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Una guida alla preghiera ebraica
con il permesso dell'editore, Schocken Books.

Vari giorni dell'anno sono stati istituiti come giorni di digiuno ai fini del pentimento e dell'espiazione dei peccati.

Lunedì-giovedì-lunedì digiuni

Tra questi giorni sono da includere il lunedì, giovedì e lunedì successivi alle feste di Sukkot e Pesach. Questi giorni sono stati decretati come giorni di digiuno perché, come afferma il Talmud (Kiddushin 81a), le feste, che sono giorni di gioia e di svago, possono anche portare a trasgredire i limiti di una condotta responsabile. Di conseguenza, questi digiuni avrebbero dovuto essere tenuti subito dopo le feste, per espiare tale lassismo. Ma poiché i mesi di Tishrei e Nisan sono considerati mesi gioiosi, ed è consuetudine non digiunare durante di essi, i digiuni del lunedì-giovedì-lunedì si tengono durante i mesi successivi Heshvan e Iyar.

Ci sono altre ragioni per questi digiuni: durante Heshvan si digiuna per implorare che la pioggia cada sui campi appena piantati, e durante Iyar in modo che il raccolto non sia rovinato dalla peronospora o dalla muffa. Heshvan e Iyar sono anche periodi di cambiamenti stagionali del tempo; quindi, si digiuna e si prega per la salute fisica.

Poiché questi giorni sono stati fissati come digiuni pubblici (sebbene non tutti li osservino), ci sono speciali selihot [preghiere penitenziali] anche per loro. C'è una lettura della Torah in Minhah e le preghiere quotidiane sono le stesse di qualsiasi altro giorno di digiuno pubblico.

I digiuni legati al libro dell'Esodo

Alcuni digiunano i giovedì di quelle settimane durante le quali si leggono le prime otto parti del libro dell'Esodo (le cui lettere iniziali esprimono, in ebraico, l'appellativo Shovavim Tat). Questa usanza ha avuto origine tra il rabbino Isaac Luria ei suoi discepoli, poiché questo periodo è un momento propizio per purificare l'anima dal peccato. Il periodo è stato anche riservato ai giorni di digiuno, poiché generalmente si verifica durante i mesi di Tevet, Shvat e l'inizio di Adar, durante i quali praticamente non ci sono giorni in cui è vietato digiunare (tranne il 15 di Shvat) .

Inoltre sono mesi invernali, durante i quali è meno difficile digiunare perché le giornate sono fredde e brevi. Ci sono anche brevi selezioni per questi giorni, con selezioni diverse per ogni settimana.

Yom Kippur Katan: un giorno minore di espiazione

Il noto cabalista [mistico] rabbino Moses Cordovero di Safed (1522-1579) ordinò che la vigilia di Rosh Hodesh [il nuovo mese] fosse osservata come un giorno minore di espiazione, un giorno di digiuno di pentimento e autopurificazione. Sebbene questa usanza non sia stata resa obbligatoria, è stata ampiamente accettata da [alcune] congregazioni ebraiche ed è trattata come un giorno di digiuno pubblico. Speciali selihot vengono recitati dopo Minhah [il servizio pomeridiano] . Se la vigilia di Rosh Hodesh cade di Shabbat o di venerdì, lo Yom Kippur Katan viene anticipato a giovedì.

La vigilia di Rosh Hashanah

Alcune persone digiunano alla vigilia di Rosh Hashanah, perché è un giorno di grazia ed è appropriato che sia dedicato alle cose celesti. Questa usanza è supportata da Midrash Tanhuma (Emor 22) ed era prevalente tra le comunità ashkenazite, da dove trovò la sua strada nei compendi halakhici [legali ebraici] ( Shulhan Arukh, Orah Hayyim 681:2).

Coloro che digiunano non leggono la Torah e non completano il digiuno (cioè mangiano qualcosa prima del calar della notte, per non entrare nella vacanza in stato di digiuno). Poiché questo digiuno si basa esclusivamente sull'usanza, è consentita una notevole clemenza per i fragili e i malati, così come dove si tiene un pasto seudat mitzvaha in onore di un rito religioso.

