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Estratto con il permesso del Jewish Womens Archive (JWA). Per ulteriori informazioni su Hannah Greenebaum Solomon, vai alla mostra online JWAs Women of Valor.

Hannah Greenebaum Solomon nacque il 14 gennaio 1858, quarta di dieci fratelli. Il padre di Hannah, Michael Greenebaum, faceva parte del primo gruppo di ebrei a stabilirsi nella città di frontiera di Chicago. Il clan Greenebaum era grande, prospero e molto unito.

Influenze dell'infanzia

I genitori di Hannah sono un esempio di forte coinvolgimento civico. Sua madre organizzò la prima Jewish Ladies Sewing Society di Chicago, dove confezionavano vestiti per i bisognosi. Suo padre fondò la Zion Literary Society ed era un pompiere volontario. Prima della guerra civile, notoriamente ha abbattuto la porta di una prigione di Chicago, chiedendo la libertà per uno schiavo fuggitivo catturato quel giorno.

Hannah aveva tredici anni quando il grande incendio di Chicago del 1871 decimò la città. Sebbene la comunità ebraica sia stata particolarmente colpita, la casa di Greenebaum è stata risparmiata. Mentre migliaia di persone fuggivano dagli incendi, i genitori di Hannah hanno ammassato quante più famiglie possibile nella loro casa.

I Greenebaum tenevano una casa kosher e osservavano il Sabbath. Ma Michael Greenebaum ha anche contribuito a fondare la prima sinagoga riformata di Chicago e ha sostenuto lo spostamento del Sabbath ebraico alla domenica perché credeva fermamente "nell'importanza di adattare la religione ai bisogni e al benessere delle persone".

Club femminile di Chicago

Nel 1876 Hannah e sua sorella maggiore Henriette furono elette nell'élite Chicago Womans Club. "Il nostro ingresso è stato significativo per l'organizzazione così come per noi, poiché non solo eravamo le prime donne ebree invitate, ma probabilmente erano le uniche ebree che molti dei membri avessero mai incontrato". Molte delle idee di Salomone per il Consiglio nazionale delle donne ebree derivavano dalle sue esperienze con il Chicago Womans Club. Il club ha enfatizzato la filantropia e l'istruzione, con un corso di studi spesso impegnativo come un curriculum universitario del primo anno..

Matrimonio e maternità

Salomone descrive i due filoni più importanti della sua vita come la sua famiglia e il Consiglio nazionale delle donne ebree. All'età di ventun anni sposò l'uomo d'affari Henry Solomon e il filone della famiglia dominò completamente i suoi primi anni. Si è dedicata a crescere i suoi tre figli Herbert, Helen e Frank.

Quando Hannah, sulla trentina, iniziò a organizzare la NCJW, ebbe il forte sostegno di suo marito e dei suoi figli. Anche nei suoi anni più impegnativi, tuttavia, la famiglia veniva comunque al primo posto per Hannah. La sua autobiografia contiene più affettuose reminiscenze dei ritratti dei bambini con i pastelli, degli esperimenti di chimica del figlio maggiore Herbert e della cottura del suo famoso pesce gefilte in agrodolce, che non i dettagli della sua carriera.

"Avremo un congresso"

Nel 1890 Chicago fu scelta come sede espositiva dell'Esposizione Universale. Un anno dopo, il Consiglio di Fiera delle Lady Managers decise di organizzare eventi per le donne di ogni confessione religiosa. La ben nota e ben collegata Hannah Greenebaum Solomon era la scelta più ovvia per guidare le donne ebree.

"All'inizio c'erano due domande: una, dovremmo tenere un congresso; due, avrebbe una permanenza? In un lampo, i miei pensieri si cristallizzarono in una decisione: faremo un congresso da cui deve crescere un'organizzazione permanente!" Ma senza associazioni o elenchi esistenti di donne ebree e senza l'aiuto dei telefoni e dei viaggi moderni, individuare i partecipanti è stato un lavoro difficile.

