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Haskalah (), [l'Illuminismo, [è] il movimento che ha avuto origine nella Germania del 18° secolo con l'obiettivo di ampliare gli orizzonti intellettuali e sociali degli ebrei per consentire loro di prendere il loro posto nella società occidentale. Il termine Haskalah, nella letteratura ebraica medievale, deriva dalla parola ebraica sekhel () l'intelletto, ma, come qui applicato, si riferisce all'atteggiamento di attrazione verso la cultura generale, l'apprendimento secolare e la cultura occidentale.

I seguaci del movimento Haskalah erano chiamati maskilim . Quest'ultimo termine si trova nel versetto: E l'intelligente [hamaskilim] brillerà come lo splendore del firmamento (Daniele 12:3), sebbene, in questo versetto, il significato di maskilim sia semplicemente il saggio, gli uomini di saggezza. Questi termini non sono diventati prominenti fino alla metà del diciannovesimo secolo, sebbene la tendenza che rappresentano sia iniziata un secolo prima.

Quando finì il medioevo?

Lo storico Leopold Zunz ha osservato che il Medioevo ebraico non ebbe fine fino alla Rivoluzione francese, quando le nuove idee di libertà si rifletterono nell'Aufklarung [Illuminismo] tedesco. Nel corso del diciottesimo secolo, un certo numero di ebrei tedeschi della classe media aveva cominciato a scrollarsi di dosso le catene intellettuali, come lo vedevano loro, del ghetto e avevano cominciato a prendere il loro posto nella società tedesca, incontrando spesso ostilità e dovendo combattere contro i pregiudizi. C'era, naturalmente, una notevole attività intellettuale nella vita del ghetto, ma questo era nel modo tradizionale di studio, principalmente lo studio del Talmud e dei Codici, senza alcun desiderio di istruzione nel nuovo sapere che seguì al Rinascimento, a cui gli ebrei, con poche eccezioni, non avevano accesso.

Tuttavia, c'erano un certo numero di ebrei tedeschi a metà del diciottesimo secolo che erano riusciti ad acquisire un grado di istruzione generale e illuminazione. Dai loro ranghi emersero gli Haskalah. La figura centrale qui è Moses Mendelssohn, il grande pensatore che era un ebreo osservante, pienamente formato nella cultura ebraica tradizionale, e tuttavia perfettamente a suo agio nella filosofia e nella cultura tedesca. Un gruppo di ricercatori entusiasti si è riunito intorno a Mendelssohn a Berlino, per essere guidato da lui nella ricerca della nuova conoscenza.

Non è, quindi, corretto parlare di Mendelssohn come fondatore del movimento Haskalah. È stato più accuratamente descritto come il Padre dell'Haskalah, la figura centrale che ha contribuito all'organizzazione del movimento e che, insieme ai suoi associati, ne ha favorito la diffusione.

Una serie complicata di obiettivi e ideali

Uno degli obiettivi dei maskilim era aiutare gli ebrei ad acquisire uguali diritti nella società tedesca. Questo, sostenevano, era impossibile e non sarebbe stato concesso dal governo tedesco, a meno che i paraocchi della mentalità del ghetto non fossero stati rimossi dagli occhi degli ebrei. Come parte del loro programma educativo, i maskilim cercarono di incoraggiare gli ebrei a sostituire lo yiddish, che parlavano comunemente la lingua della cultura tedesca, una lingua che avrebbe dato loro accesso alla letteratura tedesca e ad altra letteratura europea e avrebbe aperto le loro menti a nuove idee.

Ma, consapevole che questo obiettivo potrebbe facilmente portare a un rifiuto del ricco patrimonio letterario ebraico, il maskilim ha anche sottolineato la necessità di coltivare la lingua ebraica della Bibbia, in modo che l'ebraismo possa esprimersi nei propri termini come filosofia di vita senza senso inferiore a quello dei suoi vicini. Il programma richiedeva l'istituzione di scuole ebraiche in cui ai bambini venisse insegnato sia l'ebraico che le scienze e la letteratura generali.

