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Durante lo Shabbat, durante il mese circa intorno a Purim e alla Pasqua, recitiamo quattro letture speciali di maftir, chiamate Arba Parshiot (quattro porzioni della Torah). I quattro sabati prendono il nome dalle loro letture: Shabbat Shekalim, Shabbat Zakhor, Shabbat Parah e Shabbat Hachodesh.

Shabbat Shekalim si svolge lo Shabbat prima di Rosh Chodesh Adar o durante lo stesso Rosh Chodesh Adar se capita di cadere di sabato. Durante lo Shabbat Shekalim leggiamo un maftir tratto da Parashat Ki Tissa (Shemot 30:11-16).

Il maftir descrive un censimento degli israeliti durante il periodo in cui vagavano nel deserto. Invece di contare direttamente le persone, a ogni uomo di età superiore ai 20 anni veniva ordinato di contribuire con mezzo siclo alla costruzione e al mantenimento del mishkan, il santuario portatile, che fu utilizzato fino a quando il Tempio non trovò la sua residenza permanente a Gerusalemme. Una volta raccolti tutti i soldi, si poteva calcolare quante persone vagavano insieme nel deserto.

In seguito, la raccolta del mezzo siclo si faceva annualmente in tempo per il primo giorno del mese di nisan; abbiamo letto questo maftir un mese prima come promemoria.

Nell'haftarah leggiamo del re Ioas di Giuda (IX secolo aEV), che salì al trono quando aveva solo sette anni dopo che sua nonna, la malvagia regina Athalia, fece uccidere la sua famiglia. La stessa Atalia fu poi uccisa nella rivoluzione successiva, ma Ioas fu nascosto nel Tempio dalla moglie del Sommo Sacerdote Jehoiada.

L'usanza sefardita è quella di iniziare la lettura alla fine del capitolo 11, in cui Jehoiada e il popolo di Giuda vanno al tempio del dio straniero Baal e lì rompono gli idoli. Allora salvano Ioas dal suo nascondiglio, ed egli sale al trono.

Sia i sefarditi che gli ashkenaziti leggono dal capitolo 12, in cui il re Ioas ordina che tutto il denaro portato al tempio venga messo da parte per riparare la struttura, che aveva subito gravi danni.

Dopo 23 anni, il re Ioas nota che non sono state effettuate riparazioni al tempio nonostante il suo precedente decreto. Convoca Jehoiada, che prese una scatola, fece un buco nella parte superiore e la mise proprio accanto all'altare nel Tempio.

Da quel momento in poi i sacerdoti lasciarono cadere nella cassa tutto il denaro portato al Tempio. Quando la cassa iniziò a riempirsi, Jehoiada e uno scriba reale contarono il denaro e lo consegnarono agli uomini che stavano lavorando per restaurare il tempio. Il denaro è stato utilizzato per pagare i falegnami, gli operai, i muratori e gli scalpellini, nonché per le forniture come il legno e la pietra cava.

Proprio come Dio comandò al popolo di contribuire con denaro per il mantenimento del mishkan, Jehoash e Jehoiada istituzionalizzarono un sistema per assicurarsi che ci fossero fondi sufficienti per mantenere il Tempio pulito e bello.

Adar

Pronunciato: uh-DAHR, Origine: ebraico, mese ebraico solitamente coincidente con febbraio-marzo.

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.