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Heschel prende la tradizionale divisione del materiale testuale ebraico in halakhah (materiali legali) e aggadah (materiali leggendari) e riafferma la divisione come comportamenti ebraici (halakhah) e ragioni/motivazioni di tali comportamenti (aggadah). Per Heschel, queste categorie trascendono la semplice categorizzazione dei generi letterari. Per Heschel, la divisione della forma letteraria riflette tutte le polarità dell'esistenza e della teologia ebraica. Ristampato con il permesso di Between God and Man.

Halakhah rappresenta la forza di plasmare la propria vita secondo uno schema fisso; è una forza che dà forma. Aggadah è l'espressione dell'impegno incessante dell'uomo che spesso sfida ogni limite. Halakhah è la razionalizzazione e schematizzazione del vivere; definisce, specifica, fissa misura e limite, ponendo la vita in un sistema esatto.

Aggadah si occupa delle relazioni ineffabili dell'uomo con Dio, con gli altri uomini e con il mondo. Halakhah si occupa dei dettagli, di ogni comandamento separatamente; aggadah con tutta la vita, con la totalità della vita religiosa. Halakhah si occupa della legge; aggadah con il significato di legge. Halakhah tratta argomenti che possono essere espressi letteralmente; aggadah ci introduce in un regno che si trova oltre la gamma di espressione. Halakhah ci insegna come compiere atti comuni; aggadah ci dice come partecipare al dramma eterno. Halakhah ci dà la conoscenza; aggadah ci dà l'aspirazione.

Halakhah ci dà le norme per l'azione; aggadah, la visione dei fini della vita. Halakhah prescrive, aggadah suggerisce; halakhah decreta, aggadah ispira; halakhah è definito; aggadah è allusivo.

Quando Isacco benedisse Giacobbe, disse: "Dio ti dia la rugiada del cielo, il grasso della terra, il grano e il vino in abbondanza" (Genesi 27:28). Osservava il Midrash (uno dei primi commenti rabbinici alla Scrittura): "La rugiada del cielo è la Scrittura, il grasso della terra è mishnah (il primo compendio della giurisprudenza ebraica), il mais è halakhah, il vino è aggadah".

Halakhah, per necessità, tratta con le leggi in astratto, indipendentemente dalla totalità della persona. È aggadah che continua a ricordare che lo scopo della performance è trasformare l'esecutore, che lo scopo dell'osservanza è allenarci a raggiungere fini spirituali.

Sostenere che l'essenza del giudaismo consista esclusivamente di halakhah è erroneo quanto sostenere che l'essenza del giudaismo consista esclusivamente di aggadah. L'interrelazione di halakhah e aggadah è il cuore stesso del giudaismo. Halakhah senza aggadah è morto, aggadah senza halakhah è selvaggio.

Halakhah pensa nella categoria della quantità; aggadah è la categoria della qualità. Aggadah sostiene che colui che salva una vita umana è come se avesse salvato tutta l'umanità. Agli occhi di colui la cui prima categoria è la categoria della quantità, un uomo è meno di due uomini, ma agli occhi di Dio una vita vale quanto tutta la vita. Halakhah parla delle dimensioni stimabili e misurabili delle nostre azioni, informandoci su quanto dobbiamo compiere per adempiere al nostro dovere, sulla dimensione, capacità o contenuto di chi fa e dell'atto. Aggadah si occupa dell'incommensurabile aspetto interiore della vita, dicendoci come dobbiamo pensare e sentire; come piuttosto che quanto dobbiamo fare per adempiere al nostro dovere; il modo, non solo il contenuto, è importante.

Ridurre il giudaismo a legge, a halakhah, significa oscurarne la luce, pervertirne l'essenza e ucciderne lo spirito. Abbiamo un'eredità di aggadah insieme a un sistema di halakhah, e sebbene, a causa di una serie di ragioni, quell'eredità sia stata spesso trascurata e aggadah sia diventata sottomessa all'halakhah, halakhah in definitiva dipende dall'aggadah. Halakhah, la razionalizzazione della vita, non è solo obbligata a impiegare elementi che sono essi stessi irragionevoli, la sua autorità ultima dipende dall'aggadah. Perché qual è la base della halakhah? L'evento del Sinai, il mistero della rivelazione, appartiene alla sfera dell'aggadah. Quindi, mentre il contenuto di halakhah è soggetto al suo stesso ragionamento, la sua autorità deriva da aggadah.

