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Ristampato con il permesso di American Jewish Fiction: A JPS Guide ( Jewish Publication Society ).

Il primo romanzo di Faye Kellerman, The Ritual Bath , tratta del fascino per gli estremi del comportamento umano, dalla pietà e dalla rigidità degli ebrei ultra-ortodossi alla brutalità degli stupratori e dei gangbang antisemiti drogati.

Ambientato principalmente in una yeshivah di clausura sulle colline granulose fuori Los Angeles, il romanzo utilizza alcune, ma non tutte, le convenzioni della formula del romanzo giallo: per prima cosa, inizia con uno stupro violento piuttosto che un omicidio e, per un altro, invece di un investigatore solitario, Kellerman serve una coppia inaspettata di risolutori di crimini, Peter Decker, un cinico detective della polizia, e Rina Lazarus, una giovane vedova ultra-ortodossa dalla mentalità aperta.

Sebbene in un primo momento il più strano dei complici, riunito perché Rina era presente al mikveh quando è avvenuto lo stupro ed è l'unica persona disposta a spiegare le peculiarità della cultura yeshivica al detective Decker, questi due si rivelano avere più cose in comune di loro. , o il lettore, avrebbe potuto aspettarsi.

Intrecciando tra Peters e Rinas una crescente intimità con la ricerca dello stupratore, Kellerman mantiene alta la tensione e la violenza aspra. In poco tempo il lettore viene a conoscenza non solo dello stupro, ma anche dell'omicidio e di un attacco antisemita. A suo merito, Kellerman non evita la rappresentazione di discorsi osceni, insulti razzisti o violenza fisica, rendendo il romanzo altrettanto grafico e inquietante di altri thriller del periodo, come Thomas Harriss Il silenzio degli innocenti (1988) .

Allo stesso tempo, mentre Rina pratica e spiega a Peter i dettagli del rituale ortodosso, comprese le leggi del kashrut, della modestia femminile e di Taharat Hamishpacha o purezza familiare, sorgono situazioni peculiari. Molto prima che Rina permettesse a Peter di toccarle la mano o di vederla con i capelli scoperti, ad esempio, la coppia ha discusso, a proposito dell'indagine sullo stupro, argomenti tra cui la penetrazione anale e l'analisi del liquido seminale.

Il romanzo di Kellerman drammatizza i modi in cui anche una comunità religiosa di clausura e relativamente autosufficiente affronta e respinge le tentazioni e le minacce della cultura tradizionale, siano esse sotto forma di partite di baseball e giocattoli per bambini o attacchi criminali. Tratta i suoi devoti personaggi ebrei con rispetto, dimostrando con troppa attenzione che sono buoni e cattivi, altrettanto ammirevoli e imperfetti, come chiunque altro, e dedica uno spazio considerevole alla spiegazione e giustificazione di credenze e pratiche ortodosse che probabilmente non sono familiari a molti dei suoi lettori.

Durante una lunga serie di romanzi con gli stessi personaggi, Kellerman ha costruito queste esplorazioni mentre Rina e Peter rivalutano le loro relazioni con la pratica ebraica e tra loro. Spinti da trame di suspense e da una prosa senza soluzione di continuità, i romanzi di Kellerman si confrontano con le mutevoli possibilità della cultura ebraica tradizionale nell'America della fine del XX secolo, rendendoli un ibrido di notevole successo di pratiche testuali popolari e tradizionali.

Ulteriori letture

Sebbene molti lettori ritengano che il primo romanzo di Kellerman sia il suo più forte, fino ad oggi ha pubblicato più di 10 libri con gli stessi personaggi oltre a un mistero mistico, Moon Music (1998) e un romanzo rosa storico, The Quality of Mercy (1988 ). Il marito di Kellerman, Jonathan, e il figlio Jesse sono anche romanzieri di successo per il mercato di massa, sebbene i loro libri non abbiano trattato i temi ebraici in modo centrale come i romanzi di Lazarus/Decker.

I misteri e i romanzi di suspense a tema ebraico sono estremamente comuni e variano ampiamente nei loro interessi e ambientazioni; alcuni importanti contributori al genere includono Rochelle Krich, Rabbi Joseph Telushkin e Kinky Friedman, musicista country e politico. Antologie utili di gialli e gialli ebraici includono Murder Is No Mitzvah (2004), Mystery Midrash (1999) e Criminal Kabbalah (2001), e l'editore degli ultimi due libri, Rabbi Larry Raphael, fornisce una bibliografia ampia se non esaustiva del campo sul suo sito web, http://www.jewishmysteries.net.

mikve

Pronunciato: MICK-vuh, o mick-VAH, Ortografia alternativa: mikvah, Origine: ebraico, bagno rituale ebraico.