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La stragrande maggioranza delle autorità ebraiche crede che il milhemet mitzvah, comandato dalla guerra, non sia più praticabile oggi (dal momento che era diretto contro nazioni bibliche che non esistono più). Tuttavia, secondo un'interpretazione di un'affermazione dello studioso medievale Nahmanides, esiste la possibilità di una milhemet mitzvah contemporanea. In questo articolo, Firestone esplora le sue preoccupazioni personali riguardo a questa situazione. Ristampato con il permesso di Shma (dicembre 2001).

Un paio di anni fa ho mostrato con orgoglio il mio nuovo libro, Jihad: The Origin of Holy War in Islam, a un mio collega musulmano, formatosi con un dottorato di ricerca. in un'università americana, e ora capo del Dipartimento di Studi Islamici Contemporanei dell'Università al-Quds di Gerusalemme. Diede un'occhiata al titolo e si rivolse a me con un'espressione di pietà e quasi disgusto sul volto. Reuven, ha detto, devi sapere che non c'è guerra santa nell'Islam!

E non c'è guerra santa nel giudaismo.

Fightingas apprendiamo dal rabbino Saul Bermanis non kadosh [santo]. Nemmeno muqaddas, come mi ha detto il mio amico studioso musulmano. Ma se Dio comanda la guerra, se l'autorità di impegnarsi in combattimenti e inevitabilmente uccisioni di massa è divinamente ispirata, l'atto è santificato?

La guerra santa, con tutte le sue connotazioni di sconsiderato eccesso, fervente e selvaggio fanatismo, non è un monopolio cristiano; prima ebrei e musulmani riconoscono questo fatto, meglio è.

Noi ebrei osserviamo gli atti e la retorica provenienti da al-Qaida, Hamas e dalla Jihad islamica e sappiamo che qital (guerrieri), o jihad (esercitando un grande sforzo), o fi sabil Allah (sulla via di Dio) è guerra santa. Mentre tale guerra nell'Islam è governata da regole di ingaggio razionali ed etiche, proprio come la teoria della guerra giusta in Occidente è governata da tali regole ( jus ad bellum , jus in bello ), l'eccesso abbonda sempre quando il guerriero sa che la causa o l'autorità perché la lotta trascende la logica o la logica della mente umana.

L'estasi del sacrificio personale nell'obbedire alla volontà di Dio, della volontà letteralmente di cancellare se stessi nell'ultimo sacrificio di dare la propria vita al comando divino, può portare a un valore straordinario oa un'atrocità straordinaria.

Prima di liquidare i comportamenti spaventosi dei nostri cugini musulmani impegnati nella guerra santa, mettiamo in ordine la nostra stessa casa. La guerra santa è stata ripresa tra Israele il popolo e all'interno di Israele lo stato. Perché milhemet mitzvah / hovah è una guerra obbligatoria? Perché Dio-Comandante ( haMetzaveh ) lo richiede. Non è un atto santo eseguire il comando di Dio? Non c'è un'essenza di kedushah [santità] nel compimento di ogni mitzvah, grande o piccola?

Quando i rabbini in Mishnah Sotah 8:7 hanno classificato le guerre di Israele come obbligatorie o discrezionali, stavano tentando di definire e respingere un fenomeno pericoloso che per due volte nella loro memoria aveva portato devastazione al popolo ebraico. Sia la grande rivolta del 66 d.C. che la ribellione di Bar Kokhba del 132 d.C., due degli eventi più orribili e catastrofici che il popolo ebraico abbia mai vissuto furono guidati dalle idee ebraiche di guerra santa.

Dopo la Mishnah, le idee ebraiche sulla guerra santa rimasero praticamente dormienti per la maggior parte della nostra esistenza in esilio, sebbene siano state discusse brevemente da alcuni pensatori medievali e appaiano in alcuni dei nostri scritti apocalittici e messianici. Ma la guerra santa è stata ripresa nell'Israele contemporaneo, specialmente tra i coloni ortodossi ultranazionalisti in Giudea e Samaria (Cisgiordania) ei loro numerosi sostenitori.

La guerra e ora può essere accuratamente definita una guerra tra Israele e i palestinesi definita da molti coloni religiosamente osservanti e dai loro sostenitori come un obbligo divino di rivendicare l'intera Terra d'Israele come preludio o come effettivamente parte del risveglio messianico .

Molti in questo campo citano ad nauseum l'ormai famosa affermazione di Nahmanide nella sua glossa sul Libro dei comandamenti di Maimonide (comandamento positivo 4), il quale insegna che la conquista e l'insediamento della Terra d'Israele rientra nella categoria della guerra obbligatoria ( milhemet mitzvah ) . È un comandamento positivo per tutte le generazioni che obbliga ogni individuo, anche durante il periodo dell'esilio.

Come la guerra santa ebraica è entrata nel discorso religioso e politico in relazione al conflitto israelo-palestinese, così è avvenuto l'aumento delle atrocità ebraiche in nome di una causa superiore. Ha raggiunto il suo apice tra la metà degli anni '80 e la metà degli anni '90 con la mutilazione e l'omicidio di musulmani non combattenti da parte della metropolitana ebraica, il massacro di musulmani in preghiera da parte di Barukh Goldstein e l'assassinio del primo ministro Yitzhak Rabin da parte di Yigal Amirs.

Le idee sulla guerra santa continuano a informare il comportamento di molti coloni religiosi fino ad oggi, sebbene vi sia stato uno sforzo concertato sia dal governo israeliano che dal movimento dei coloni per astenersi dal commettere atrocità così palesi.

Terroristi musulmani radicali mutilano e uccidono in nome di Dio, pervertendo le tradizioni legali islamiche normative nella loro autoproclamata giustificazione per il massacro di innocenti. Dove sono gli imam e gli altri leader religiosi musulmani che dovrebbero condannare questi atti orribili? E mentre abbiamo il diritto di chiederci dove sono queste voci, avremo scarso impatto sui complessi dibattiti interni che devono affrontare le comunità musulmane in questo Paese e nel resto del mondo.

La guerra santa è una realtà pericolosa. Ora ne abbiamo sentito il pungiglione. Pertanto, prima di tentare invano e con condiscendenza di intervenire nei dibattiti interni di un'altra comunità religiosa, mettiamo in ordine la nostra stessa casa.

Dobbiamo neutralizzare, se non sradicare, il brutto e gravemente pericoloso risveglio della guerra santa all'interno del giudaismo. Il primo passo è riconoscere la sua esistenza. Il prossimo è impegnarsi in una discussione pubblica all'interno della nostra stessa comunità, specialmente tra lo spettro dei leader religiosi, per mitigare gli sforzi intrinsecamente autodistruttivi e in definitiva immorali per definire la nostra lotta con i palestinesi come una guerra santa.

Mishnah

Pronunciato: MISH-nuh, Origine: ebraico, codice di diritto ebraico compilato nei primi secoli dell'era volgare. Insieme alla Gemara, costituisce il Talmud.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Yitzhak

Pronunciato: eetz-KHAHK, origine: ebraico, nome ebraico di Isacco.