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Molti uomini e donne comuni in ogni paese dell'Europa occupata hanno mostrato grande coraggio e compassione nell'aiutare gli ebrei vittime del terrore nazista.

Per la maggior parte, questi individui non avevano intenzione di diventare eroi; i nomi dei soccorritori sono in gran parte non registrati e le loro buone azioni rimangono anonime e non ricompensate, tranne che nelle emozioni di coloro che hanno salvato. Hanno aiutato fornendo nascondigli, carte false, cibo, vestiti, denaro, contatti con il mondo esterno, vie di fuga sotterranee e talvolta anche armi.

La loro decenza li esponeva ai pericoli della scoperta e della denuncia. Se catturati, hanno subito torture, deportazioni nei campi di concentramento o esecuzioni. Il loro comportamento era atipico anche nelle loro stesse comunità, dove l'atteggiamento della maggioranza era caratterizzato da inerzia, indifferenza e aperta complicità nella persecuzione e negli omicidi di massa degli ebrei europei.

Il Giardino dei Giusti al Museo commemorativo dell'Olocausto Yad Vashem a Gerusalemme. (Wikimedia)

Perché l'hanno fatto

È impossibile analizzare le molteplici ragioni dell'eroismo individuale e del comportamento etico durante l'occupazione nazista. Le spiegazioni dell'eroismo e della creatività riposano nella psiche e nel carattere individuale; tuttavia, è chiaro che la compassione e la semplice decenza hanno giocato un ruolo importante quanto il coraggio.

Non sono disponibili informazioni imparziali e affidabili sul numero di soccorritori e sul numero di ebrei aiutati o salvati. Statistiche molto approssimative indicano che circa 2.000 non ebrei hanno partecipato al salvataggio degli ebrei e che hanno salvato tra i 20.000 ei 60.000 bambini e adulti.

Non c'è nessuna istituzione del dopoguerra specializzata né nella seconda guerra mondiale né nell'Olocausto che abbia raccolto dati sistematici sui giusti o sulle relazioni ebraico-cristiane durante gli anni della guerra. La storiografia del dopoguerra ha prestato scarsa attenzione a questo argomento, fatta eccezione per le biografie di eroi come Raoul Wallenberg a Budapest. I singoli episodi sono registrati in numerose memorie pubblicate o nascosti nelle storie delle comunità ebraiche sotto l'occupazione tedesca. Altri si trovano in alcune testimonianze di sopravvissuti, storie orali e deposizioni.

Individui e gruppi

Raoul Wallenberg (Wikimedia)

I soccorritori possono essere sostanzialmente divisi in due categorie: 1) individui che agiscono autonomamente in un isolamento casuale e 2) individui che agiscono come parte di gruppi organizzati, ad esempio clero cristiano, socialisti e comunisti, tra gli altri. Entrambi i gruppi di soccorritori hanno dovuto affrontare alcuni problemi comuni.

Dipendevano dalla situazione politica e militare generale. Aiutare gli ebrei ebbe quindi più successo con l'avvicinarsi della liberazione che nei primi giorni della guerra. Più tardi durante la guerra, il tempo necessario per nascondersi fu più breve, il sostegno dei movimenti di resistenza locali fu meglio organizzato e il grado di ostilità popolare al salvataggio fu attenuato dall'imminente sconfitta militare.

I modelli geografici dell'ostilità locale verso gli ebrei hanno influenzato la ricettività in loro soccorso. Pertanto, l'Europa occidentale (Francia, Belgio e Paesi Bassi), la Scandinavia (Danimarca e Finlandia) e l'Europa meridionale (Italia e Grecia) si adattarono rapidamente ai problemi di nascondere e salvare gli ebrei, mentre l'Europa centrale e orientale (Polonia, Ucraina , e l'Austria) è rimasto un ambiente più ostile ai soccorsi.

Mentre la guerra continuava, i soccorritori impararono ad adattarsi e ad aggirare la rete nazista di informatori e collaboratori. Tuttavia, non furono mai in grado di sviluppare strategie efficaci per combattere la rapida organizzazione nazista delle deportazioni di massa e dei trasferimenti di popolazione. Con il progredire della guerra, i soccorritori sono stati in grado di identificare gruppi locali, individui e organizzazioni solidali in ogni paese dell'Europa occupata; per esempio, ecclesiastici di basso livello, socialisti, comunisti e nazionalisti antinazisti. In ogni momento, tuttavia, il successo del salvataggio degli ebrei dipendeva dal destino e dal caso.

