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Per molti ebrei oggi, gli animali domestici sono amati membri della famiglia che sono spesso considerati parte della famiglia. Questo nonostante la percezione comune che l'osservanza ebraica e il possesso di animali domestici siano incompatibili.

  • Non vi è alcun divieto ebraico di possedere animali domestici, che appartengono al 60 per cento delle famiglie americane. E anche se non conosciamo studi sulla proprietà degli animali da compagnia degli ebrei, prove aneddotiche suggeriscono che il possesso di animali domestici non è raro tra gli ebrei, anche nella comunità ortodossa.
  • Oggi, alcuni ebrei hanno persino creato rituali del ciclo di vita ebraico e riti di lutto per gli animali domestici.
  • Inoltre, sono stati pubblicati numerosi articoli sulle implicazioni halachiche (legge ebraica) del possesso di animali domestici, presumibilmente in risposta al crescente interesse per gli animali domestici tra gli ebrei tradizionalmente osservanti

Di seguito sono riportate alcune domande comuni su ebrei e animali domestici:

È vero che gli ebrei ortodossi non hanno animali domestici? E qual è l'origine della percezione che l'ebraismo sia avverso agli animali domestici?

Sebbene non ci siano studi sulla proprietà di animali domestici da parte degli ebrei, rapporti aneddotici suggeriscono che la proprietà di animali domestici è meno comune tra gli ebrei ortodossi che tra la popolazione ebraica in generale. Una possibile spiegazione di ciò potrebbe essere che gli ebrei ortodossi in media hanno più figli degli altri ebrei, lasciando loro meno tempo e denaro a disposizione per prendersi cura degli animali domestici. Un altro fattore potrebbe essere la percezione che il possesso di un animale domestico sia disapprovato o che ostacolerà l'osservanza del rituale.

L'idea che gli ebrei osservanti siano contrari a tenere animali domestici può derivare, in parte, dal fatto che i cani, l'animale domestico più comune negli Stati Uniti e in molti altri paesi, sono oggetto di numerose affermazioni dispregiative nella Torah e nel Talmud. Inoltre, tenere animali domestici pone una serie di sfide per gli osservanti del sabato, sebbene nessuna di esse sia insormontabile. Un altro fattore che ha scoraggiato alcuni ebrei dal possedere cani è un'associazione con l'Olocausto: Natan Slifkin, un rabbino ortodosso che ha scritto ampiamente sull'ebraismo e sugli animali, ha suggerito che alcuni ebrei europei hanno una rissa per i cani nati dai nazisti predilezione e uso degli animali.

Gli ebrei possono possedere animali domestici e continuare a rispettare le leggi ebraiche tradizionali?

Secondo molte fonti ebraiche, il possesso di animali da compagnia è consentito a condizione che gli animali non rappresentino un pericolo per persone o cose.

Come attestano le fonti bibliche, i patriarchi ebrei erano pastori e allevavano il bestiame. Le leggi ebraiche sul trattamento degli animali, in particolare l'ingiunzione contro la crudeltà verso gli animali e il requisito che gli animali kosher siano macellati a mano piuttosto che cacciati in natura implicano chiaramente che gli ebrei tenesse animali domestici.

Di annata più recente è la questione dell'avere animali domestici per motivi di piacere, compagnia o perché servono a qualche scopo utile. Le autorità contemporanee che hanno considerato l'ammissibilità di tenere animali domestici hanno cercato fonti talmudiche che offrono opinioni alquanto contrastanti sulla correttezza di tenere animali per scopi non agricoli. Una fonte nel Talmud (Bava Kamma 80a) afferma l'ammissibilità di allevare determinati tipi di cani e gatti perché mantengono la casa libera da parassiti, il che implica che gli animali possono essere tenuti se svolgono una funzione utile. Eppure altrove, il Talmud stabilisce che i cani devono essere tenuti incatenati, il che limiterebbe chiaramente la loro utilità. Un'altra opinione talmudica afferma che coloro che tengono i cani sono maledetti.

