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Satana occupa un posto di rilievo nel cristianesimo, che generalmente lo considera un angelo ribelle e la fonte del male che incontrerà la sua fine definitiva in battaglia alla fine dei giorni. Le fonti ebraiche nel complesso non si soffermano tanto sul satanico, ma il concetto è comunque esplorato in numerosi testi.

Satana appare nella Bibbia, è stato discusso dai rabbini del Talmud ed è esplorato in dettaglio nel misticismo ebraico, o Kabbalah. In ebraico, il termine Satana è solitamente tradotto come avversario o avversario, ed è spesso inteso a rappresentare l'impulso peccaminoso (in ebraico, yetzer hara ) o, più in generale, le forze che impediscono all'essere umano di sottomettersi alla volontà divina. A volte è anche considerato un procuratore o un accusatore celeste, un'opinione espressa nel Libro di Giobbe, dove Satana incoraggia Dio a mettere alla prova il suo servitore.

Le fonti cabalistiche ampliano considerevolmente la visione di Satana, offrendo una rappresentazione ricca e dettagliata del regno demoniaco e delle forze del male nel mondo, che in alcuni casi devono essere scongiurate con varie forme di magia, dagli amuleti agli esorcismi.

Satana nella Bibbia

La Bibbia contiene molteplici riferimenti a Satana. La parola compare solo due volte nella Torah, entrambe nella storia di Balaam, il veggente a cui il re moabita Balak chiede di maledire gli ebrei. Quando Balaam va con gli emissari di Balak, Dio pone un angelo sulla sua strada, lsatan lo, come suo avversario. Il termine compare in molteplici altri casi nei Profeti, spesso in un contesto simile riferendosi non a una figura specifica come Satana, ma piuttosto come un descrittore per individui che agiscono come satana, cioè come avversari.

Solo due volte nella Bibbia ebraica Satana appare come una figura specifica, come HaSatan il Satana. Uno è un breve riferimento nel Libro di Zaccaria, dove il sommo sacerdote è descritto come in piedi davanti a un angelo divino mentre Satana ha il diritto di accusarlo. L'altro è nel Libro di Giobbe, dove Satana ha un ruolo centrale nella storia come un angelo alla corte divina. Secondo la narrazione biblica, Satana qui troppo comunemente tradotto come l'Avversario sembra esortare Dio a creare difficoltà per il suo giusto servitore Giobbe, sostenendo che Giobbe è fedele solo a causa della sua ricchezza e buona fortuna. Porta via quelli, afferma Satana, e Giobbe bestemmierà. Dio permette a Satana di portare via la ricchezza di Giobbe, uccidere la sua famiglia e affliggerlo fisicamente, nessuno dei quali induce Giobbe a ribellarsi a Dio.

Il Libro di Giobbe è talvolta citato per sostenere l'affermazione che la visione ebraica di Satana come agente di Dio è diversa dalla visione cristiana, che vede Satana come una forza autonoma opposta a Dio. Nella storia, Satana infligge sofferenza a un essere umano e cerca di indurlo a peccare, ma solo con il permesso di Dio.

Satana nel Talmud

Satana fa molte apparizioni nel Talmud. Un lungo passaggio del trattato Sinedrio attribuisce a Satana un ruolo centrale nella storia biblica del legame di Isacco. Secondo il rabbino Yehoshua ben Levi, fu Satana a far disperare il popolo ebraico per il ritorno di Mosè dal monte Sinai, mostrando loro un'immagine del profeta sul letto di morte. Un passaggio nel trattato Megillah dice che Satana che balla alla festa del re persiano Assuero è ciò che ha portato all'uccisione della regina Vasti nella storia di Purim.

Nel Tractate Bava Batra, Reish Lakish afferma che Satana, lo yetzer hara e l'Angelo della Morte sono tutti uno. Maimonide, il filosofo ebreo medievale, sostiene questa posizione nella sua Guida per i perplessi . La parola Satana, scrive Maimonide, deriva dalla radice ebraica per voltare le spalle. Come l'inclinazione al male, la funzione di Satana è di deviare gli esseri umani dal sentiero della verità e della rettitudine. Maimonide sembra non credere che Satana esista davvero, ma piuttosto che sia un simbolo dell'inclinazione al peccato. L'intero Libro di Giobbe, scrive, è immaginario, inteso semplicemente a chiarire alcune verità sulla provvidenza divina. E anche se è vero, continua Maimonide, certamente la parte in cui Dio e Satana si parlano è solo una parabola.