Gli individui hanno affrontato pressioni maggiori rispetto ai gruppi. Molti professionisti cristiani (scrittori, artisti, medici) hanno salvato i loro colleghi ebrei; I dipendenti cristiani aiutavano i datori di lavoro ebrei; I dipendenti ebrei furono aiutati da capi cristiani; e le mogli gentili aiutarono a salvare i loro mariti e figli ebrei.

Nonostante le schiaccianti probabilità, a volte i salvataggi individuali hanno avuto successo, soprattutto se i fuggitivi ebrei potevano passare per nativi nella lingua, nei modi e nell'aspetto; se il nascondiglio è stato abilmente mimetizzato; se la popolazione locale fosse comprensiva; se la geografia e la distanza dalle case vicine aiutassero l'occultamento; e se gruppi organizzati o amici comprensivi fornivano ulteriori rifugi e carte annonarie contraffatte per beni essenziali come cibo e vestiti.

Nonostante i rischi mortali, molti individui divennero fratelli custodi, riuscirono a superare le loro paure realistiche e forgiarono un'identificazione etica e pratica con i perseguitati.

Risposte religiose

Nonostante l'omissione del Vaticano, molti sacerdoti, suore e laici nascosero ebrei in monasteri, conventi, scuole e ospedali e li proteggerono con falsi certificati di battesimo. Tuttavia, come mostrano le memorie di Saul Friedlander, molti sacerdoti cattolici facevano proselitismo e convertivano i loro ospiti. Inoltre, dopo la guerra, molti bambini ebrei non furono mai restituiti a famiglie ebree, anche dopo lunghe battaglie giudiziarie.

Tuttavia, alcuni sacerdoti fecero di tutto per proteggere l'educazione ebraica e l'osservanza dei loro rioni. Organizzazioni di soccorso cattoliche, protestanti, quacchere e unitarie hanno collaborato con la chiesa cattolica in Francia per salvare 12.000 bambini ebrei; organizzarono rifugi e contrabbandarono piccoli numeri in Svizzera e Spagna.

A Leopoli, il metropolita Andreas Sheptitsky difese gli ebrei dai nazisti e lui ei suoi compatrioti ucraini nascosero circa 150 ebrei nei monasteri della Galizia orientale. Inoltre, il pastore ugonotto francese Andre Trocme ha convertito il piccolo villaggio protestante francese di Le Chambon in un nascondiglio di montagna per 1.000 persecuti ebrei. Le Chambon è stato unico come il salvataggio di massa degli ebrei danesi, perché l'intera città ha sostenuto il salvataggio e ha accettato l'arresto e la tortura piuttosto che tradire gli ebrei che nascondevano.

Anche i laici cattolici, come la dottoressa tedesca Gertrude Luckner, che guidava la Caritas Catholica, hanno esteso l'aiuto agli ebrei e ai cristiani non ariani in Germania. Fu deportata a Ravensbruck per il suo aiuto ai perseguitati. Dopo la guerra, la dottoressa Luckner è stata onorata per il suo coraggio dal governo israeliano. Va notato che gran parte di questo aiuto cristiano è stato effettivamente reso ai compagni cristiani (ebrei convertiti), che sono stati classificati come ebrei a causa della loro discendenza sotto le leggi razziali naziste.

Oltre all'aiuto attivo, molti sacerdoti hanno anche protestato contro i maltrattamenti e le deportazioni degli ebrei come violazioni delle leggi divine e umane. Il pastore cattolico della cattedrale di Sant'Edvige a Berlino, Bernard Lichtenburg, pregò pubblicamente per gli ebrei fino al suo arresto e alla sua morte sulla strada per Dachau. Il lavoro di salvataggio dei sacerdoti di tutte le confessioni cristiane è ben documentato nella letteratura del dopoguerra.

Salvataggi di massa

Rifugiati ebrei a bordo di pescherecci danesi diretti in Svezia, 1943 (US Holocaust Memorial Museum)

Si verificarono anche salvataggi spettacolari da parte della resistenza di massa, come ad esempio il salvataggio di 7.000 ebrei danesi nell'ottobre 1943. La combinazione di una resistenza di massa, la vicinanza di una Svezia neutrale e ricettiva, gli avvertimenti anticipati delle deportazioni naziste e l'identificazione con i perseguitati da parte di un intero nazione ha reso questo episodio quasi unico.

