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Può darsi che gli ebrei Cochin abbiano vissuto per due millenni sulla fertile costa del Malabar, nel sud-ovest dell'India. Questa zona tropicale è ora il moderno stato indiano del Kerala, chiamato così per il kera , o palma da cocco, che è così fondamentale per il suo paesaggio e la sua economia. Sebbene la tradizione voglia che una volta c'erano molte migliaia di ebrei nel Malabar, negli ultimi secoli non ne sono stati registrati più di 2.500 e oggi ne rimangono solo circa 60.

Storia antica

Diverse tradizioni sull'origine degli ebrei Cochin compaiono nei resoconti dei viaggiatori e nelle cronache ebraiche del Malabar, alcune scritte già nel XVII secolo. Alcuni documenti dicono che i primi ebrei salparono per l'India meridionale sulle navi del re Salomone; altri dicono che vennero durante l'esilio babilonese; altri che fuggirono a Malabar dopo la distruzione del Secondo Tempio; e altri si riferiscono a una migrazione da Maiorca del IV secolo.

La maggior parte di queste storie ruota attorno all'esistenza di una comunità ebraica nell'antico centro commerciale di Cranganore (che gli ebrei chiamavano Shingly), a nord di Cochin. Una cronaca racconta come un gruppo di ebrei discendenti dall'esilio assiro si diresse a Calicut (più in alto sulla costa) attraverso lo Yemen, e una canzone ebraica malayalam suggerisce che gli ebrei dell'antica città di Palur potrebbero provenire dallo Yemen.

La più antica prova documentaria di una comunità ebraica in Kerala risale al 1000 d.C., quando un leader ebreo di nome Joseph Rabban ricevette una serie di lastre di rame incise dal sovrano indù di Cranganore. Queste tavole, che sono ancora conservate nella sinagoga Cochin Paradesi, elencano privilegi economici e cerimoniali tra cui l'esenzione dal pagamento delle tasse, il diritto di riscuotere pedaggi e l'onore di usare particolari lampade, ombrelli, tamburi e trombe associati a un alto status rituale. È chiaro che a questo punto gli ebrei erano saldamente stabiliti nella zona.

I mercanti ebrei conosciuti come Radaniti iniziarono a viaggiare per mare e per terra tra il Mediterraneo e la Cina nel IX secolo, fermandosi nei porti lungo la costa del Malabar. I documenti commerciali della Genizah del Cairo danno scorci del commercio ebraico con l'India nei secoli successivi.

Prima della conquista portoghese nel XVI secolo, c'erano comunità ebraiche in un certo numero di città costiere, così come a Cranganore. Nel 1341 un'alluvione spostò la costa, insabbiando Cranganore e aprendo un nuovo porto a Cochin, e gli ebrei iniziarono a lasciare la loro antica casa a Shingly.

Crescita della comunità del Kerala

A partire dall'inizio del XVI secolo ci fu una nuova migrazione di ebrei in Kerala. Alcuni dei nuovi arrivati ​​erano ebrei sefarditi, rifugiati diretti e indiretti dalle espulsioni spagnole e portoghesi, che arrivarono in India attraverso Aleppo, Costantinopoli e la Terra d'Israele. Altri provenivano dall'Iraq, dalla Persia, dallo Yemen e dalla Germania.

Nel 1568 i nuovi arrivati ​​ebrei, che in seguito furono chiamati Paradesis (stranieri in malayalam), costruirono una loro sinagoga accanto al palazzo dei Maharaja a Cochin. Hanno adottato la lingua malayalam e si sono identificati con entusiasmo con i costumi e le tradizioni del Kerala, ma a un certo punto hanno smesso di sposare gli ebrei che erano stati lì molti secoli prima di loro.

Nei resoconti scritti (soprattutto dai visitatori occidentali) i Paradesi erano spesso indicati come ebrei bianchi e le più antiche comunità Malabari come ebrei neri, sebbene non vi sia sempre una chiara distinzione tra loro in termini di colore della pelle.

Nel XVIII secolo c'erano otto sinagoghe in cinque diverse città e villaggi del Kerala. Poiché tutti tranne Parur si trovavano all'interno del regno di Cochin, il termine ebrei di Cochin fu infine applicato a tutti gli ebrei del Kerala.

Fonti scritte indicano che gli ebrei del Kerala osservavano la legge religiosa tradizionale ( halakhah ) e avevano leader religiosi che chiamavano hakhamim o rabbanim , sebbene non ci siano registrazioni di nessuno a Cochin che abbia subito l'ordinazione tradizionale o abbia scritto un responsum. Le decisioni halakhiche quotidiane venivano prese da questi uomini dotti. Occasionalmente si consultavano con studiosi in visita o addirittura scrivevano per chiedere consiglio ai rabbini di Gerusalemme o del Cairo.

