono i migliori.'

Tuttavia, Amir Bar-Lev, con sede a Los Angeles, il cui documentario Fighter è uscito in versione generale limitata dopo aver fatto il circuito dei festival, afferma che è importante mostrare i tuoi film nel giusto ordine. Fighter , sulla visita del pugile Jan Weiners e del romanziere Arnost Lustigs al loro passato europeo si è aperta al Los Angeles International Film Festival e poi è andata in altri luoghi non ebraici prima di iniziare nel circuito ebraico. Se fai prima le feste ebraiche, quelle normali non ti vogliono, dice Bar-Lev.

David Magidson, direttore del Lenore Marwil Jewish Film Festival di Detroit, concorda sul fatto che i registi potrebbero avere problemi se si affidano esclusivamente ai festival ebraici. C'è una catena alimentare di lungometraggi, dice. Se va bene, le feste [ebraiche] non lo capiscono. L'obiettivo dei distributori è quello di far distribuire i loro film a fini commerciali e non vogliono che i festival si mettano in primo piano con un film per paura di consumare il pubblico.

Tuttavia, il Festival del cinema ebraico di San Jose (California) ha mostrato Roman Polanskis The Pianist un mese prima della sua apertura commerciale e la proiezione ha contribuito a costruire il mercato cinematografico. Alcuni altri film che sono apparsi ai festival ebraici e poi sono passati alla distribuzione commerciale sono Promises, Trembling Before Gd e Aviva Kempners The Life and Times of Hank Greenberg.

Ebraismo pay-per-view

Ma dare un'occhiata in anticipo a un film prima che entri nella distribuzione generale e possibilmente vinca gli Oscar, come ha fatto The Pianist quest'anno, è solo una piccola parte del motivo per cui le persone partecipano ai festival cinematografici ebraici. Un recente studio condotto con l'assistenza del programma di studi ebraici della Stanford University ha mostrato che le persone credono che andare a un festival cinematografico ebraico fosse una valida espressione della loro identità ebraica, comunque la definiscano.

Richard Siegel, direttore esecutivo della National Foundation for Jewish Culture, chiede: Stiamo sperimentando un modo diverso di essere ebrei in America? Essere ebreo, dice, può significare un ebraismo più selettivo e pay-per-view, in cui le persone possono andare alle funzioni una volta all'anno, possono leggere romanzi di scrittori ebrei e possono andare a festival cinematografici ebraici.

Dal punto di vista della comunità ebraica, è un'idea rivoluzionaria, dice Plotkin. Puoi essere ebreo senza appartenere a una sinagoga e senza essere sposato con qualcuno ebreo.