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Gli haredim sono forse il sottoinsieme più visibilmente identificabile di ebrei oggi. Sono facili da individuare uomini con abiti neri e cappelli neri a tesa larga, donne haredi con gonne lunghe, calze spesse e copricapi, ma molto più difficili da capire.

In effetti, la storia, le credenze e le pratiche di questi devoti ebrei rimangono un mistero per molti che vivono al di fuori delle loro comunità di clausura. La parola haredi è un termine generico, aggettivo o sostantivo, che copre un'ampia gamma di ebrei ortodossi teologicamente, politicamente e socialmente conservatori, a volte indicati come ultra-ortodossi. Ciò che unisce gli haredim è la loro assoluta riverenza per la Torah, inclusa sia la Legge Scritta che quella Orale, come fattore centrale e determinante in tutti gli aspetti della vita. Di conseguenza, il rispetto e lo status sono spesso accordati in proporzione alla grandezza della propria borsa di studio della Torah, e la leadership è legata all'erudizione.

Al fine di prevenire l'influenza esterna e la contaminazione di valori e pratiche, gli haredim si sforzano di limitare i loro contatti con il mondo esterno, evitando, per quanto possibile, sia ebrei non haredi che non ebrei. L'interazione con gli estranei è generalmente limitata ai contatti economici di base e alle interazioni pubbliche inevitabili, come andare all'ufficio postale. Tuttavia, alcuni gruppi di haredim, in particolare, ma non esclusivamente, membri di Chabad Lubavitch, entrano in contatto con ebrei non haredi allo scopo di incoraggiare altri kiruv ad adottare un'osservanza religiosa più rigorosa.

I primi haredim

Il fenomeno haredi è relativamente recente, anche se le sue origini precise possono essere difficili da rintracciare.

Nel XIX secolo, con il diffondersi dell'industrializzazione e dell'urbanizzazione, si allentarono le barriere che un tempo tenevano gli ebrei fuori dalla società europea. Il conseguente emergere di un nuovo tipo di ebreo più mondano provocò una reazione difensiva che portò alla nascita di un'espressione dell'ebraismo estremamente conservatrice, antisecolare e isolazionista. I principali leader haredi di quest'epoca includevano importanti figure rabbiniche dell'Europa orientale come il rabbino Chaim di Volozhin (1749-1821) e il rabbino Yisrael Meir Kagan, noto anche come Chofetz Chaim (1838-1933).

La fondazione in Polonia nel 1912 dell'Agudas Yisroel, un gruppo che rappresentava gli interessi sociali e culturali di ebrei ferventemente religiosi, fu un momento importante nell'emergere del movimento haredi. Creato in risposta all'escalation dell'assimilazione e della secolarizzazione all'interno dell'ebraismo mondiale, Agudas Yisroel mirava a preservare e mantenere l'ebraismo legato alla Torah, sia a livello individuale che collettivo. L'organizzazione era importante anche perché era stata creata da una coalizione di chassidim e mitnagdim, i due principali campi di ebrei haredi che in precedenza erano stati rivali.

Il chassidismo, un movimento emerso nell'Europa orientale a metà del XVIII secolo, ha convalidato la semplice pietà di coloro che non potevano padroneggiare le complessità della borsa di studio talmudica avanzata. I rabbini affermati, che denunciavano il chassidismo come falso e corrotto, venivano chiamati oppositori, in ebraico, Mitnagdim. Ma con l'evoluzione del movimento chassidico, la borsa di studio formale della yeshiva divenne sempre più importante anche in questa comunità. Ciò ha portato a una diminuzione delle differenze tra Hasidim e Mitnagdim e ad alcuni riavvicinamenti, rendendo possibile la coalizione Agudas Yisroel del 1912.

L'Olocausto

L'Olocausto è stato anche un fattore critico nello sviluppo del giudaismo haredi. Con la distruzione delle maggiori yeshivot europee, nonché la morte di miriadi di fedeli affiliati, l'estinzione della vita religiosa praticata negli shtetl sembrava quasi inevitabile.

Ma i restanti pochi ebrei europei altamente osservanti cercarono di preservare il loro stile di vita trasferendo le loro comunità e istituzioni di apprendimento altrove, principalmente in Israele e negli Stati Uniti. Lasciando indietro molti dei loro seguaci, figure rabbiniche europee che furono salvate, come il Beltzer Rebbe; Rabbi Avraham Mordechai Alter, il terzo rebbe chassidico di Ger; e Satmar Rebbe, hanno aiutato a ristabilire centri di apprendimento per le loro comunità in nuove località.

Sebbene le comunità haredi siano state fondate in tutto il mondo dopo la seconda guerra mondiale, quando è stato formato lo Stato di Israele, il centro dell'attività haredi si è trasferito lì. In Israele, gli haredim stabilirono yeshivot, spesso portando i nomi di yeshivot europee distrutte, e la vita comunitaria degli haredi iniziò di nuovo. Agudas Yisroel è stato organizzato in un partito politico chiamato Agudat Israel, utilizzando la moderna pronuncia ebraica israeliana. Nel corso del tempo, il partito ha generato diverse fazioni, alcune delle quali sono diventate partiti scissionisti che rappresentano varie fazioni di Hasidim e Mitnagdim.

Lo stato di Israele ha attualmente la più grande popolazione haredi del mondo, con una stima di 800.000, con gli Stati Uniti dietro a circa 500.000. Con il tasso di natalità più esplosivo di qualsiasi gruppo ebraico, il giudaismo haredi potrebbe benissimo arrivare a dominare la popolazione del mondo ebraico negli anni a venire. Secondo il Jerusalem Post , l'attuale popolazione haredi israeliana da sola è destinata a raddoppiare entro il prossimo decennio.