L'obbligo di incatenare i cani persisteva nei codici legali ebraici successivi. Maimonide (lo studioso del XII secolo) riaffermò tale requisito e notò che i cani provocano danni sostanziali e frequenti. Lo Shulchan Aruch (un codice di diritto ebraico del XVI secolo) stabilisce che è vietato possedere un cane malvagio a meno che non sia tenuto legato; se si vive in una città di confine si può tenere un cane (presumibilmente per protezione) a condizione che venga lasciato libero solo di notte, riflesso del precedente principio talmudico di tenere gli animali se necessario per una funzione particolare.

Il rabbino Moshe Isserles (un rabbino polacco del XVI secolo noto anche come il Rema), nel suo commento allo Shulchan Aruch, assume una posizione leggermente più permissiva, notando che poiché gli ebrei vivono dispersi tra i non ebrei, è permesso possedere un cane se questa è la pratica comune della cultura circostante, ma un animale che può nuocere alle persone deve essere tenuto incatenato.

Il rabbino Howard Jachter, che ha esaminato questi precedenti in un saggio del 1992 per il Journal of Halacha and Contemporary Society, afferma che l'atteggiamento nei confronti dei cani può essere esteso a tutti gli animali domestici e conclude che l'opinione prevalente è che il possesso di animali domestici è consentito fintanto che l'animale non mette in pericolo persone o cose.

Posso sterilizzare o castrare il mio animale domestico?

Non secondo la legge ebraica. Questo divieto è esplicito in Levitico 22:24, che afferma (riguardo agli animali maschi): Non offrirete al Signore nulla [con i suoi testicoli] ammaccato o schiacciato o strappato o tagliato. Non avrai tali pratiche nella tua terra. Lo Shulchan Aruch codifica esplicitamente questa regola. Isserles, nel suo commento allo Shulchan Aruch, osserva che anche la sterilizzazione di un animale femmina è vietata.

Nel corso dei secoli, le autorità rabbiniche hanno proposto varie indulgenze in questo divieto, ma nessuna è stata universalmente accettata. Alcuni consentono la sterilizzazione se fatta per alleviare la sofferenza o per salvare la vita di un animale; tuttavia in questo caso la procedura dovrebbe essere eseguita da un non ebreo. Nei casi in cui la non sterilizzazione avrebbe portato a una perdita finanziaria, alcuni decisori lo hanno consentito se l'animale fosse stato prima venduto a un non ebreo e poi fosse stato designato un altro non ebreo per eseguire la procedura. Il rabbino ortodosso israeliano Shlomo Aviner ha permesso ai veterinari ebrei di sterilizzare le femmine in caso di necessità terapeutiche, poiché la sterilizzazione delle femmine è considerata un'infrazione meno grave rispetto alla sterilizzazione dei maschi. Tuttavia, la sterilizzazione solo per comodità o per il controllo della popolazione, il motivo più comune per cui gli animali domestici vengono generalmente sterilizzati rimane vietata. Nel 2015, il ministro dell'agricoltura israeliano ha lanciato l'idea di sospendere un programma governativo per sterilizzare la popolazione nazionale di gatti selvatici, apparentemente preoccupato per l'ingiunzione contro la sterilizzazione. Tuttavia, la proposta non è stata adottata e il programma non è stato sospeso.

Oggi, la maggior parte degli animali domestici adottati dai rifugi per animali sono già sterilizzati. Dal momento che possedere un animale sterilizzato non rappresenta un problema dal punto di vista della legge ebraica, solo intraprendere il passo attivo di eseguire la procedura o ordinare a qualcun altro di farlo, gli ebrei tradizionalmente osservanti possono evitare il problema adottando animali già castrati.

Si può prendersi cura di un animale domestico osservando le leggi tradizionali dello Shabbat?

