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Hayim Nahman Bialik è nato il 9 gennaio 1873 a Radi, una piccola città in Ucraina. Quando aveva cinque anni, gli affari di suo padre fallirono e la famiglia si trasferì a Zhitomir, la capitale della Volinia. Due anni dopo suo padre morì e sua madre, incapace di mantenere la famiglia, consegnò i bambini ad altri parenti.

Nei primi anni

Bialik è stato cresciuto da suo nonno, un ricco uomo d'affari ed ebreo religioso che ha imposto una rigida educazione ebraica al suo nipote selvaggio e indisciplinato. All'età di 13 anni, Bialik aveva la reputazione di un intellettuale prodigio iluiano ed è stato consultato su questioni di diritto ebraico. A 17 anni partì per assistere alla famosa yeshiva a Volozhin. Lì scrisse le sue prime poesie e fu attratto dagli scritti nazionalisti laici di Ahad Haam.

Bialik divenne presto un vero e proprio sionista e senza dirlo a suo nonno lasciò la yeshiva nella speranza di frequentare l'università o un moderno seminario rabbinico. Bialik si recò a Odessa, il centro della nuova cultura ebraica secolare. Lì incontrò Ahad Haam, Moshe Leib Lilienblum e altri leader culturali sionisti. Iniziò a pubblicare una delle sue prime poesie fu El Ha-Tzippor (All'uccello), un testo di nostalgia per Zion e fu presto riconosciuto come il poeta ebraico più promettente della sua generazione.

Nel 1893, Bialik tornò a Zhitomir per sposare Manya Averbuch e lavorare per suo suocero come commerciante di legname. Da solo nella foresta per giorni e giorni, Bialik scrisse in modo prolifico. Accanto a poesie con temi nazionalistici pronunciati, come Blessing of the Nation, ha prodotto Ha-Matmid, una rappresentazione di uno studente yeshiva, in cui Bialik ha lavorato sul tema dell'abnegazione alla ricerca di un ideale più elevato.

Nel 1897, dopo il crollo dell'azienda di famiglia, Bialik si trasferì a Sosnowiec, cittadina al confine prussiano, e da lì, nel 1900, di nuovo a Odessa. Dopo aver lavorato come insegnante e commerciante, nel 1903 Bialik fu nominato redattore congiunto di Ha-Shiloah, un periodico ebraico fondato da Ahad Haam. Dopo il primo congresso sionista del 1897, la poesia ebraica assunse una nuova importanza e, nonostante la maggior parte delle sue poesie esprimesse non speranza ma dolore e disperazione, Bialik fu salutato come un profeta del nazionalismo ebraico.

Città del massacro

Nel 1903, Bialik fu incaricato dalla Società Storica Ebraica di Odessa di recarsi a Kishinev, una città della Bessarabia (ora Moldova) dove nel corso di un pogrom di tre giorni erano stati assassinati 47 ebrei. La sua esperienza nell'intervistare i sopravvissuti lo ha portato a scrivere l'epica Città del massacro, che riflette l'amarezza dei poeti per l'assenza di giustizia e l'indifferenza della natura, ma attacca anche gli ebrei che non avevano fatto nulla per difendersi di fronte alla violenza. La poesia recita:

Al cimitero, mendicanti!

Dissotterra le ossa del padre e del fratello martiri,

riempi i tuoi sacchi, mettili sulle spalle

E mettiti in viaggio

fare affari in tutte le fiere;

pubblicizzatevi al bivio in modo che tutti vedano,

al sole su stracci sporchi stendete le ossa

e canta la tua roca canzone da mendicante,

implorare la decenza del mondo!

Perdonate i goyim!

Eterni mendicanti!

La critica di Bialiks risuonava con l'obiettivo sionista di effettuare una trasformazione rivoluzionaria degli ebrei in una nazione orgogliosa, persino bellicosa. La poesia circolava nelle versioni ebraica e yiddish, nonché in una traduzione russa del leader sionista revisionista Vladimir Jabotinsky.