Sebbene le relazioni sociali interne degli ebrei Cochin fossero indubbiamente influenzate dal sistema delle caste e dai valori sociali indù, va sottolineato che gli ebrei Cochin non erano essi stessi divisi in caste separate e che tutti condividevano una cultura comune.

Ci sono ampie prove di contatti sociali tra tutte le comunità ebraiche del Kerala, inclusi rapporti d'affari, inviti reciproci ai rituali del ciclo di vita, uomini che studiano insieme testi ebraici, donne che prestano gioielli e si scambiano canzoni e la condivisione di pasti ordinari e rituali. Come con gli ebrei altrove, le amicizie tra membri di comunità diverse erano più comuni tra persone della stessa classe, istruzione e posizione professionale.

Condizioni Politiche ed Economiche

Il dominio coloniale portoghese (1498-1663) portò sofferenza a tutte le comunità minoritarie dell'India meridionale. Il potere economico dei musulmani è diminuito quando i portoghesi hanno posto fine al loro monopolio del commercio tra Malabar e l'Occidente. I cristiani siriani furono perseguitati e uccisi dall'Inquisizione, che impose il cattolicesimo romano a molti cristiani del Kerala.

Il Cochin Maharaja protesse gli ebrei sotto il suo governo, ma l'Inquisizione portò terrore ai Conversos (Nuovi Cristiani) che fuggirono in India per rivendicare la loro identità ebraica. Nel 1663 gli olandesi sconfissero i portoghesi, che appiccarono il fuoco alla sinagoga di Paradesi e ad alcune case ebraiche poco prima di lasciare Malabar.

Sotto il dominio olandese (1663-1795) lo status degli ebrei di Malabar migliorò, poiché gli olandesi guardavano favorevolmente alla comunità cosmopolita di Paradesi. Alcuni Paradesi, in particolare i membri della famiglia Rahaby, raggiunsero posizioni elevate come agenti nel commercio estero e come consulenti economici e politici sia dei governanti olandesi che indù. C'erano proprietari terrieri relativamente ricchi in un certo numero di comunità ebraiche.

Nel periodo del dominio coloniale britannico (1792-1947), il Cochin Maharaja mantenne uno status semi-indipendente. Tuttavia, nello stato del Kerala c'era una stagnazione economica generale poiché gli inglesi svilupparono nuovi centri commerciali a nord e ad est. Alcuni ebrei in Kerala hanno ricoperto incarichi come impiegati, insegnanti e avvocati nella burocrazia coloniale in espansione; altri continuarono come piccoli mercanti, occupandosi soprattutto di pesce e pollame.

Le difficoltà economiche portarono un certo numero di ebrei Cochin a trasferirsi a Bombay e (meno frequentemente) a Calcutta. Tuttavia hanno mantenuto la loro identità del Kerala, anche mentre vivevano altrove in India. La maggior parte di loro ha sposato solo ebrei Cochin (sebbene alcuni Paradis siano sposati a Baghdadis); e quando si trasferirono in Israele tendevano a stabilirsi tra i loro parenti del Kerala.

Immigrazione in Israele

Una delle cose più sorprendenti degli ebrei Cochin è il fatto che hanno vissuto in India per così tanti secoli senza subire antisemitismo o persecuzione da parte dei loro vicini indiani. La loro decisione di partire per Israele dopo il 1948 non fu facile. Si è sviluppato da una lunga storia di attività e idealismo sionista, come espresso in questa canzone malayalam dell'inizio del XX secolo composta da Isaac Mosheh Roby:

La speranza che abbiamo avuto fin dai tempi antichi,
Per ritornare alla terra donataci dall'unico Dio,
Non è sbiadito.

I motivi individuali per l' aliyah variavano. Alcuni cercavano di sfuggire a condizioni economiche difficili, mentre altri sottolineavano il desiderio di vivere una vita più religiosa o di essere coinvolti nella costruzione del nuovo stato ebraico. Nessuno è stato costretto ad andarsene.

La Cochin aliya iniziò all'inizio degli anni '50, con il maggior numero di immigrati che arrivò nel 1954. Molti si stabilirono su moshavim (insediamenti agricoli cooperativi), di cui cinque sono ancora prevalentemente Cochini nella popolazione: Nevatim nel Negev; Mesillat Zion, Taoz e Aviezer nel corridoio di Gerusalemme; e Kfar Yuval al confine settentrionale con il Libano.