Congresso delle donne ebraiche

Gli anni di Solomons di pianificazione e duro lavoro portarono una folla straripante di donne al Congresso. Per quattro giorni, relatori come Ray Frank e l'educatrice Julia Richman hanno affrontato una serie di argomenti incentrati sulla religione, la storia ebraica e la filantropia.

L'ultimo giorno, un crescente entusiasmo è culminato in una votazione per formare il Consiglio nazionale delle donne ebree. Un comitato ha rapidamente redatto una dichiarazione di risoluzioni per definire gli obiettivi delle nuove organizzazioni. Il Consiglio lavorerà per adempiere ai suoi obblighi nei confronti dell'ebraismo attraverso l'istruzione, la lotta all'antisemitismo e l'assimilazione e la riforma sociale. Hannah Solomon è stata quindi eletta presidente per acclamazione mentre l'intera sala si alzava applaudendo.

Il Nuovo Consiglio

I membri del Consiglio nazionale delle donne ebree appena fondato hanno portato a casa l'energia e l'ottimismo degli eventi della Fiera mondiale. Con la prima convenzione triennale del Consiglio nel 1896, NCJW era un'organizzazione di cinquanta sezioni e oltre 3300 membri. Molte sezioni avevano già fondato istituzioni permanenti di servizio sociale e scuole di educazione religiosa per ragazze. I circoli di studio, in cui i membri discutevano della Bibbia, della cultura e della storia ebraica, stavano fiorendo con oltre la metà dei membri di NCJW che partecipavano regolarmente.

L'identità dei giovani Consigli era ancora incerta, ma una domanda era già chiara: diventerebbe prima di tutto un'organizzazione religiosa o un'agenzia di volontariato femminile? Per Solomon, la filantropia era un'espressione della fede ebraica e un'importante area di lavoro per NCJW. Ma non ha trovato motivo per un'organizzazione specificamente ebraica di definirsi attraverso il lavoro sociale quando le associazioni di beneficenza non settarie erano ugualmente efficaci. D'altra parte, vedeva l'obiettivo del rinnovamento religioso del NCJW come unico. In qualità di presidente, Salomone ha cercato di orientare il Consiglio verso l'ebraismo come suo principio determinante.

Radicale o tradizionale?

La fine del diciannovesimo secolo vide gli uomini ebrei cedere alle donne la loro tradizionale responsabilità dell'osservanza religiosa. I membri del consiglio hanno preso sul serio il loro nuovo ruolo. Speravano di combattere la crescente tendenza all'assimilazione tra gli ebrei americani con un rinnovato impegno per la vita familiare ebraica.

I Circoli di studio erano una parte fondamentale del loro piano. L'educazione religiosa delle donne nella comunità ebraica era ancora un'idea radicale all'inizio del secolo. Ma come sostenevano Salomone e altri, come poteva una madre costruire una casa ebraica tradizionale quando ignorava la propria cultura? Il Concilio dipinse e credette nel suo passo radicale come mezzo per rinnovare la tradizione invece di aprire nuove strade.

Sebbene Salomone sia stata una delle prime donne a parlare dal pulpito di una sinagoga, ha comunque accettato di lasciare agli uomini le questioni relative all'autorità religiosa. Non ha interrogato i rabbini che hanno elogiato gli sforzi del Consiglio per rinnovare l'ebraismo mentre ancora dettavano il significato delle sue tradizioni. Invece Salomone invitò i rabbini a guidare i Circoli di Studio. Anche se hanno audacemente sconfinato su un nuovo terreno, Salomone e il primo NCJW hanno sostenuto che il più grande potere di una donna ebrea era attraverso l'influenza, non l'autorità.

Controversia

Nonostante la supplica di Salomone di "lasciare tutte le questioni religiose alle liti dei rabbini", le lotte di divisione tra la riforma del NCJW ei membri ortodossi si sono sviluppate attorno alla controversia sul Sunday Sabbath.

Come suo padre, Salomone sostenne personalmente la politica di riforma radicale di spostare il sabato alla domenica. Sentiva che conformarsi all'usanza americana avrebbe incoraggiato un'osservanza più diffusa. Per molte donne del Consiglio questa idea era un sacrilegio. Preoccupate dall'opinione esplicita di Salomone, queste donne decisero di costringere il Consiglio ad affermare esplicitamente il suo sostegno allo storico Sabbath.

