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Compagni di navigazione, questo libro, contenente solo quattro capitoli, quattro fili è uno dei più piccoli fili del potente cavo delle Scritture. Eppure, quali profondità dell'anima suona la profonda linea di mare di Giona! che lezione pregnante per noi è questo profeta! Che cosa nobile è quel cantico nel ventre dei pesci! . . . Ma CHE COSA è questa lezione che insegna il libro di Giona?

Così il padre Mapple di Melville predica appassionatamente in Moby-Dick . La sua domanda è stata meditata dagli ebrei nel corso dei secoli. Letto nella sua interezza nella sinagoga nel pomeriggio dello Yom Kippur, Giona è l'unico libro multi-capitolo della Bibbia ad essere così onorato. In effetti, il rabbino Yitzhak Etshalom ha suggerito che se la breve lettura della Torah che precede Giona ha poco a che fare con la giornata, ma si limita a continuare da dove la lettura mattutina si era interrotta, ciò potrebbe essere proprio per sottolineare che, allontanandosi dalle consuete priorità , l' Haftarah , o porzione profetica, è infatti il ​​testo critico per l'occasione.

Cosa, quindi, lo rende così significativo e quale lezione insegna sullo Yom Kippur?

A prima vista, la lezione non potrebbe essere più chiara. Inviato nella città assira di Ninive per predire la sua distruzione, Giona, suo malgrado, finisce per ispirare i suoi abitanti a pentirsi e la città viene risparmiata. Questo è precisamente l'esito che Giona stesso aveva più temuto: voleva che i peccatori subissero il castigo di Dio, e aveva acconsentito al suo incarico solo dopo aver prima cercato di fuggire ed essere stato costretto a sopportare una prova subacquea. Così Giona stesso doveva ricevere una lezione sulla misericordia e il perdono di Dio e alla fine del libro questa lezione è trasmessa da Dio stesso in tante parole.

È questo il motivo per cui si legge Giona nello Yom Kippur: vale a dire, concentrare le nostre menti sul potere del pentimento? Questo è certamente parte della spiegazione. Ma numerosi altri passaggi profetici si soffermano sullo stesso tema, e tutti hanno il pregio di essere più brevi. È forse la ragione per cui il libro di Giona sottolinea non solo il pentimento e l'espiazione, ma il pentimento e l'espiazione dei gentili che vivono in una terra lontana?

Alcuni, tra cui il rabbino Joseph Soloveitchik e il saggista Milton Himmelfarb, hanno suggerito che questo è davvero il caso, e che il punto è che gli ebrei si avvicinino alla conclusione del loro giorno di espiazione su una nota universalistica. Ma Rosh Hashanah, con la sua enfasi sui mondi interi che stanno in giudizio, non costituirebbe un'occasione migliore per tali sentimenti di Yom Kippur, quando l'accento è posto sull'amore misericordioso dell'Onnipotente per il Suo popolo?

Ciò che ciascuna di queste discussioni tende a trascurare non è la fine di Giona ma l'inizio. Perché, se il resto della storia rende Jonah un ottimo candidato per la lettura di Yom Kippur, il primo capitolo lo rende il candidato perfetto per la conclusione dei giorni.

Sono un ebreo

Ricapitoliamo. Cercando di sfuggire al comando di Dio fuggendo dalla Terra Santa, Jonah si imbarca su una nave diretta a Tarshish. Quando la nave viene colpita da una tempesta, i marinai tentano di scoprire l'origine della loro sfortuna. E qui ci si presenta con il passaggio più problematico dei libri:

E dissero ciascuno al suo compagno: Venite, e tiriamo a sorte, affinché sappiamo per causa di chi è questo male su di noi. Così tirarono a sorte, e la sorte cadde su Giona. Allora gli dissero: Dicci, ti preghiamo, per la causa della quale questo male è su di noi; qual è la tua occupazione? e da dove vieni? qual è il tuo paese? e di che popolo sei? Ed egli disse loro: Io sono ebreo; e temo il Signore, Dio del cielo, che ha fatto il mare e l'asciutto. Allora gli uomini ebbero grande paura e gli dissero: Perché hai fatto questo? Perché gli uomini sapevano che era fuggito dalla presenza del Signore, perché aveva detto loro. [enfasi aggiunta]

Loro sapevano? Perché gliel'aveva detto? Ma se sapevano fin dall'inizio che stava fuggendo da Dio, perché ora erano confusi sulla causa della tempesta, e perché, quando la sorte cadde su Giona, avevano bisogno di conoscere la sua biografia?

Considerando questo passaggio sconcertante, dovremmo osservare che Giona non risponde a tutte le domande dei marinai sulla sua identità. L'unico fatto che fornisce è ivri anokhi, sono ebreo. Ma questo è evidentemente sufficiente.