In questi anni Bialik realizzò tutta la sua potenza di poeta, elevando la lirica ebraica al livello dei grandi poeti romantici europei. Accanto a La città del massacro e altre poesie d'ira, i cui toni incendiari influenzarono non solo i sionisti ma una generazione di rivoluzionari comunisti ebrei, Bialik compose poesie sulla natura e sull'amore perduto. Eppure anche la sua poesia d'amore era segnata dal disgusto e dalla disperazione per il fallimento della passione:

Ero innocente, nessuna tempesta di lussuria

mi aveva sporcato

Finché non sei venuto. Io, sciocco ragazzo,

gettato ai tuoi piedi, senza pietà,

la mia purezza del cuore e dell'anima, i teneri fiori della mia giovinezza.

(Da Hungry Eyes, 1897)

Confessione di perdita

Nel 1905 Bialik pubblicò Scroll of Fire, un poema sperimentale in prosa in nove sezioni. Il poema intreccia leggende talmudiche in un'allegoria romantica del trauma nazionale e personale.

Scroll of Fire inizia con una potente rappresentazione della distruzione dell'antico tempio, ma la poesia è stata anche ispirata dall'incendio di Odessa nel 1905, dal ricordo degli incendi infantili e da un'intensa relazione extraconiugale. Attingendo a una leggenda talmudica e al Cantico dei Cantici, Bialik descrive le parole dell'ultimo personaggio boya sopravvissuto che rappresenta Hope, l'unica ragazza a non suicidarsi sulla scia della catastrofe:

Per tutta la vita la mia anima ti ha gridato in a

mille voci, e in decine di migliaia di modi,

storto e invisibile, fuggito da te a te

Anche da bambino nel nero della notte, ho visto

la tua bellezza e ha coperto la tua luce nascosta

Con il dolore di una madre la luce dorata

del tuo occhio si è posato su di me di notte

come un bambino svezzato in grembo a sua madre

Ho fatto conoscere il mio amore e ho aspettato.

Scroll of Fire è una confessione di perdita e riflette l'ambivalenza di Bialiks sul suo ruolo pubblico. Inizia con una catastrofe nazionale, ma usa questo evento per affrontare questioni profondamente personali e articola il senso di colpa dei poeti per aver subordinato una questione più grande a un evento meramente ma più potentemente personale.

La scrittura di Bialiks è stata influenzata da molti fattori che accadono intorno a lui: l'atmosfera del Russian Pale of Settlement, le nuove tradizioni di chassidismo e haskalah (illuminismo ebraico), il movimento romantico, l'antisemitismo in corso e il crescente sionismo. La sua poesia è stata segnata, forse soprattutto, dall'uso di una vasta gamma di fonti ebraiche, dalla Bibbia, attraverso il Talmud e Midrash, alla poesia medievale e moderna. Queste fonti sono state citate e parafrasate, spesso ironicamente o in un contesto fuori luogo, per raggiungere la ricchezza artistica e per emozionare un pubblico stesso imbevuto di una profonda conoscenza della tradizione.

La principale influenza letteraria di Bialik fu il pioniere della narrativa ebraica e yiddish, Mendele Mokher Sefarim (SJ Abramowitz). Lo scrittore più anziano ha condiviso l'esperienza di Bialiks di orfanotrofio e abbandono da parte di sua madre, ei due hanno sviluppato uno stretto legame emotivo. Sul fronte ideologico, Bialik è stato decisamente ispirato da Ahad Haam e dai suoi appelli per una rinascita culturale ebraica. Alcuni hanno sostenuto che la creatività dei poeti fosse stentata dall'approccio didattico e ideologico di Ahad Haams all'arte.

Incursioni nell'editoria

La produzione poetica di Bialiks cessò nel 1906 mentre si concentrava sulla sua attività editoriale. Iniziò a collaborare con YH Ravnitzky a Sefer Ha-Aggadah, una raccolta completa di leggende tratte dalla letteratura talmudica e midrashica. Il libro faceva parte del progetto Bialiks di kinnus, o ingathering, un tentativo di raccogliere frammenti di letteratura ebraica da tutti i paesi della diaspora. Credeva che avrebbero portato a un'emergente coscienza nazionale ebraica.

Ma Bialiks, in conflitto con la preferenza per il personale rispetto al pubblico, trovò nuovamente espressione durante una visita in Israele nel 1909. Cercò di dare letture del suo lavoro più personale, ma il pubblico insistette per ascoltare la sua poesia di speranza e rinascita nazionale. Il plauso che ha ricevuto ha suscitato gli stessi sentimenti amari evidenti in molte delle sue poesie. Come scrisse a sua moglie da Jaffa, La gente mi considera degno di rispetto, ma io so che non sono un niente, un nessuno.