Famiglia e stile di vita

Gli ebrei Haredi di solito vivono in comunità popolate principalmente o esclusivamente da haredim. Ogni comunità ha le sue sinagoghe, yeshivot e organizzazioni orientate alla comunità. I principali centri della vita haredi negli Stati Uniti si trovano a New York e dintorni: Borough Park, Monsey e Williamsburg. Le due più grandi comunità haredi in Israele sono la città di Bnei Brak e il distretto di Mea Shearim a Gerusalemme.

Poiché la maggior parte delle varietà di istruzione secolare è disapprovata, pochi haredim sono in possesso di diplomi professionali. La maggior parte degli uomini adulti si dedica allo studio della Torah a tempo pieno e le loro mogli assumono comunemente il ruolo di capofamiglia. Poiché la maggior parte degli haredim vive in famiglie con un reddito unico con un gran numero di bambini, le comunità haredi sono generalmente caratterizzate da povertà estrema, che richiede sussidi da enti di beneficenza e governi per sopravvivere. Tuttavia, negli ultimi anni, è emersa una nuova classe superiore haredi, specialmente in Israele, fiorente negli affari dell'alta dirigenza e nell'industria dei diamanti. I bambini dell'alta borghesia haredi frequentano lo stesso yeshivot dei loro coetanei meno privilegiati, mentre i loro genitori destinano gran parte del loro reddito a enti di beneficenza comunali e fondi che sostengono importanti figure rabbiniche e i loro progetti.

Di fronte a decisioni importanti nella vita come dove vivere, chi sposare e se studiare a tempo pieno o lavorare, gli ebrei haredi spesso consultano i loro rabbini. Questa tendenza è radicata nel principio di daas torah (conoscenza della Torah), che impone di cercare la guida basata sulla Torah da un'autorità rabbinica riconosciuta su tutte le questioni della vita.

Politica Haredi

Molti haredim sono fondamentalmente contrari a uno stato ebraico laico, moderno e pre-messianico. Una minoranza, tra cui sefarditi e chabad-lubavitch chassidim, è ardentemente o passivamente sionista. Nel 1947 Agudat Israel tentò di dissuadere l'Assemblea Generale delle Nazioni Unite dal votare a favore della spartizione della Palestina. Ancora oggi, i membri di Agudat Israel si candidano alle elezioni e siedono alla Knesset, ma si rifiutano di accettare qualsiasi incarico ministeriale ufficiale nel gabinetto israeliano e rimangono saldi nella loro ideologia antisionista.

Sebbene siano resistenti alla partecipazione attiva e all'affiliazione con la democrazia principalmente laica di Israele, i gruppi politici haredi funzionano con l'obiettivo di allineare le politiche israeliane con la halachah, o legge ebraica, oltre a garantire che le scuole e le istituzioni haredi continuino a ricevere finanziamenti dal governo.

Sebbene si possa essere tentati di vedere la cultura haredi come un monolite, esistono varie distinzioni sottili e non così sottili. Ad esempio, i sefarditi possono o non possono essere considerati haredi poiché, come gruppo, i sefarditi ultra-ortodossi non rifiutano la validità del moderno stato di Israele. Inoltre, poiché il fenomeno haredi è iniziato esclusivamente tra gli ebrei ashkenaziti, si discute se gli ebrei sefarditi educati e socializzati nelle yeshivot europee restaurate in Israele debbano effettivamente essere chiamati haredi. L'esistenza di istituzioni come il partito politico israeliano Edah haHareidit haSepharadit suggerisce che oggi esiste davvero una diversità razziale tra gli haredim.

Nonostante le differenze interne, la forza politica e demografica degli haredimboth in Israele, e in generale nel mondo ebraico, continua a crescere drammaticamente. La loro ardente e intransigente devozione ai loro principi, insieme al loro prodigioso tasso di natalità, assicurano virtualmente che la comunità haredi sarà una forza importante nel plasmare il giudaismo del futuro.

Chabad-Lubavitch

Pronunciato: khuh-BAHD loo-BUV-itch (oo come in boot), setta chassidica nota per la sua estensione alla più ampia comunità ebraica.

haredi

Pronunciato: hah-RAY-dee, Origine: ebraico, letteralmente in soggezione o timore di Dio, significa ultra-ortodosso o ferventemente ortodosso.

chassidico

Pronunciato: khah-SID-ik, Origine: ebraico, un flusso all'interno del giudaismo ultra-ortodosso che è cresciuto da un movimento di revival mistico del 18° secolo.

sefardita

Pronunciato: seh-FAR-dik, Origine: ebraico, che descrive gli ebrei discendenti dagli ebrei di Spagna.

shtetl

Pronunciato: shTETTull, Origine: Yiddish, una piccola città o villaggio con una numerosa popolazione ebraica esistente nell'Europa orientale o centrale nel XIX e nella prima metà del XX secolo.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

yeshiva

Pronunciato: yuh-SHEE-vuh o yeh-shee-VAH, origine: ebraico, una scuola religiosa tradizionale, dove gli studenti studiano principalmente testi ebraici.

halachico

Pronunciato: huh-LAKH-ic, Origine: ebraico, secondo la legge ebraica, conforme alla legge ebraica.

halacha

Pronunciato: hah-lah-KHAH o huh-LUKH-uh, Origine: ebraico, legge ebraica.