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Non eravamo grandi sionisti, ma siamo orgogliosi israeliani. È così che Ishmael Khaldi, che ha un master in Scienze Politiche all'Università di Tel Aviv e presta servizio nel servizio estero di Israele, descrive il suo stesso popolo, i beduini.

I beduini sono più tribali che nazionalisti, aggiunge Khaldi. È quella cultura tribale profondamente radicata che ha permesso ai beduini di sopravvivere a secoli di esistenza nomade, ma è anche il tratto che presenta barriere al loro continuo benessere nell'Israele moderno.

Demografia

Con un tasso di natalità tra i più alti al mondo, la popolazione beduina israeliana è cresciuta di dieci volte dall'istituzione dello Stato di Israele nel 1948. Oggi i beduini sono quasi il tre per cento della popolazione di Israele, ma nel deserto del Negev i beduini fanno un residente su quattro.

Donna beduina c. 1900

La maggior parte dei beduini nel Negev proviene dall'Hejaz, una regione nel nord della penisola arabica da dove migrarono tra il XIV e il XVIII secolo, arrivando relativamente di recente in questa antica terra.

Storicamente, i beduini sono stati tribù nomadi o semi-nomadi, che viaggiavano verso i pascoli mentre permettevano ad altre aree di ricostituirsi naturalmente. I beduini si organizzano attorno a clan di membri della famiglia allargata; non è insolito che un uomo beduino abbia diverse dozzine di figli con mogli diverse.

Storia nella regione

Nel XIX e all'inizio del XX secolo, né gli occupanti turchi né quelli britannici del Medio Oriente potevano concepire alcun tipo di vita moderna nel deserto, quindi i beduini furono in gran parte lasciati a se stessi.

Tutto ciò cambiò con la Guerra d'Indipendenza di Israele nel 1948, quando le forze egiziane e saudite invasero Israele, trasformando il Negev in un temibile campo di battaglia. Circa 90.000 beduini fuggirono in Egitto o in Giordania e alla fine del 1948 solo 11.000 rimasero nei deserti del sud di Israele.

Il nuovo stato ebraico indipendente vedeva il Negev come un'area potenziale di crescita e sviluppo e non pensava molto ai beduini che vi vivevano. A questo proposito, il governo israeliano stava portando avanti una politica iniziata nel periodo coloniale, quando l'Impero Ottomano e le autorità mandatarie britanniche non accettarono le pretese beduine di proprietà terriera, basate sul fatto che i clan beduini avevano vissuto sulla terra per generazioni.

Dal momento che il Negev costituisce il 60 per cento della massa totale di Israele, non sorprende che ogni governo israeliano dal 1948 abbia cercato di preservare la terra del Negev per lo sviluppo futuro e abbia ignorato le pretese beduine sull'area.

Urbanizzazione dei beduini

Nonostante il conflitto terrestre centrale, l'esperto beduino Dr. Clinton Bailey dell'Harry S. Truman Institute dell'Università Ebraica osserva che Israele è stato il primo organismo a interessarsi del popolo beduino, garantendo loro la cittadinanza e fornendo loro istruzione, assistenza medica assistenza e accesso ai benefici sociali di cui gode ogni cittadino israeliano dall'attuazione della legge sull'assicurazione nazionale del 1953. Tuttavia, afferma Bailey, la politica del governo israeliano non è mai stata orientata ai bisogni o ai desideri dei beduini.

Questo è più evidente nella strategia di lunga data di Israele di tentare di urbanizzare la popolazione beduina. Tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70 il governo israeliano iniziò a spingere i beduini a stabilirsi in sette città nel Negev settentrionale. L'obiettivo di Israele era rendere più facile fornire servizi di base e modernizzare la popolazione, nonché cercare di impedire la diffusione dei beduini sul Negev e bloccare lo sviluppo di nuove comunità ebraiche.