Le leggi dello Shabbat pongono una serie di problemi ai proprietari di animali domestici. Il Talmud dichiara che gli animali sono muktzeh , il termine per oggetti che non possono essere maneggiati di sabato perché sono usati per attività proibite (come l'agricoltura), e lo Shulchan Aruch afferma che non si dovrebbe spostare un animale di sabato. Tuttavia, questo non significa che sia vietato nutrire o giocare con gli animali durante lo Shabbat e, inoltre, c'è qualche controversia sul fatto che la designazione muktzeh si applichi agli animali domestici.

La Torah, in Esodo 20:10, richiede che un proprietario permetta ai suoi animali di riposare durante lo Shabbat e le festività ebraiche. Questa sentenza è intesa per vietare a un animale di compiere qualsiasi atto proibito a un ebreo di sabato. (Se i cani potessero accendere le luci o cucinare, per esempio, un ebreo attento non sarebbe in grado di ordinare al proprio cane di svolgere questi compiti durante lo Shabbat.) Poiché il trasporto è proibito durante il Sabbat, questo vieterebbe chiaramente che un cane venga a prendere la mattina giornale. Il fatto che un cane possa portare etichette identificative intorno al collo dipende in gran parte dal fatto che le etichette siano considerate un vantaggio per il cane o per il suo proprietario. Tenere un guinzaglio mentre si porta a spasso un cane non è considerato trasportare, secondo diverse fonti. Tuttavia, sia lo Shulchan Aruch che Maimonide regolano che il guinzaglio deve essere tenuto non più di tre pollici sotto la mano della persona che lo tiene.

Un'ultima preoccupazione riguarda la cattura di un animale domestico che si è liberato di sabato. La Mishnah afferma che chi cattura un animale domestico di sabato è esente da punizione; tuttavia si discute se ciò significhi che è consentito farlo o semplicemente che un trasgressore non sarebbe responsabile. Secondo Jachter, se un animale offre solo una resistenza limitata al tentativo di cattura da parte dei proprietari, ci sono motivi per consentirne la cattura. Tuttavia, se un animale offre una resistenza significativa, non può essere ripreso di sabato. Di conseguenza, è buona norma di sabato non togliere un animale dal guinzaglio, o liberare un uccello da una gabbia, per evitare del tutto il problema.

Puoi nutrire il tuo animale domestico con cibo non kosher?

Sì, con due eccezioni. Secondo lo Shulchan Aruch, non si può trarre beneficio da un miscuglio biblicamente proibito di latte e carne. Di conseguenza, è vietato nutrire un animale domestico con qualsiasi alimento che includa latte e carne. Questa legge si applica solo alle miscele di latte/carne vietate dalla Bibbia, che sono limitate agli ingredienti di animali domestici kosher. La carne animale non kosher mescolata al latte, ad esempio, non sarebbe vietata.

L'altra eccezione è la Pasqua ebraica, quando è vietato non solo mangiare i cereali lievitati, ma anche possederli o trarne beneficio. Ci sono una serie di possibili soluzioni alternative per gli animali domestici, tra cui la vendita dell'animale a un non ebreo per tutta la durata della vacanza, la preparazione del cibo per animali domestici o l'acquisto di cibo per animali domestici kosher per la Pasqua. Alcune agenzie di certificazione kosher, come Star-K, pubblicano elenchi annuali di marchi di alimenti per animali domestici kosher per la Pasqua.

Ci sono leggi ebraiche che regolano il modo in cui tratti il ​​tuo animale domestico?