Un collaboratore di Mendelssohn, Naftali Herz Wesseley (1725-1805), pubblicò il suo Divrei Shalom Veemet (Parole di pace e verità), spesso descritto come il manifesto dell'Haskalah, in cui fece una tipica distinzione Haskalah tra la legge dell'uomo e la legge di Dio; il primo denotava i modelli di vita occidentali e l'apprendimento secolare, il secondo, il modo tradizionale ebraico di vita e di studio religioso. I maskilim hanno dovuto lottare per la realizzazione di questi due obiettivi, spesso contrastanti.

Fino alla metà del diciannovesimo secolo il maskil russo, Judah Leib Gordon, poteva ancora proclamare l'ideale Haskalah: sii ebreo nella tua casa e uomo fuori di essa, come se un ebreo potesse farsi strada come uomo solo nascondendo la sua identità ebraica quando si associa ai suoi vicini non ebrei. Le tensioni derivanti dall'emergere, praticamente da un giorno all'altro, dell'ebreo dai confini del ghetto erano destinate ad essere acute. Gli ebrei dovevano cercare di raggiungere un accordo con la modernità in una sola generazione, un compito in cui i loro vicini cristiani erano stati coinvolti per diversi secoli.

Gli ebrei tedeschi si trovarono improvvisamente precipitati dal medievalismo nel mondo moderno con appena il tempo di riflettere sulla nuova situazione totalmente sconosciuta in cui si trovavano. Non c'è da stupirsi che gli sforzi dei maskilim fossero spesso carichi di pericoli. Non c'è da stupirsi che i più tradizionalisti vedessero l'Haskalah come sovversivo e preferissero rimanere entro i confini dei vecchi modi in tutta la loro intimità e con tutte le loro certezze.

La Bibbia di Mendelssohn ha insegnato sia il tedesco che la lettura critica

Il primo importante contributo dell'Haskalah alla modernizzazione fu la traduzione della Bibbia in tedesco di Mendelssohn, fornita con un commento in ebraico da un certo numero di suoi collaboratori chiamato Biur (Commento). Attraverso la traduzione, gli ebrei, familiari con l'ebraico della Bibbia, acquisirono una discreta conoscenza della lingua tedesca. Attraverso il Commentario, furono introdotti a un nuovo approccio alla Bibbia poiché il Commentario si discostava radicalmente dal fantasioso stile omiletico, popolare per secoli, a favore di quello che sentivano fosse il chiaro significato del testo biblico.

Questo non vuol dire che il Commentario sia veramente iconoclasta. Scrivendo prima dell'ascesa della critica biblica, i biuristi adottarono una posizione del tutto tradizionale riguardo a cose come la paternità dei libri biblici, ed era infatti pienamente in linea con l'esegesi dei commentatori medievali come Abraham Ibn Ezra e Rashbam, che ha cercato di capire la Bibbia alle sue condizioni, senza essere gravato da elaborazioni midrashiche. Per perseguire ulteriormente il loro scopo, i maskilim organizzarono l'apertura della prima scuola ebraica moderna a Berlino nel 1778 e, nel 1784, iniziò la pubblicazione del periodico Hameasef (The Gatherer).

La comunità tradizionale vedeva il pericolo davanti a sé

L'Haskalah tedesca potrebbe essere stata accolta con favore da alcuni dei rabbini tradizionali, ma quando hanno osservato che la nuova tendenza ha portato molti a un rifiuto del giudaismo e persino all'apostasia, si sono opposti ad esso con veemenza, vietando a qualsiasi ebreo devoto di leggere il Biur, per esempio. I rabbini videro chiaramente che l'Haskalah era impegnata in una trasformazione del giudaismo, uno spostamento del suo centro dall'ideale religioso dello studio della Torah fine a se stesso, con al massimo l'apprendimento secolare in aggiunta, all'apprendimento secolare fine a se stesso con il studio della Torah come complemento. I rabbini percepivano l'Haskalah come una versione moderna dell'antica lotta tra ebraismo ed ellenismo, come in un certo senso lo era. I maskilim ripetevano in forma nuova il tentativo medievale di conciliare l'ebraismo con la filosofia greca, con tutti i pericoli per la fede nell'impresa. La maschera ha annullato l'accusa. Non era un caso che Maimonide fosse il grande eroe dei maskilim, che cercavano di fare per la loro età ciò che il saggio faceva per la sua.

Ristampato con il permesso di The Jewish Religion: A Companion, pubblicato da Oxford University Press.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.