I dieci giorni di pentimento

Molte persone erano solite digiunare nei giorni feriali dei Dieci giorni di pentimento, ad eccezione della vigilia dello Yom Kippur, in cui è obbligatorio mangiare. Questi digiuni appartengono anche alla rubrica di consuetudine piuttosto che di legge, essendo osservati perché il periodo prima dello Yom Kippur è un periodo di favore divino e vicinanza a Dio, in modo che ci si dovrebbe comportare in esso con santità. Poiché questi sono considerati digiuni personali, non vi è alcuna lettura della Torah e nessun impegno a completarli. Questa usanza non è ampiamente osservata.

Un giorno di digiuno per la Burial Society

Il settimo giorno di Adar è tradizionalmente conosciuto come il giorno in cui Mosè morì (e anche il giorno in cui nacque). Alcune persone digiunano in questo giorno e c'è uno speciale servizio Tikkun [un rituale di studio]. È un'usanza diffusa visitare le tombe dei saggi retti in quel giorno (in Israele è consuetudine recarsi alla tomba del rabbino Shimon bar Yohai a Meron che, secondo la cabala [mistica ebraica], possedeva una scintilla di Mosè anima).

I membri della Hevra Kaddisha the Burial Society (letteralmente, aramaico per la Santa Comune), in particolare digiunano in questo giorno, recitando alcune preghiere e parole di ammonimento per espiare qualsiasi irriverenza che potrebbero aver mostrato involontariamente verso i morti.

Il rabbino Adin Steinsaltz è l'autore del primo moderno commentario completo del Talmud babilonese. È anche autore di numerosi libri sul Talmud, sul pensiero religioso, sulla filosofia, sul misticismo, sulla sociologia e sulla biografia.

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Adar

Pronunciato: uh-DAHR, Origine: ebraico, mese ebraico solitamente coincidente con febbraio-marzo.

Heshvan

Pronunciato: KHESH-vahn, Origine: ebraico, mese ebraico solitamente coincidente con ottobre-novembre.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

Nisan

Pronunciato: nee-SAHN, Origine: ebraico, mese ebraico, solitamente coincidente con marzo-aprile.

Pesca

Pronunciato: PAY-sakh, anche PEH-sakh. Origine: ebraico, festa di Pasqua.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Sukkot

Pronunciato: sue-KOTE, o SOOH-kuss (oo come nel libro), Origine: ebraico, festa del raccolto in cui gli ebrei mangiano all'interno di capanne temporanee, cade nel mese ebraico di Tishrei, che di solito coincide con settembre o ottobre.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Tishrei

Pronunciato: raggio TISH, origine: ebraico, mese ebraico, solitamente coincidente con settembre-ottobre.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Yom Kippur

Pronunciato: yohm KIPP-er, anche yohm kee-PORE, Origine: ebraico, Il giorno dell'espiazione, il giorno più sacro del calendario ebraico e, con Rosh Hashanah, una delle feste principali.

Cosa dovresti fare nel Giorno dell'Espiazione

Purificazione – Pulizia della contaminazione

Il rituale del Giorno dell'Espiazione prevedeva un fiducioso perdono dei peccati, nonché una simbolica purificazione del tempio e della comunità.

Qual è il significato del digiuno di espiazione

Il giorno dell'espiazione è lo Yom Kippur, una festa ebraica dedicata all'espiazione dei peccati. È considerato il giorno più sacro dell'anno nel giudaismo. L'osservazione della giornata è scandita dal digiuno e dalle preghiere di pentimento durante un servizio di un giorno nella sinagoga.

Quali sono le regole del digiuno per Yom Kippur

Il digiuno ha un limite di tempo per un motivo.

Gli adulti iniziano a digiunare al tramonto la notte prima dello Yom Kippur e continuano fino a un'ora dopo il tramonto dello Yom Kippur. Quindi, quest'anno, il digiuno andrà da stasera fino a sabato sera, per una durata complessiva di 25 ore. 'Yom Kippur può essere solo un giorno.

Quanti giorni di digiuno sono l'espiazione

Per espiare il digiuno intenzionalmente mancato/invalidato, una persona deve digiunare continuamente per 60 giorni.