Sì. Mentre la tradizione ebraica consente agli esseri umani di fare uso di animali, gli atti di crudeltà nei loro confronti sono espressamente vietati, un principio noto come tzaar baalei chayim . I principi generali di come gli ebrei dovrebbero trattare gli animali mostrano preoccupazione sia per la sofferenza fisica degli animali Maimonide vieta di usare un animale per trebbiare un campo se una spina è conficcata nella sua bocca, ad esempio, così come il loro dolore emotivo, come dimostrato dalla legge salvo il prelievo di uova da un nido mentre è presente l'uccello madre. La tradizione ebraica impone anche di nutrire i propri animali prima di nutrire se stessi. Secondo alcune autorità, questo principio potrebbe non applicarsi se l'animale è in grado di assicurarsi il proprio cibo. Secondo Slifkin, l'ammissibilità di togliere gli artigli a un gatto o rimuovere la coda di un cane non è discussa esplicitamente dalle autorità legali ebraiche; tuttavia il principio generale è che è consentito causare dolore agli animali a beneficio dell'uomo a condizione che il beneficio non sia banale e il dolore non sia troppo grande.

Esistono rituali ebraici per il lutto di un animale domestico?

L'idea di piangere un animale domestico nel modo in cui si piange un parente è profondamente controversa, con le autorità persino del movimento liberale di riforma che sostengono che recitare Kaddish o eseguire un rito di sepoltura ebraico per un animale domestico non è coerente con la tradizione ebraica. In un responsum del 1984, il rabbino riformista Walter Jacob scrisse che sarebbe sbagliato recitare la preghiera kaddish per un animale domestico deceduto non a causa di una violazione esplicita della legge ebraica, ma per correttezza. Non dovremmo usare una preghiera che è cara al cuore di ogni ebreo per commemorare un animale morto, scrisse Jacob. Un responsum della riforma separato ha rifiutato di seppellire un animale domestico in un cimitero ebraico, ancora una volta non citando alcun precedente legale esplicito, ma piuttosto affermando che l'intero stato d'animo della tradizione lo sconsiglia.

Tuttavia, alcuni rabbini eseguono sepolture di animali domestici e sono stati sviluppati numerosi rituali ebraici per la perdita di animali domestici. Nel 1998, il giornale dell'associazione rabbinica dei movimenti di riforma ha pubblicato un rituale per la perdita di animali domestici della veterinaria Ruth Chodrow che include letture della Bibbia, tra cui diversi salmi. Altri rituali ebraici per animali domestici sono stati pubblicati da Rabbi Susan Schein e Rabbi Janet Offel. Alcuni rabbini che eseguono tali riti dicono che non dovrebbero imitare i funerali umani.

Posso dare al mio cane una mitzvah per abbaiare?

(Brad Lewis/Flickr)

Se devi. La prima registrazione di una cerimonia bar/bat-mitzvah adattata per un cane risale (secondo Wikipedia) nel 1958, ma questo rito canino di passaggio sembra aver avuto i suoi 15 minuti di fama solo nell'era di Internet. Una ricerca di bark mitzvah su YouTube ha prodotto oltre 1.700 risultati e articoli sulla pratica sono apparsi sul New York Times e sull'Associated Press. Alcune cerimonie hanno incluso pergamene della Torah, cani che indossano kippah e feste celebrative per il premiato e i suoi amici canini. Il termine è stato persino registrato presso l'Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti nel 2007.

Non tutti, però, sono divertiti. In una lettera al Times in risposta a una menzione del 1997 di una mitzvah della corteccia nelle sue pagine, il rabbino Charles Kroloff, che in seguito ha servito come presidente della Conferenza centrale dei rabbini americani dei movimenti di riforma, ha scritto: Questa non è altro che una profanazione di un caro tradizione ebraica e degrada alcuni dei principi centrali della vita ebraica. Invito i lettori a rifiutare tali pratiche.

I celebranti umani del bar/bat mitzvah che cercano modi per incorporare il loro amore per gli animali domestici e altri animali nella mitzvah, o servizio alla comunità, progetti che spesso fanno parte di questo evento del ciclo di vita, possono trovare suggerimenti e un curriculum ebraico correlato qui.

Ci sono altri rituali ebraici per gli animali domestici?