Oggi, circa la metà dei beduini del Negev vive in queste città, che sono state costruite senza un'attenta pianificazione o il contributo dei leader beduini. Il restante 50 per cento preferisce continuare a vivere uno stile di vita tradizionale in condizioni pessime in 45 villaggi non riconosciuti, che non sono collegati ai sistemi elettrici, fognari o idrici nazionali.

Questioni sociali contemporanee

Oggi, molti politici israeliani e funzionari dell'intelligence guardano i beduini con allarme, poiché le loro città sono diventate terreno fertile per la criminalità e per il crescente fondamentalismo islamico.

Tradizionalmente l'Islam non è mai stato un fattore prevalente nella vita dei beduini poiché l'Islam sottolinea che la fedeltà numero uno dovrebbe essere ad Allah, mentre la fedeltà primaria dei beduini è sempre stata alla tribù. È solo negli ultimi anni che questo ha cominciato a cambiare, poiché gli islamisti radicali hanno visto nella popolazione beduina in rapida crescita un'opportunità per espandere la propria portata all'interno dei confini israeliani.

Molti demografi israeliani avvertono che il problema dei beduini nel Negev minaccia la stabilità della regione meridionale di Israele. Il Prof. Arnon Soffer, Chair of Geostrategic and Security Studies presso l'Università di Haifa, prevede che entro cinque anni scoppierà la prossima intifada nel Negev. Descrive uno scenario terribile, indicando problemi di sicurezza, criminalità, spaccio di droga ed estorsioni di imprenditori e agricoltori del Negev da parte di bande beduine.

I legami beduini con i loro fratelli in Giordania, Siria ed Egitto sollevano altri problemi di sicurezza per Israele, poiché l'identità beduina assume una nuova e più radicale svolta. Non c'è differenza tra beduini e palestinesi, ha dichiarato ai giornalisti Hassan el-Rafia, leader beduino del Consiglio regionale dei villaggi non riconosciuti del Negev ai giornalisti nel 2007, esprimendo sentimenti non necessariamente condivisi dai beduini della Galilea come Ishmael Khaldi.

Una delle questioni più delicate per la minoranza beduina è il servizio militare. Gli arabi israeliani sono esentati dal servizio militare obbligatorio degli ebrei israeliani, ma dall'inizio dello stato, un numero significativo di beduini si è tradizionalmente offerto volontario per prestare servizio nelle forze di difesa israeliane. Ma i servizi segreti israeliani dello Shin Bet affermano che dall'inizio della seconda intifada, gli agenti del movimento islamico hanno attivamente scoraggiato gli uomini beduini dal fare volontariato per l'esercito. Fayez Abu Sheiban, sindaco della città tutta beduina Rahat, stima che oggi una percentuale molto bassa (circa 50 giovani) della sua città di 50.000 persone scelga di arruolarsi nell'esercito, nonostante la significativa formazione e le opportunità di ingresso nella società israeliana per chi serve.

In quanto cittadini, tuttavia, i beduini possono beneficiare dei benefici dello stato quasi assistenziale di Israele. A Rahat, il 79 per cento dei residenti riceve sussidi sociali israeliani, per lo più sussidi di disoccupazione. Israele incoraggia le famiglie numerose e assegna un assegno per ogni bambino nato da un cittadino israeliano. Queste sovvenzioni sono molto comuni a Rahat, dove il 65% della popolazione ha meno di 18 anni.

Tuttavia, con una popolazione beduina che raddoppia ogni 15 anni, Meir Deutsch, residente nel Negev e fondatore del Regavim, il National Land Protection Trust, la cui missione è lanciare l'allarme sull'invasione beduina del Negev, afferma che anche un paese come l'Australia non potrebbe fornire loro un'infrastruttura sufficiente.

Nel frattempo, centinaia di cittadini israeliani sono attivi nella pletora di gruppi non governativi che lavorano per garantire che le sfide dei beduini non passino inosservate. Sono arabi ed ebrei, dediti a creare un futuro migliore per i loro concittadini israeliani.