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Radicata nell'esplorazione di altre culture resa possibile dalla conquista imperiale nel corso del 19° secolo, l'antropologia si è evoluta in un metodo qualitativo per interpretare e comprendere tutti gli aspetti della cultura, dal cibo e dalla moda alla struttura familiare e alla sessualità. Mentre una volta gli antropologi dovevano viaggiare in aree remote del mondo per trovare tribù native sconosciute, oggigiorno è possibile scrivere un'etnografia su quasi tutti i fenomeni culturali.

I primi anni

La storia degli ebrei in antropologia inizia in Francia con l'opera di Emile Durkheim, che, nonostante quattro generazioni di rabbini nella sua famiglia, scelse di vivere una vita secolare. Tuttavia, il background ebraico di Durkheim ha dato origine ad alcune delle sue indagini più importanti sulla società.

In una delle sue opere più importanti, La divisione del lavoro, i suoi riferimenti alla Torah sono più numerosi dei riferimenti a qualsiasi altro testo, ed è chiaro che la sua prima educazione ebraica, per volere del padre rabbino, influenzò notevolmente la sua comprensione delle relazioni sociali .

Durkheim, insieme a Herbert Spencer, fu uno dei primi studiosi ad applicare il metodo scientifico e il ragionamento scientifico ai fenomeni sociali. Oltre a delineare un sistema di lavoro sotto il capitalismo, Durkheim ha scritto testi sul suicidio, la religione e l'importanza delle istituzioni sociali come le sinagoghe nella coesione delle società.

Ha anche formato un gran numero di scienziati sociali ebrei ed è ora considerato il fondatore della sociologia, sebbene i suoi metodi e teorie facciano anche parte dell'eredità intellettuale dell'antropologia.

Uno degli studenti più promettenti di Durkheim era Marcel Mauss, uno studioso ebreo il cui lavoro più significativo ha spiegato il rituale del dono, concentrandosi specificamente sulle prove di popoli incivili. Il lavoro di Mauss con le culture non occidentali ha aperto la strada al suo studente Claude Levi-Strauss per intraprendere diversi viaggi di ricerca che avrebbero avuto un profondo impatto sulla pratica dell'antropologia.

Claude Lévi-Strauss

Anche Levi-Strauss proveniva da una lunga stirpe di rabbini francesi e la sua famiglia era rinomata per la loro illustre collezione di antichi giudaici. Come Durkheim e Mauss prima di lui, Levi-Strauss era molto più attratto da questioni di cultura in generale, e non da questioni di tradizione culturale ebraica.

I suoi primi studi sul campo coinvolsero le tribù native dell'Amazzonia e, quando la seconda guerra mondiale lo costrinse all'esilio dalla Francia, visse anche tra le popolazioni autoctone a Porto Rico e scrisse le sue ricerche presso la New School for Social Research di New York.

In Ordeal of Civility , John Murray Cuddihy avanza l'idea che gli immigrati ebrei americani dall'Europa occidentale e centrale abbiano trasformato le loro riflessioni sul loro status ambiguo nella società di estranei perseguitati in osservazioni critiche su razza, cultura e società. Levi-Strauss è uno dei soggetti primari di Cuddihys, poiché Levi-Strauss inquadra gran parte della sua scoperta di altre culture alla luce delle proprie circostanze culturali, che hanno portato alla sua fuga traumatica dalla Francia di Vichy nel 1941.

Nelle sue analisi delle strutture di parentela e del comportamento ritualizzato, Levi-Strauss ha costruito teorie linguistiche per arrivare alla teoria dello Structuralisma che postula le strutture mentali sottostanti che condividono tutte le culture umane.

La sua teoria, sebbene alla fine contestata da antropologi e studiosi di cultura successivi, è stata una delle idee più radicali del XX secolo. Mentre era negli Stati Uniti, Levi-Strauss conobbe gli antropologi americani e si avvicinò molto al suo fondatore, Franz Boas.