Nel 1982 circa il 75% dei 2.300 membri del moshav Cochini viveva in questi cinque luoghi. Inizialmente l'adattamento alla vita agricola che non avevano sperimentato in India fu difficile per alcuni di loro. Col tempo, tuttavia, prosperarono, ampliarono le loro case e costruirono sostanziali sinagoghe ed edifici comunitari.

Nevatim costruì la sua sinagoga nello stile tradizionale del Kerala, incorporando l'arca della Torah e altri arredi portati dalla sinagoga Tekkumbagam a Ernakulam.

La maggior parte degli ebrei Cochin Paradesi rimase in India più a lungo. Nel 1968 hanno celebrato il 400° anniversario della costruzione della loro sinagoga con una serie di eventi culturali della durata di una settimana. I festeggiamenti includevano spettacoli di musica del Kerala, seminari accademici e una visita del primo ministro Indira Gandhi.

La maggior parte dei membri di questa comunità ha fatto l'aliya durante gli anni '70 e '80. Ora sparsi in tutto Israele, sono circa 200 e spesso si incontrano per occasioni rituali a Binyamina e in altri luoghi dove ci sono famiglie Paradesi.

Sebbene le cifre esatte non siano disponibili, si può stimare che oggi ci siano ben più di 4.000 Cochinim in Israele, con almeno altrettanti che vivono nelle aree urbane come nei moshavim. I quartieri di Cochini si trovano a Rishon LeZion, Ashdod, Beersheba, Gerusalemme e a Rekhasim e Kiryat Bialik nell'area di Haifa.

In alcune di queste comunità sono presenti sinagoghe in cui si segue ancora la tradizionale liturgia di Cochin. Gli abitanti delle città visitano spesso i loro parenti moshav, con un'enfasi speciale sul riunirsi per la Simchat Torah e altre festività. Nel 1984, Moshav Nevatim ha ospitato una grande celebrazione del 30° anniversario della Cochin aliya, alla quale hanno partecipato ebrei del Kerala e altri ospiti provenienti da tutto il paese.

Gran parte di ciò che è stato scritto sugli ebrei del Kerala si concentra sui loro gloriosi 2000 anni di storia in India, che ora sta volgendo al termine. Quella storia è davvero un ricordo orgoglioso, ma la loro cultura non è finita quando gli ebrei hanno lasciato il Kerala. Nelle parole dell'autore di Cochin Ruby Daniel, alcune persone scrivono che la comunità ebraica di Cochin sta morendo, non si rendono conto che una radice di quell'albero sta germogliando in Israele e sta iniziando a fiorire, finché manteniamo alcune delle nostre tradizioni , spero che questa comunità non muoia mai.

Ristampato con il permesso di The Israel Museum, Gerusalemme.

aliya

Pronunciato: a-LEE-yuh per uso sinagoga, ah-lee-YAH per immigrazione in Israele, Origine: ebraico, letteralmente, salire. Questo può significare l'onore di dire una benedizione prima e dopo la lettura della Torah durante un servizio di culto, o di immigrare in Israele.

arca

Pronunciato: ark, Origine: inglese, il luogo della sinagoga dove sono conservati i rotoli della Torah, noto anche come aron kodesh, o gabinetto sacro.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Ci sono ancora ebrei a Cochin

La comunità ebraica di Cochin deve far fronte a una popolazione in diminuzione, sinagoghe e cimiteri trascurati e conflitti interni che risalgono a secoli fa.

Quanti ebrei ci sono a Kochi

Oggi attira anche turisti come sito storico. Un'altra sinagoga a Ernakulam opera in parte come negozio di uno dei pochi ebrei Cochin rimasti.

Ebrei Cochin.

יהודי קוצ'ין‎ കൊച്ചിയിലെ ജൂതന്മാർ
Una famiglia ebrea del Malabar (1930)
Regioni con popolazioni significative
Israele 7.000 – 8.000 (stimato)
India 26

Quanti ebrei aveva Cochin in Israele

Eppure, nonostante queste antiche radici, nello stato indiano sudoccidentale del Kerala rimangono solo otto ebrei Cochin. Il resto, che ora conta circa 8.000, risiedono qui in Israele.

Come sono arrivati ​​gli ebrei in Kerala

Si ritiene che molti ebrei siano emigrati qui in seguito all'attacco romano al tabernacolo di Gerusalemme. L'altra teoria è che gli ebrei vennero in Kerala quando furono stabilite estese relazioni commerciali tra la costa del Malabar e il Medio Oriente durante il periodo di re Salomone.