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Estratto e ristampato con il permesso di "Un mondo in cui tutto fa male", pubblicato su Forward (30 luglio 2004).

Da studente universitario a metà degli anni '30, Arthur Miller credeva che la risposta alla domanda ebraica fosse chiara: un programma economico di sinistra combinato con una rapida assimilazione. Ma durante il prossimo decennio, la triste realtà di 6 milioni di morti in Europa e la persistenza dell'antisemitismo negli Stati Uniti rappresenterebbero una dura sfida alla prescrizione di Miller. Alla fine, tuttavia, Miller ha concluso che, tuttavia, la soluzione era che gli ebrei si integrassero completamente nella società americana e solo i loro fallimenti morali avrebbero impedito loro di superare l'antisemitismo.

Il punto viene chiarito in Focus, quando il romanzo passa da una discussione diretta sull'antisemitismo a un'analisi delle infinite sofferenze del popolo ebraico, con Miller che utilizza il personaggio del signor Finkelstein come portavoce. Mentre il negoziante ebreo lotta per decidere se lasciare il quartiere cristiano di fronte alle molestie di teppisti antisemiti, ricorda la storia secolare che suo padre gli raccontava spesso di Itzik il venditore ambulante, che viveva in un villaggio polacco dove i contadini gentili si ribellarono al barone al potere e gli rubarono più di 1 milione di corone. Sotto la minaccia di morte, Itzik fu costretto dal barone a truffare i contadini ignoranti dal loro ritrovato tesoro. Ma poi, per nascondere il proprio ruolo nella truffa, il barone organizzò un pogrom, fece assassinare la famiglia Itziks e si ritirò i soldi.

Il momento dell'illuminazione di Finkelstein arriva quando si rende conto che suo padre e tanti altri padri ebrei del passato avevano tragicamente sbagliato la morale della storia dicendo che l'ebreo era "destinato a una fine sanguinosa". Invece Finkelstein si dice:

"Itzik non avrebbe mai dovuto permettersi di accettare un ruolo che non fosse il suo, un ruolo che il barone aveva creato per lui. Quando ha visto che il barone era deciso a distogliere da sé l'ira dei contadini, avrebbe dovuto lasciare che la sua indignazione si portasse dietro si allontanò e salì sul suo carro e se ne andò direttamente a casa. E poi, quando arrivò il pogrom, poiché qualunque cosa avesse fatto, avrebbe potuto trovare la forza per combattere. Era il pogrom che era inevitabile, ma non il suo esito. il risultato sembrava inevitabile solo perché quel denaro era a casa sua mentre gli zoccoli dei cavalli arrivavano a sbattere nel villaggio. Quel denaro a casa sua lo aveva indebolito, era la benda che gli avevano messo in faccia e non aveva il diritto di lasciargliela mettere su di lui. Senza quella benda sarebbe stato pronto a combattere; con essa era pronto solo a morire".

Qualsiasi dubbio che questa sia la visione di Miller svanisce quando Finkelstein decide di non fuggire dal suo nuovo quartiere, dicendo a se stesso: "Io non sono Itzik", leggi Izzy [il padre di Miller] "Non faranno di me un Itzik".

Attraverso il flusso di coscienza di Finkelstein, Miller sta dicendo ai suoi lettori che l'errore fatale degli ebrei nel corso della storia è stato la loro ripetuta volontà di assumere il ruolo loro assegnato dalle società antisemite, lasciandosi trasformare da vittime in complici nei crimini di la società più ampia. Miller, in altre parole, crede che il popolo ebraico porti il ​​marchio di Caino per il peccato del compromesso morale.

Miller potrebbe benissimo stare con la maggior parte degli ebrei americani nella sua ignoranza e disprezzo per il corpus ebraico. Ma pochi, seduti su una base così traballante, hanno offerto un verdetto così ampio e pubblico contro il passato.

La vittima più grande, tuttavia, sembra essere lo stesso Miller, a cui sembra mancare non solo una patria fisica, ma anche il conforto emotivo e il sostentamento ottenuti dalla cultura, dal popolo o dalla fede ebraica. L'alienazione risultante ha alimentato alcuni dei suoi migliori lavori, ma ha anche trasformato il drammaturgo in una nuova razza di ebrei erranti forse anche peggio dei suoi predecessori storici.

Perché Arthur Miller ha scritto focus

"Focus", di Arthur Miller, è stato scritto durante la seconda guerra mondiale, quando c'era un diffuso antisemitismo in America e un olocausto in Europa. Per una persona non ebrea essere scambiata per ebrea perché "sembrava" ebrea con i suoi nuovi occhiali deve essere stato un vero shock oltre che una rivelazione per il personaggio principale.

Qual è il fulcro del romanzo

La messa a fuoco è un elemento che mantiene una storia, qualsiasi pezzo di scrittura, in traccia, che fornisce coesione e direzione. Focus dirige non solo i lettori, ma anche i personaggi e la trama. Focus dice a tutti cosa è importante. Dice anche ai lettori cosa non è importante, cosa può essere ignorato.

Quando è stato scritto Focus di Arthur Miller

Scritto nel 1945, Focus è stato il primo romanzo di Arthur Miller e uno dei primi libri ad affrontare direttamente l'antisemitismo americano. Rimane agghiacciante e incisivo oggi come lo era all'epoca del suo controverso debutto. Mentre la seconda guerra mondiale volge al termine, l'antisemitismo è vivo e vegeto a Brooklyn, New York.

Qual era il titolo dell'unico romanzo di Arthur Miller

Focus (romanzo)

Copertina della prima edizione
Autore Arthur Miller
Paese stati Uniti
Lingua inglese
Pubblicato 1945 ( Club Trova libri )