Negli ultimi anni, alcuni leader ebrei hanno sviluppato rituali pubblici per gli animali domestici. Alcune sinagoghe ora offrono servizi Shabbat in cui sono ammessi gli animali domestici, mentre altre hanno creato opportunità per benedire gli animali domestici nelle sinagoghe. C'è stato anche qualche sforzo per far rivivere la pratica di Rosh Hashanah LaBehema, il capodanno ebraico per gli animali, il primo giorno del mese ebraico di Elul. Alcuni difensori degli animali ebrei contemporanei hanno cercato di ristabilire la festa come momento di preghiera e riflessione sul corretto rapporto tra uomo e animali.

Scopri di più sui rituali e le pratiche ebraiche relative all'onore o alla cura degli animali qui.

Gli animali domestici (e altri animali) hanno un'anima?

Secondo la storia della creazione nella Genesi, Dio soffiò in Adamo il soffio della vita ( nishmat chayim ) e divenne un essere vivente ( nefesh chayah ). Sia nefesh che neshama sono termini ebraici usati per l'anima. Da qui, alcuni capiscono che gli esseri umani hanno due tipi di anima: un nefesh , che equivale ai propri istinti animali, e un neshamah, un livello superiore di coscienza capace di connettersi con il divino.

Sia il Midrash che il Maimonide rifiutano l'idea che gli animali abbiano una vita nell'aldilà nel mondo a venire, l'implicazione è che non possiedono un'anima immortale superiore degli esseri umani. Tuttavia, la tradizione mistica ebraica associata al rabbino Isaac Luria crede nella trasmigrazione delle anime tra umani e animali. Un'anima umana che richiede un'ulteriore rettifica potrebbe reincarnarsi nel corpo di un animale. Per questo motivo, storicamente, gli ebrei chassidici erano spesso estremamente attenti al massacro kosher di animali per paura che potessero ospitare le anime dei peccatori pentiti.

Posso sopprimere il mio animale domestico?

La legge ebraica proibisce la crudeltà verso gli animali, ma non proibisce di ucciderli. Praticamente tutte le autorità ebraiche concordano sul fatto che è consentito l'eutanasia di un animale che soffre. In L'uomo e la bestia: le nostre relazioni con gli animali nella legge e nel pensiero ebraici, Slifkin scrive:

Secondo alcune autorità non vi è alcuna restrizione all'uccisione di animali, a condizione che si uccida in modo indolore. Tuttavia, sembra che tutti sarebbero d'accordo sul fatto che se un animale soffre, è lecito ucciderlo per metterlo fuori dalla sua miseria.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

Kaddish

Pronunciato: KAH-dish, Origine: Ebraico, di solito riferito al Kaddish in lutto, la preghiera ebraica recitata in memoria dei morti.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

Cosa significano i gatti nell'ebraismo

Gli ebrei, come i gatti, mantengono un calendario dedicato e una serie di comportamenti per determinati giorni. Lo Shabbat deve essere celebrato con il massimo rispetto e importanza e le deviazioni sono disapprovate. 7. Perché sono ebreo e mi piacciono i gatti, e l'ho detto.

I gatti sono kosher

Le leggi ebraiche del Kashrut vietano il consumo di carne di gatto in quanto è un predatore. Oltre a non essere un predatore, per essere considerato kosher, un mammifero deve sia masticare che avere zoccoli spaccati.

Cosa dice la Torah sugli animali domestici

L'ebraismo proibisce la crudeltà verso gli animali

Un intero codice di leggi ("tsa'ar ba'alei hayim", il requisito "per prevenire la sofferenza delle creature viventi") impone che gli animali siano trattati con compassione. Gli ebrei non sono autorizzati a "passare accanto" a un animale in pericolo o animali maltrattati, nemmeno di sabato.

Quale animale rappresenta l'ebraismo

Araldica. Storicamente gli ebrei che portavano armi usano spesso l'iconografia del Leone di Giuda, la Stella di David, e se fossero Kohen, il simbolo di due mani che eseguono la benedizione sacerdotale.