Satana nella Kabbalah e nel chassidismo

La tradizione mistica ebraica ha molto da dire su Satana. In effetti, i testi cabalistici offrono una ricca descrizione non solo di Satana, ma di un intero regno del male popolato da demoni e spiriti che esiste parallelamente al regno del santo. Satana è conosciuto nella Kabbalah come Samael (reso in alcune fonti come il Grande Demone), e il regno demoniaco generalmente come Sitra Achra letteralmente dall'altra parte. La consorte di Samael (che è menzionata anche nella letteratura ebraica pre-cabalistica) è Lilith, una figura mitica nella tradizione ebraica più comunemente conosciuta come la prima moglie ribelle di Adamo.

Le fonti cabalistiche descrivono il demoniaco come un regno separato e di opposizione in conflitto con Dio. La Kabbalah offre anche spiegazioni sulle origini del regno demoniaco, il più comune dei quali è che questo regno emerge quando l'attributo di Dio associato alla femminilità e al giudizio, è dissociato dall'attributo di Dio associato alla grazia e alla mascolinità e diventa libero. Il male, in questa lettura, risulta da un eccesso di giudizio.

Molte di queste idee avrebbero poi trovato espressione nelle credenze popolari ebraiche e nelle opere dei maestri chassidici. Il rabbino Yaakov Yosef di Poloniye, uno dei principali discepoli del fondatore del chassidismo, il Baal Shem Tov, scrisse nel suo Toldos Yaakov Yosef che Dio alla fine avrebbe massacrato l'angelo della morte durante l'era messianica, una convinzione che riecheggia chiaramente la visione cristiana di un finale resa dei conti tra Dio e Satana alla fine dei giorni. I racconti popolari chassidici sono pieni di descrizioni di forze demoniache, tra cui una famosa storia in cui il Baal Shem Tov difende un gruppo di bambini da un lupo mannaro. Anche oggi alcuni ebrei chassidici cercheranno protezione da tali forze sotto forma di amuleti o incantesimi. Alcune comunità ebraiche, in particolare nel mondo sefardita, apprezzano anche gli amuleti come protezione dagli spiriti maligni e mantengono una serie di usanze e rituali volti a tenere a bada quegli spiriti. Fonti ebraiche risalenti ai tempi biblici, comprese formule per esorcismi per liberare i posseduti da uno spirito malvagio, noto come dybbuk.

Concezioni ebraiche contro cristiane di Satana

Nel complesso, Satana occupa un posto molto più prominente nella teologia cristiana che nelle fonti rabbiniche tradizionali. Il Libro dell'Apocalisse, nel Nuovo Testamento, fa riferimento a un antico serpente comunemente inteso come il serpente che tentò Eva nel Giardino dell'Eden, che è il Diavolo e Satana. Descrive un drago rosso con sette teste e 10 corna che sta di fronte a una donna incinta che sta per partorire per divorare il bambino che è Gesù. L'Apocalisse descrive inoltre una guerra in cielo in cui Satana viene scagliato sulla terra, dove procede a sviare il mondo. (Nel Libro di Luca del Nuovo Testamento, Gesù dice di aver visto Satana cadere come un fulmine dal cielo.) Secondo la profezia cristiana, Satana sarà legato con una catena per 1.000 anni dopo il ritorno di Gesù.

Alcune di queste idee cristiane trovano eco nella tradizione ebraica, ma alcune indicano anche differenze fondamentali, in particolare forse l'idea che, almeno nella Bibbia ebraica, Satana è in definitiva subordinato a Dio, realizzando il suo scopo sulla terra. O che non è affatto reale, ma è semplicemente una metafora di impulsi peccaminosi.

La letteratura cabalistica e chassidica complica questa visione, offrendo un parallelo più stretto con l'escatologia cristiana. Sia la tradizione cabalistica/chassidica che quella cristiana descrivono le forze del santo e del demoniaco come bloccate in una lotta che culminerà nella vittoria finale di Dio. Secondo alcuni studiosi, ciò è nato dalla notevole impollinazione incrociata tra il pensiero cristiano ed ebraico nella cosiddetta età d'oro della cultura ebraica in Spagna durante il Medioevo, da cui sono emersi molti dei primi testi cabalistici, tra cui lo Zohar. .

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Zohar

Pronunciato: ZOE-har, Origine: aramaico, un commento alla Torah e testo fondamentale del misticismo ebraico.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.