Seleziona una pagina

Nel 2006, il Comitato per la legge e gli standard ebraici dell'Assemblea rabbinica conservatrice ha completato la sua delibera sull'ordinazione di uomini gay e lesbiche e sulle cerimonie di impegno tra persone dello stesso sesso, approvando i teshuvot (documenti) sia riaffermando lo status quo che affermando il cambiamento. Il risultato del voto dei comitati significa che rabbini, sinagoghe e altre istituzioni conservatrici possono scegliere di celebrare matrimoni tra persone dello stesso sesso e assumere clero apertamente gay o lesbica, ma non è necessario. Di seguito, il rabbino Daniel Nevins riflette sul suo ruolo in questo processo.

Negli ultimi quattro anni ho passato molte delle mie ore libere a leggere la voluminosa letteratura su ciò che l'ebraismo ha da dire sull'omosessualità. Il primo disco è abbastanza chiaro e letteralmente proibitivo. Per due uomini giacere insieme come le bugie di una donna (inteso nel Talmud per significare sesso anale), è chiamato abominevole dalla Torah, e proibito sotto pena di morte (Levitico 18:22). La legge rabbinica ha ampiamente ampliato questo divieto, vietando altre forme di intimità sessuale tra uomini e anche intimità sessuale tra donne.

Questo è chiaro. Meno ovvio era ciò che la Torah, e poi il Talmud, si aspettavano dagli omosessuali. La tradizione sembra presumere che questo divieto li riporterebbe a matrimoni eterosessuali, e in effetti, per secoli molte persone gay e lesbiche hanno fatto proprio questo.

Domande contemporanee

Negli ultimi decenni abbiamo imparato molto sull'orientamento sessuale, anche se molto di più rimane sconosciuto. Non sappiamo perché alcune persone sviluppano un orientamento eterosessuale, perché altre sono attratte solo da persone dello stesso sesso e perché altre ancora sono attratte da uomini e donne.

Quello che sappiamo è che non esiste un modo efficace per la maggior parte delle persone omosessuali di diventare eterosessuali. Coloro che ci provano spesso falliscono questa terapia sconsiderata, provocando depressione e pensieri suicidi, nonché angoscia per i loro coniugi e figli. L'ebraismo ha qualcosa da dire a questo stato di cose?

Questa era la vera domanda alla base del recente processo quadriennale di studio e dibattito sui movimenti conservatori sul tema dell'omosessualità e della halakhah (legge ebraica).

Politica conservatrice passata

Nel 1992, quando ancora frequentavo la scuola rabbinica al JTS, il Committee on Jewish Law and Standards of the Rabbinic Assembly (CJLS) ha discusso l'argomento ed è emerso con una dichiarazione di consenso che era autocontraddittoria. Ha proclamato un'ampia accoglienza per gli ebrei gay e lesbiche, ma ha negato il riconoscimento delle loro relazioni impegnate, della loro ordinazione come clero e persino del loro ruolo in altri ruoli di leadership.

Se questo era un benvenuto, non faceva certo caldo. Molti ebrei gay e lesbiche, così come i loro familiari e amici, hanno sostenuto una politica più inclusiva. Alla fine il presidente della Sinagoga Unita del giudaismo conservatore, Judy Yudoff, ha indirizzato una lettera al rabbino Kassel Abelson, presidente della CJLS, chiedendo se si potesse prendere in considerazione un cambiamento nella politica. Ha accettato di riaprire l'argomento, portando a un processo di quattro anni di ritiri, ricerche, dibattiti e, infine, le votazioni del 6 dicembre 2006.

Il processo deliberativo

Sebbene vi fosse un disaccordo di principio in merito a questioni di interpretazione testuale, filosofia giuridica e diritto pratico, vi era anche un profondo senso di collegialità e apprezzamento per gli sforzi in buona fede compiuti da ciascuno dei 25 membri votanti e sei membri senza diritto di voto dei comitati. All'inizio è importante sottolineare che nessuno dei membri del comitato ha pronunciato qualcosa di simile a ostilità nei confronti di ebrei gay o lesbiche durante tutti i quattro anni del procedimento.

Al contrario, anche i più contrari al cambiamento halakhico hanno inquadrato le loro argomentazioni con rispetto e simpatia per la difficile situazione che gli ebrei gay e lesbiche devono affrontare. Un rabbino che ha votato per il mantenimento dello status quo ha parlato delle sue stesse figlie che si sono dichiarate lesbiche e ora come un uomo transgender. Questo rabbino ama e rispetta sua figlia/figlio, ma sente che la halakhah stessa non può cambiare in questo modo drammatico.

Al primo ritiro della CJLS su questo argomento, nel marzo 2004, ci siamo concentrati sulle nostre rispettive teorie della legge ebraica e anche sull'attuale comprensione scientifica dell'orientamento sessuale. Abbiamo sentito da esperti su tutti i lati dello spettro.

Sono rimasto molto colpito dalla testimonianza del dottor Abba Borowich, uno psichiatra ortodosso che ha praticato terapia riparativa per omosessuali ortodossi per quasi 30 anni prima di concludere che questo era un corso di terapia inefficace che non faceva che aumentare la sofferenza tra i suoi pazienti e le loro famiglie. Al termine di questo ritiro, nove rabbini hanno indicato che avrebbero iniziato a lavorare sui responsa.

Il successivo ritiro, nel 2005, includeva la discussione dei nove documenti iniziali e dei loro vari approcci. Alcune delle differenze riguardavano la metodologia halakhica, mentre altre riguardavano le conclusioni che sarebbero state supportate da ciascuna.