Franz Boas

Franz Boas era un immigrato ebreo tedesco il cui umanesimo secolare e ideali cosmopoliti hanno generato la sua visione specificamente non razzista della differenza umana. Boas è cresciuto in una famiglia ortodossa e si è trasferito negli Stati Uniti alla fine del XIX secolo. Ha fondato il primo dipartimento di Antropologia alla Columbia University dopo aver completato il lavoro sul campo con i nativi americani nel nord-ovest. Eppure era anche affascinato dalla cultura non autoctona.

La ricerca rivoluzionaria di Boas, Changes in Bodily Form of Descendants of Immigrants (1910), ha utilizzato prove etnografiche e mediche per negare la concezione prevalente che gli ebrei costituissero una razza separata. Inoltre, ha mostrato con quanta rapidità le comunità ebraiche si sono assimilate nella società di massa e ha suggerito provocatoriamente di essere più brave nell'integrazione rispetto ad altri gruppi etnici bianchi.

Forse perché gli ebrei hanno meno caratteristiche nazionali, scriveva, sono più plastici e hanno una maggiore attitudine all'adattamento a un nuovo ambiente. Poiché la sua ricerca sulla sottigliezza e la varietà della differenza umana tra le culture confutava direttamente le teorie naziste sulla purezza razziale, negli anni '30 bruciarono i suoi libri in Germania.

Boas è stato anche curatore del dipartimento di etnologia dell'American Museum of Natural History, ha fondato l'American Anthropological Association e ha stabilito il quadruplice approccio all'antropologia in cui la disciplina è divisa in indagine culturale, linguistica, fisica e archeologica. Nella sua posizione alla Columbia, Boas ha formato la maggior parte degli importanti antropologi dell'inizio del XX secolo, molti dei quali erano ebrei.

Emersione di etnografie ebraiche

La sua studentessa Ruth Landes è stata una delle prime donne etnografe, il cui studio degli ebrei neri di Harlem ha aperto la strada alla comprensione della diversità all'interno delle comunità ebraiche. Ha approfondito la connessione tra il panafricanismo di Marcus Garvey e una credenza latente in alcune comunità nere, che gli ebrei originari fossero neri.

Il suo lavoro è stato in qualche modo ostacolato, tuttavia, dalla concorrenza con Melville Herskovitz, un altro studente di punta di Boas, che divenne il fondatore del campo degli studi afroamericani.

Edward Sapir era forse il miglior studente di Boas e probabilmente il pensatore più influente nel campo dell'antropologia linguistica. Nato da genitori ortodossi in Germania, ha studiato alla Columbia e ha continuato spiegando come l'acquisizione della lingua influenzi il modo di pensare dei parlanti. Più tardi nella sua carriera, è diventato un attivista per la conservazione della lingua yiddish e ha lavorato con YIVO in Lituania.

Lui e il suo studente, David Mandelbaum, che scrisse la prima etnografia della comunità ebraica a Cochin, in India, discutevano spesso della natura particolarmente ebraica della ricerca antropologica. In un omaggio a Sapir, Mandelbaum scrisse che Sapir aveva osservato che gli ebrei sono etnologi naturali, in virtù della sensibilità culturale che devono sviluppare dall'appartenenza sia alla nazione ebraica che alla nazione in cui risiedono.

Nel suo lavoro in India, Mandelbaum studiò il sincretismo tra la credenza religiosa indù e il sistema delle caste con gli ebrei che arrivarono in India dopo la distruzione del secondo tempio nel 72 d.C. La sua ricerca si è aggiunta alla ricerca di Landes per ampliare la comprensione comune del background culturale del popolo ebraico.

Altri importanti antropologi ebrei del 20° secolo includono Marshall Sahlins, uno studente di Levi Strauss, e ora professore emerito all'Università di Chicago e Sol Tax, che ha fondato la rivista accademica, Antropologia culturale, e ha aperto la strada allo studio delle differenze tra ashkenazita e Cultura sefardita. La tassa è stata anche determinante nello studio della cultura dell'assimilazione tra gli ebrei americani ed è stato anche il primo a documentare le pratiche culturali degli ebrei che vivono in Algeria.