Nella sua analisi del primo capitolo del libro, il rabbino Yoel Bin-Nun osserva che nel Vicino Oriente antico la maggior parte delle persone credeva nelle divinità territoriali: divinità locali che esercitavano un governo tirannico sugli abitanti di un paese ma erano impotenti oltre i suoi confini. Per quanto riguardava gli dei, un'area che non faceva parte di alcun regno particolare era terra di nessuno, un luogo dove si poteva fare quello che voleva. Nella Bibbia, invece, il Dio degli Ebrei è un Dio il cui potere è ovunque.

Così, quando Mosè informa il faraone egiziano che il Dio d'Israele ha chiesto la liberazione del suo popolo, e il faraone si oppone sostenendo che la divinità di una terra non egiziana non ha alcuna rilevanza per lui, Mosè procede a istruirlo diversamente. Il Dio degli Ebrei ci ha mandato, dichiara: cioè un Dio il cui mandato non è contenuto da confini.

Un accenno al significato di Mosè può trovarsi proprio nel termine ebraico, che deriva dal verbo laavor, attraversare. Abramo è il primo ad essere chiamato ivri, senza dubbio perché passò nel paese di Canaan dall'altra parte del Giordano. Ma c'è un corollario teologico a questo punto: Abramo è passato perché glielo aveva detto il Dio che gli si rivolgeva in Mesopotamia, assicurandolo che sarebbe stato con lui dall'altra parte. Perché questo è un Dio che non è attaccato a un paese perché esisteva molto prima dei paesi, un Dio che governa l'universo perché ha creato l'universo. Il nome ivri connota quindi colui che, credendo in questo Dio, afferma che nessun luogo sulla terra è privo della sua presenza e della sua provvidenza.

Dio sull'acqua

Torniamo al primo capitolo di Giona. Sembrerebbe che Giona abbia detto ai suoi compagni marinai fin dall'inizio che stava cercando di fuggire dal suo Dio. Se questo non li disturbava, era perché stavano navigando in acque internazionali dove gli dei territoriali non avevano potere. Poi, quando la tempesta colpisce, ognuno grida al proprio dio nella vana speranza, forse, che le varie divinità così evocate possano riunirsi e organizzare un'operazione di salvataggio internazionale. Quando ciò fallisce, quando la sorte cade su Jonah, e quando chiedono di sapere chi è veramente e lui glielo dice, allora, sbalorditi e intimoriti, gli uomini capiscono finalmente la vera gravità della loro situazione. Il resto della storia, che inizia con il lancio di Jonah in mare, segue una progressione logica.

E così torniamo a ciò che i rabbini potrebbero aver avuto in mente nella scelta del libro di Giona come lettura scritturale finale sullo Yom Kippur. Il sole sta cominciando a tramontare e i fedeli sono a poche ore dal ritorno alla loro vita regolare, dove la presenza di Dio non è così facilmente percepibile come nella sinagoga nel giorno più sacro degli anni, e dove esiste ogni tentazione di manipolare il divino fuori dalla propria esperienza quotidiana. Qui, in Giona, c'è l'unico posto nella Bibbia in cui l'essenza dell'identità ebraica è riassunta in modo così succinto e potente.

Ivri anokhi ! Dio può essere trovato ovunque, in qualsiasi momento. Nelle parole del fondatore americano John Adams, questa dottrina di un sovrano supremo, intelligente, saggio, onnipotente dell'universo, che Adams considerava il grande principio essenziale di tutta la moralità, e di conseguenza di tutta la civiltà, costituiva il dono degli antichi ebrei, che solo l'aveva preservata e propagata a tutta l'umanità. È la lezione insegnata dal libro di Giona e il suo messaggio a tutti coloro che lo ascoltano durante Yom Kippur è che dobbiamo vivere le nostre vite di conseguenza.

Ristampato con il permesso di Jewish Ideas Daily.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yitzhak

Pronunciato: eetz-KHAHK, origine: ebraico, nome ebraico di Isacco.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Cosa significa Giona in ebraico

Il nome Jonah deriva dalla parola ebraica 'yonah' che significa "colomba". Sebbene 'yonah' sia generalmente definito come "colomba", il suo significato effettivo rimane incerto sulla base del suo utilizzo in altri libri biblici e altre fonti testuali (ad esempio, i Rotoli del Mar Morto).

Cosa significa la parola Giona

Giona è un nome maschile derivato dall'ebraico: יוֹנָה, Yonā, che significa colomba o piccione. È il nome del profeta abramitico Giona.

Perché qualcuno si chiama Giona

(slang, per estensione del senso nautico) Qualsiasi persona o oggetto che si ritiene causi sfortuna; un inconveniente. Nella Bibbia, un profeta che fu inghiottito da un grande pesce e rigettato illeso tre giorni dopo. (nome, persona, proprio) Un nome maschile: var. Giona.

Per cosa è noto Giona nella Bibbia

Giona è ritratto come un profeta recalcitrante che fugge dall'invito di Dio a profetizzare contro la malvagità della città di Ninive. Secondo il verso di apertura, Giona è il figlio di Amittai.