Simili operazioni di salvataggio minori si sono verificate in Grecia, dove gli ebrei erano nascosti sulle montagne o sulle isole. Successivamente, gli ebrei greci furono introdotti clandestinamente in Turchia. Un simile aiuto popolare agli ebrei fu prestato in Finlandia e in Olanda ci fu uno sciopero di protesta nel febbraio 1941, contro la deportazione degli ebrei olandesi. L'esercito italiano aiutò anche gli ebrei nelle loro zone di occupazione in Francia e Jugoslavia e svolsero un ruolo importante nel salvataggio degli ebrei italiani prima che i tedeschi occupassero l'Italia nel settembre 1943.

Anche i movimenti di resistenza aiutarono gli ebrei. A volte, questo aiuto aveva lo scopo di aiutare gli ebrei; spesso era reso nel contesto della generale resistenza antinazista. In Jugoslavia, i partigiani serbi attaccarono un campo di concentramento vicino a Nish nel 1941, liberando un piccolo numero di ebrei. Il 19 aprile 1943, il Comitato per la difesa ebraica, aiutato da ferrovieri cristiani, attaccò un trasporto belga in partenza da Malines per Auschwitz. Diverse centinaia di deportati ebrei sono fuggiti con l'aiuto della resistenza belga.

Un esempio unico di resistenza antinazista si è verificato nel ghetto di Bialystok, dove diversi soldati antinazisti tedeschi e austriaci furono condannati a morte per contrabbando di armi e apparecchi radiofonici alla resistenza ebraica. Uno di questi uomini, Otto Busse, sopravvisse e si stabilì nel kibbutz Nes Amin nel 1969, dedicando la sua vita a Israele come esempio concreto di espiazione cristiana.

La Casa di Anna Frank ad Amsterdam, dove si nascosero la famiglia Frank e altre quattro persone. (Massimo Catarinella/Wikimedia Commons)

Nel Nascondersi

Molti ebrei furono salvati nascondendosi e anche attraversando illegalmente le frontiere. La famiglia di Anna Frank si nascose nella dependance nascosta di un edificio per uffici di Amsterdam con l'aiuto di un amico cristiano, e la famiglia di Emmanuel Ringelblum (lo storico del ghetto di Varsavia) si nascose a Varsavia in un bunker sotterraneo appositamente preparato, mimetizzato da una serra di giardinieri polacchi. Sia i Franchi che i Ringelblum furono catturati e perirono. Circa 20.000 ebrei polacchi, tuttavia, sopravvissero nascosti nella Varsavia ariana. Allo stesso modo, 5.000 ebrei olandesi e diverse migliaia di ebrei tedeschi furono nascosti nel cuore dell'impero nazista, a Berlino e ad Amburgo.

I gentili, come l'insegnante Joop Westerweel, portarono al sicuro in Spagna circa 100 bambini ebrei (pionieri palestinesi) attraverso il confine olandese attraverso i Pirenei francesi. Ha lavorato al fianco di Yehoyahim Simon (Shushu) nel movimento sionista Halutzim (pioniere). Sia Shushu che Westerweel furono infine catturati dai tedeschi e giustiziati.

I gesti spontanei di vicini e amici cristiani solidali portarono ad aiutare gli ebrei nascosti e in fuga. Sebbene la ferrovia sotterranea ebraica verso la Palestina sia proseguita con difficoltà durante la seconda guerra mondiale, alcuni ebrei sono fuggiti dall'arena europea e sono riusciti a mettersi in salvo in Palestina, Turchia, Svezia, Svizzera e Spagna.

Sebbene Yad Vashem (Israele Memorial to the Six Million) abbia onorato oltre 1.200 Giusti tra le nazioni dal 1953, è impossibile generalizzare sui motivi, le azioni e il numero effettivo di questi soccorritori. Alcuni soccorritori hanno agito nel contesto pianificato di unità di guerriglia e movimenti di resistenza, altri hanno utilizzato gli edifici e i fondi della chiesa cattolica romana per aiutare gli ebrei.

I soccorritori furono in grado di utilizzare l'umiliazione nazionale causata dall'occupazione tedesca per costruire un sostegno popolare limitato e aiutare gli ebrei. Erano pochi di numero ma eticamente e moralmente forti. Sebbene il numero di ebrei che salvarono fosse piccolo, forniscono un faro di vittoria per i posteri, una vittoria sulla capitolazione e sulla collaborazione della maggior parte dei loro compatrioti.

Ristampato con il permesso di Genocide: Critical Issues of the Holocaust (Rossel Books & Behrman House) .