In anni recenti

A causa della controversia politica che circonda le teorie antropologiche della razza e della cultura, la disciplina ha avuto due posizioni nei confronti degli ebrei e dell'ebraismo. Sebbene molti degli antropologi fondatori fossero interessati all'ebraicità dei loro predecessori intellettuali, non erano disposti a studiare l'ebraismo e le comunità ebraiche, in parte perché la disciplina aveva una tradizione di studio del lontano, remoto Altro.

Pertanto, fino agli anni '70, gli studi antropologici sulle comunità ebraiche erano relativamente rari. Tuttavia, con la pubblicazione dell'etnografia di Barbara Myerhoff sugli ebrei in pensione in una comunità balneare della California meridionale, sono state prodotte molte altre etnografie ebraiche.

Studi degni di nota includono Jack Kugelmas The Miracle of Intervale Avenue (1986) sugli ebrei nel Bronx e Jonathan Boyarins sugli ebrei polacchi a Parigi (1991). Negli anni '90, il discorso sugli ebrei in antropologia si è concentrato maggiormente sulle questioni del potere e dell'ebraicità, sull'analisi sociale israeliana e sulle ibridazioni della cultura ebraica create come risultato di vari movimenti sociali progressisti: diritti civili, femminismo e studi queer.

Anche la rappresentazione ebraica e la commemorazione dell'Olocausto sono diventate aree chiave per l'indagine antropologica, come si vede in Jonathan Webbers The Future of Auschwitz (1992) e Barbara Kirshenblatt-Gimbletts Destination Culture (1998). Karen Brodkins Come gli ebrei divennero gente bianca e Cosa dice di Race in America (1998) ha esteso la ricerca di Franz Boas sull'assimilazione ebraica fino ai giorni nostri.

Ciò che l'antropologia ha portato alla comprensione del giudaismo contemporaneo è un apprezzamento dei gruppi culturali emarginati e spesso non riconosciuti che affermano di essere ebrei o di praticare la legge e il rituale ebraici. Dai rastafariani giamaicani agli ebrei dell'Etiopia, dell'India e della Cina, alle moderne sette americane degli ebrei per Gesù e al fenomeno internazionale dello Chabad, gli antropologi che descrivono e analizzano le pratiche sociali di questi gruppi danno loro una voce che amplia la nostra nozione di cosa significa essere ebrei oggi.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Qual è il concetto principale del giudaismo

Gli ebrei credono che ci sia un solo Dio che ha stabilito un patto, o un accordo speciale, con loro. Il loro Dio comunica ai credenti attraverso i profeti e premia le buone azioni punendo anche il male. La maggior parte degli ebrei (con l'eccezione di alcuni gruppi) crede che il loro Messia non sia ancora arrivato, ma un giorno lo farà.

Come si chiama lo studio del giudaismo

Lo studio della Torah è lo studio della Torah, della Bibbia ebraica, del Talmud, dei responsa, della letteratura rabbinica e di opere simili, che sono tutti testi religiosi dell'ebraismo.

Che tipo di cultura è il giudaismo

Il giudaismo, religione monoteista si sviluppò tra gli antichi ebrei. L'ebraismo è caratterizzato dalla fede in un Dio trascendente che si è rivelato ad Abramo, Mosè e ai profeti ebrei e da una vita religiosa secondo le Scritture e le tradizioni rabbiniche.

Cos'è l'ebraismo in sociologia

La sociologia dell'ebraismo implica l'applicazione della teoria e del metodo sociologico allo studio del popolo ebraico e della religione ebraica. I sociologi si occupano dei modelli sociali all'interno dei gruppi e delle comunità ebraiche; Ebrei americani, ebrei israeliani e vita ebraica nella diaspora.