Presto ho capito che non sarebbe stato possibile spostare la politica halakhica di 180 gradi da yeihareig val yaavor (morire piuttosto che trasgredire) a chuppah vkiddushin kdat Moshe vYisrael (matrimonio santificato secondo le leggi di Mosè e Israele). Cioè, non sarebbe possibile passare dal considerare i rapporti omosessuali maschili come un divieto cardinale che richiede il martirio al considerare le relazioni omosessuali come matrimoni santificati. Forse c'era una via di mezzo?

La realizzazione di una Teshuva

Il mio momento ah-hah è arrivato alcuni anni fa, quando stavo studiando daf yomi , la pagina quotidiana del Talmud, e sono tornato a un passaggio a cui non avevo pensato prima in questa luce. Nel Trattato Brakhot 19b c'è una discussione sulla dignità umana kvod habriot e le sue implicazioni legali.

Mentre cercavo fonti parallele e poi applicazioni successive di questo concetto nelle fonti halakhiche, mi sono reso conto che questa potrebbe essere la chiave dell'enigma: come essere inclusivi e sensibili alla dignità umana, pur essendo autenticamente halakhici?

Per me questo dilemma è sempre stato una questione di dignità. È vietato umiliare un'altra persona, eppure la nostra politica sull'omosessualità è chiaramente umiliante. È comandato di amare il nostro prossimo e di dargli dignità. Come è stato possibile visto il nostro precedente?

Un articolo del nostro collega in Israele, il rabbino Simchah Roth, ha sostenuto in modo persuasivo che i vari divieti sui rapporti omosessuali maschili e femminili potrebbero essere separati in categorie bibliche e rabbiniche. Quello che non ho avuto dal rabbino Simchah Roth era la comprensione di come si potesse permettere a ebrei gay e lesbiche di violare un precetto rabbinico. Dopotutto, non siamo ebrei biblici, ma rabbini!

La mia intuizione principale è stata quella di applicare il concetto Talmud di gadol kvod habriot shedocheh lo taaseh shebaTorah, il principio che la dignità umana è così importante da poter ignorare i comandamenti negativi nella Torah per sospendere i divieti a livello rabbinico sull'intimità omosessuale per le persone la cui unica altra opzione era il celibato . Ciò significa che il divieto biblico contro il sesso anale tra uomini rimane in vigore, ma sono consentite altre forme di intimità tra uomini e donne.

Mi sono reso conto che sarebbe stato difficile costruire questo argomento in modo convincente da solo. Come altri membri del comitato, ho deciso di collaborare con altri rabbini che erano giunti a conclusioni simili. Il rabbino Elliot Dorff aveva svolto un ottimo lavoro nel valutare la letteratura delle scienze sociali sull'orientamento sessuale; Il rabbino Avram Reisner aveva approfondito molto i testi talmudici che affrontano varie attività sessuali, e anche le controversie medievali relative alla definizione dei divieti risultanti.

Noi tre abbiamo deciso di unire gli sforzi. Non è stato facile, perché viviamo in tre diverse parti del paese, abbiamo stili di scrittura molto diversi e ci avviciniamo alla letteratura da posizioni distintive. Eppure tutti noi condividiamo un impegno fondamentale nell'usare il precedente halakhico e anche nel trovare una soluzione vivibile che crei un posto inclusivo e dignitoso per gli ebrei gay e lesbiche nella nostra comunità.

Decisione di dicembre 2006

Alla fine, sia il nostro responsum che il responsum del rabbino Joel Roths, che ha ribadito il divieto totale e ha chiesto il celibato gay, hanno ricevuto un sostegno di maggioranza di 13 voti. Il responsum del rabbino Leonard Levys, che accetta la terapia riparativa come possibilità e sostiene la stessa politica pubblica del rabbino Roth, ha raggiunto la soglia minima di 6 voti.

Gli altri due documenti sono stati ritenuti takkanot (legislazione rabbinica piuttosto che interpretazione) e non hanno raggiunto la soglia necessaria di 13 voti. C'è stato un tentativo dell'ultimo minuto di accettare tutti i documenti senza pregiudizi, ma questo è fallito quando è diventato chiaro che nessuno dei nuovi documenti sarebbe stato considerato una posizione convalidata del CJLS, lasciando solo i documenti del 1992 in vigore.

Lottando con verità multiple

Molti estranei, e alcuni addetti ai lavori, si chiedono come il movimento conservatore possa prosperare o addirittura sopravvivere con una tale divisione. La maggior parte si rende conto che l'abbiamo già fatto e probabilmente lo rifaremo. Siamo un grande movimento di tende e continueremo a cercare di servire Dio nella verità, rendendoci conto che nessuno di noi ha il monopolio della verità di Dio.

Noto che anche altri movimenti hanno gestito grandi scismi nell'ideologia o nella pratica. Chabad è fiorito nonostante il profondo disaccordo sullo status di messia del defunto Rebbes. La riforma ha lottato strenuamente sul ruolo delle pratiche rituali tradizionali nella vita contemporanea. Il mondo ortodosso è ancora diviso su molti argomenti, dal sionismo all'importanza del pensiero secolare moderno nella pratica ebraica tradizionale.

Il segno dell'onestà e dell'intensità religiosa è talvolta la lotta. Il popolo d'Israele ha ricevuto il suo nome come risultato dell'incontro di lotta di Jacobs con l'angelo. Yisrael allude alla necessità periodica di lottare con Dio e il nostro prossimo, cercando alla fine di ottenere il secondo significato dei nomi: Yashar Eil retto, onesto e giusto davanti a Dio.

Alla fine della lotta potremmo essere lasciati zoppicare; tuttavia questo potrebbe essere il prezzo per ottenere la benedizione di Dio.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.