La disperazione di Bialiks crebbe. Come scrisse a un amico nel 1909, A volte penso di impazzire. Non mi manca nulla, a quanto pare, ma non ho pace mentale. Che cos'è? Non lo so. I peccati grandi e piccoli mi rosicchiano come vermi. Di notte non dormo. Sono sfinito da una brutta pigrizia, e sento che sto sguazzando in una fossa sudicia. In A Twig Fell (1911), il poeta è ossessionato dalla morte, vedendosi come un ramoscello spezzato e inutile, appeso a un ramo.

I drammatici eventi storici del 1917-1920, la rivoluzione bolscevica, la Dichiarazione Balfour e i pogrom che hanno colpito l'Europa orientale sulla scia della prima guerra mondiale hanno spinto Bialik a lasciare la Russia. Si recò a Berlino e nel 1924 si stabilì in Palestina.

Eredità duratura

A Tel Aviv, Bialik ha riorganizzato la sua vita. Ristabilì la casa editrice che aveva fondato a Odessa, prestò servizio nel consiglio dell'Università Ebraica e come presidente onorario dell'Unione degli scrittori ebraici e si recò negli Stati Uniti come emissario per l'Organizzazione mondiale sionista. Ha curato raccolte dei poeti ebrei medievali Moses ibn Ezra e Solomon ibn Gabirol e ha pubblicato poesie, canzoni e rielaborazioni di storie bibliche per bambini.

Bialik ha influenzato intere generazioni di sionisti, comprese decine di migliaia di persone che sono state esposte alla sua poesia come parte del curriculum scolastico israeliano. Scrisse poesie in ebraico in un momento in cui era tutt'altro che chiaro che l'ebraico sarebbe diventato la lingua parlata della comunità ebraica in Israele.

I suoi esperimenti in rima e metro sono stati i pionieri del verso libero e della poesia in prosa nell'ebraico moderno hanno aperto possibilità per lo sviluppo futuro della letteratura ebraica e il suo impatto si sente nel lavoro di quasi tutti gli scrittori successivi, da Agnon e Joseph Hayim Brenner fino a Uri Zvi Greenberg , Natan Zach e Yehuda Amichai.

Sebbene molte delle poesie personali di Bialiks siano state interpretate erroneamente alla luce delle preoccupazioni nazionaliste, il suo potere di poeta deriva dalla forza del trauma personale che è alla base dei temi nazionali delle sue poesie. Parla per le sue persone esiliate e traumatizzate dalla sua biografia personale di abbandono e separazione.

Nel 1934 Bialik pubblicò Orphanhood, una ricostruzione in quattro parti del più grande trauma della sua vita: la perdita di sua madre e suo padre. Poche settimane dopo, il 4 luglio 1934, morì di infarto durante una visita a Vienna. La sua morte è stata pianto dagli ebrei di tutto il mondo come una tragedia nazionale.

Mosè

Pronunciato: moe-SHEH, Origine: ebraico, Mosè, che Dio sceglie per condurre gli ebrei fuori dall'Egitto.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Yehuda

Pronunciato: yuh-HOO-dah o yuh-hoo-DAH (oo come in boot), Origine: ebraico, Giuda, uno dei fratelli Josephs nella Torah.

yeshiva

Pronunciato: yuh-SHEE-vuh o yeh-shee-VAH, origine: ebraico, una scuola religiosa tradizionale, dove gli studenti studiano principalmente testi ebraici.

Dove è nato Chaim Nachman Bialik

Haim Naḥman Bialik , (nato Jan, Radi, Volinia, Ucraina, Impero Russo – morto, Vienna, Austria), un importante poeta ebraico, stimato per aver espresso nei suoi versi i desideri del popolo ebraico e per aver reso flessibile la lingua ebraica moderna mezzo di espressione poetica.

Da dove viene il nome Bialik

Bialik era originariamente un cognome polacco/ceco prima che fosse adottato dalla popolazione ebraica ashkenazita. Il nome probabilmente ha avuto origine dalla parola polacca Biały (che significa bianco) usato un soprannome per una persona bionda o insolitamente pallida. Le persone con questo nome includono: Carl Bialik, giornalista.