Ridurre l'ebraismo all'interiorità, all'aggadah, significa oscurarne la luce, dissolverne l'essenza e distruggerne la realtà. In effetti, il modo più sicuro per rinunciare all'aggadah è abolire l'halakhah. Possono sopravvivere solo in simbiosi. Senza halakhah, aggadah perde la sua sostanza, il suo carattere, la sua fonte di ispirazione, la sua sicurezza contro la secolarizzazione.

Solo con l'interiorità non ci avviciniamo a Dio. Le intenzioni più pure, il più fine senso di devozione, le più nobili aspirazioni spirituali sono fatui quando non si realizzano nell'azione. Lo spiritualismo è una via per gli angeli, non per l'uomo. C'è solo una funzione che può svolgersi senza l'ausilio di mezzi esterni: sognare. Quando sogna, l'uomo è quasi distaccato dalla realtà concreta. Eppure la vita spirituale non è un sogno ed ha bisogno costante di azione. L'azione è la verifica dello spirito. L'amicizia consiste in una semplice emozione? Di indulgenza nel sentimento? Non ha sempre bisogno di mezzi espressivi tangibili e materiali? Anche la vita dello spirito ha bisogno di azioni concrete per la sua attualizzazione. Il corpo non deve essere lasciato solo; lo spirito deve essere adempiuto nella carne. Lo spirito è decisivo; ma è la vita, tutta la vita, che è in gioco lo spirito. Per consacrare la nostra lingua e le nostre mani abbiamo bisogno di straordinari mezzi di pedagogia.

È impossibile stabilire se nel giudaismo la supremazia appartenga alla halakhah o all'aggadah, al legislatore o al salmista. I rabbini potrebbero aver percepito il problema. "Rav disse: Il mondo è stato creato per amore di Davide, affinché potesse cantare inni e salmi a Dio. Samuele disse: Il mondo è stato creato per amore di Mosè, affinché potesse ricevere la Torah" (Talmud babilonese Sanhedrin 98b).

Non c'è halakhah senza aggadah, e non c'è aggadah senza halakhah. Non dobbiamo né denigrare il corpo né sacrificare lo spirito. Il corpo è la disciplina, il modello, la legge; lo spirito è devozione interiore, spontaneità, libertà. Il corpo senza lo spirito è un cadavere; lo spirito senza il corpo è un fantasma. Quindi una mitzvah è sia una disciplina che un'ispirazione, un atto di obbedienza e un'esperienza di gioia, un giogo e una prerogativa. Il nostro compito è imparare a mantenere un'armonia tra le esigenze di halakhah e lo spirito di aggadah.

Abraham Joshua Heschel (1907-1972) è stato professore di etica e misticismo ebraico presso il Jewish Theological Seminary of America e uno dei maggiori filosofi e teologi ebrei dei tempi moderni.

Midrash

Pronunciato: MIDD-rash, Origine: ebraico, il processo di interpretazione mediante il quale i rabbini hanno riempito le lacune riscontrate nella Torah.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Chi è aggadah nella Bibbia

Midrash (ebraico: מדרש) è un'antica interpretazione rabbinica delle scritture. Aggadah (in ebraico: אגדה) è un racconto rabbinico. I due termini sono, tuttavia, spesso usati in modo intercambiabile per riferirsi a quei molti aspetti della letteratura rabbinica che non sono legati al comportamento o alla legge ebraica (ebraico: הלכה).

Qual è lo scopo dell'aggadah

Secondo quest'ultima etimologia, aggadah può essere visto come "la parte della Torah che attira l'uomo verso i suoi insegnamenti", ovvero gli insegnamenti che rafforzano la propria esperienza religiosa e le connessioni spirituali, oltre a spiegare i testi.

Cos'è il Midrash aggadico

1. l'argomento esplicativo nella letteratura rabbinica e talmudica, interpretando o illustrando le Scritture. 2. un libro in cui è stampata la liturgia per il servizio Seder.

Qual è un esempio di midrash

La presentazione è tale che il midrash è una semplice lezione per chi non lo sapesse e un'allusione diretta, o analogia, a un insegnamento mistico per coloro che sono istruiti in quest'area. Un esempio di interpretazione midrashica: 'E Dio vide tutto ciò che aveva fatto e lo trovò molto buono.