Salomone ha passato molto tempo a deviare i tentativi di sollevare la domanda, sperando di evitare la questione divisiva. Alla fine un membro si è mosso per bloccare la rielezione di Salomone, sostenendo che non poteva votare per nessuna donna che non avesse "consacrato il settimo giorno come Sabbath". La risposta di Salomone divenne famosa: "Io consacro il sabato. Consacro ogni giorno della settimana". Il trionfante Salomone fu rieletto ancora una volta per acclamazione.

I problemi che circondavano la questione del sabato domenicale continuarono ad affliggere il Consiglio. NCJW ha evitato il conflitto evitando le questioni religiose. Quando Salomone si dimise da presidente nel 1905, adducendo motivi di salute e la necessità di riposare, il Consiglio aveva spostato l'enfasi sulla filantropia.

Ardente espansionista

In qualità di leader, Solomon si è concentrato sulla creazione di consenso e sulla promozione della collaborazione. Quando l'NCJW si unì al Consiglio nazionale delle donne nel 1894, Salomone lo definì un primo passo importante. Non vedeva alcun motivo per cui l'identità ebraica del Consiglio dovesse precluderle il lavoro con gruppi cristiani compatibili verso il cambiamento sociale.

La visione unificante di Salomone fu anche il suo più grande contributo al primo e disorganizzato sistema di assistenza sociale a Chicago. Ha creato strutture per monitorare i servizi disponibili, evitare sovrapposizioni e colmare le lacune. Una delle organizzazioni più importanti fondate da Salomone fu il Bureau of Personal Service nel 1897. Durante i tredici anni in cui servì come capo del Bureau, coordinò e implementò i soccorsi tra le agenzie che lavoravano con gli immigrati ebrei.

Ebrei tra le donne

Man mano che il Council cresceva, arrivò a rappresentare la voce degli ebrei tra le associazioni di donne americane. L'affiliazione con questi gruppi era estremamente importante per la classe media di NCJW, le donne ebree tedesche, segnalando la loro accettazione tra l'élite ricca e gentile. Ma a differenza dei cristiani bianchi, i membri del Consiglio non hanno avuto il lusso di identificarsi principalmente come donne. Il crescente antisemitismo li ha costretti a difendere continuamente la loro identità ebraica.

Un esempio lampante delle diverse priorità del Consiglio è stata la loro mancanza di sostegno al suffragio. Nel 1917, NCJW respinse una proposta di risoluzione a favore del diritto di voto delle donne. Solomon, ora presidente onorario, era un irremovibile sostenitore del movimento per il suffragio e amico intimo di Susan B. Anthony. Ma anche la sua approvazione non ha influenzato il Consiglio.

Per l'NCJW, questioni come l'aiuto agli immigrati ebrei e l'ingresso delle Americhe nella prima guerra mondiale hanno avuto la precedenza sui diritti delle donne. Soprattutto, il Consiglio ha continuato a giustificare il suo lavoro come un'estensione del ruolo tradizionale della madre ebrea. Dal loro punto di vista, le donne ebree non avevano bisogno del potere delle urne per svolgere un ruolo attivo nel cambiamento della società.

Una potente eredità

Nei suoi ultimi anni, così come dopo la sua morte, Salomone è stata celebrata ancora e ancora per il suo lavoro pionieristico. Il Consiglio nazionale delle donne ebree evoca ancora le parole di Salomone come ispirazione per "migliorare la qualità della vita delle donne, dei bambini e delle famiglie e garantire i diritti e le libertà individuali per tutti".

Salomone parlò con coraggio e convinzione in un'epoca in cui le voci delle donne ebree erano raramente udite. Allo stesso tempo, ha sostenuto un ritorno alle tradizioni della maternità ebraica. Ironia della sorte, Salomone ha contribuito a perfezionare gli strumenti che le generazioni successive avrebbero usato per sfidare queste e altre tradizioni. Il suo esempio di linguaggio e organizzazione potenti ha aperto la strada a nuove possibilità più radicali.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.