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La pratica ebraica della circoncisione come dimostrazione dell'alleanza con Dio risale al Libro della Genesi (in Parashat Lech Lecha), quando Dio comanda ad Abramo di circoncidere se stesso e la sua discendenza. Questo rito è osservato anche dai musulmani.

Nei tempi moderni, la circoncisione ha suscitato polemiche sia all'interno che all'esterno della comunità ebraica, con alcuni critici che considerano disumano tagliare il prepuzio del pene di un neonato.

Nel diciannovesimo secolo, alcuni leader dell'allora nascente movimento di riforma, si opposero alla circoncisione, con uno di questi leader, il tedesco Abraham Geiger, descrivendolo come un atto barbaro e sanguinoso, secondo Louis Jacobs The Jewish Religion: A Companion . Tuttavia, il movimento alla fine ha abbracciato la pratica.

Negli Stati Uniti, la circoncisione è comune non solo tra ebrei e musulmani, ma nella popolazione in generale: secondo i Centers for Disease Control and Prevention, nel 2010 quasi il 60 per cento dei neonati è stato circonciso prima di lasciare l'ospedale. (Gli ebrei tradizionalmente eseguono la circoncisione più tardi, l'ottavo giorno del bambino, in una cerimonia chiamata brit milah, o bris.)

Molti genitori americani scelgono di circoncidere i propri figli a causa dei benefici per la salute percepiti. L'American Academy of Pediatrics nel 2012 ha affermato che i benefici per la salute superano i rischi di subire la circoncisione. La circoncisione è stata collegata a tassi più bassi di HIV, cancro del pene e infezioni del tratto urinario. Tuttavia, i critici della pratica affermano che i vantaggi non sono abbastanza significativi da giustificare la procedura.

Al di fuori degli Stati Uniti, la circoncisione è meno comune e numerosi paesi europei hanno considerato una legislazione per vietare o limitare la pratica, con attivisti che affermano che viola i diritti dei neonati.

Tra la fine del XX e l'inizio del XXI secolo, alcuni ebrei liberali hanno espresso disagio per la circoncisione e hanno deciso di non circoncidere i loro figli. Secondo un articolo del New York Times del 2017, mentre la grande maggioranza dei genitori ebrei è ancora circoncisa e l'abbandono rimane quasi un tabù in gran parte del mainstream, la pratica viene tranquillamente esaminata da alcuni ebrei. L'articolo rilevava che un certo numero di genitori che avevano rinunciato alla circoncisione non volevano parlare a verbale della loro decisione e alcuni rabbini che avevano celebrato cerimonie bris alternative hanno chiesto di non essere nominati pubblicamente.

In questo momento, c'è una politica di non chiedere/non dire all'interno di gran parte del giudaismo istituzionale quando si tratta di genitori che saltano la circoncisione, ha detto al Times Rebecca Wald, la fondatrice di Beyond the Bris, una comunità online per genitori che mettono in discussione la circoncisione.

Nel 2013, il Washington Post ha riferito che un numero piccolo ma crescente di ebrei sta mettendo in discussione l'antico rituale della circoncisione. Quell'articolo rilevava che anche alcuni genitori che stavano facendo circoncidere i loro figli evitano di tenere una cerimonia pubblica di brit milah, ritenendo che questa celebrazione del rito sia sconveniente. Allo stesso modo, il quotidiano israeliano Haaretz ha riferito nel 2012 che anche un numero crescente di ebrei laici israeliani ha evitato il rituale. Tuttavia, non è chiaro quanto sia diffusa questa tendenza nella comunità ebraica e molti ebrei, anche coloro che non considerano la legge ebraica vincolante, credono che la circoncisione sia una delle tradizioni più significative e determinanti del giudaismo.

Questo articolo sul nostro sito partner Kveller spiega i numerosi motivi della circoncisione.

Di seguito sono riportati diversi resoconti personali del nostro sito partner Kveller di genitori ebrei che spiegano le loro decisioni di circoncidere (o non circoncidere) i propri figli:

Genitori che hanno scelto di circoncidere

La mia decisione sulla circoncisione
Perché ho circonciso i miei figli
Come la circoncisione dei miei figli mi ha reso una madre migliore

Un genitore che ha optato contro una cerimonia pubblica di Brit Milah

La seconda volta, sto saltando il Bris

Genitori che hanno optato contro la circoncisione

Dovrei circoncidere mio figlio? Perché ho deciso di no
Perché sono contro la circoncisione

Qual è la differenza tra circoncisione ebraica e regolare

La circoncisione ebraica include la rimozione dell'epitelio prepuziale interno, in una procedura chiamata priah (ebraico: פריעה), che significa: 'scoprire'. Questo epitelio viene rimosso anche nelle moderne circoncisioni mediche, per prevenire l'adesione postoperatoria del pene e le sue complicanze.

Sono la maggior parte degli americani circoncisi

Non c'è dubbio che tra le nazioni ricche del mondo, gli Stati Uniti si distinguono quando si tratta di circoncisione. L'OMS stima che il tasso complessivo di circoncisione maschile negli stati sia compreso tra il 76 e il 92 per cento. La maggior parte dei paesi dell'Europa occidentale, al contrario, ha tassi inferiori al 20%.

Come vengono eseguite le circoncisioni ebraiche

I neonati vengono circoncisi con una cerimonia tradizionale chiamata brit milah, in cui il prepuzio del pene viene rimosso da una figura religiosa, nota come mohel, l'8° giorno dopo la nascita. La maggior parte dei mohelim non ha una formazione medica, sebbene la formazione e la certificazione siano disponibili tramite il Ministero della Salute israeliano [2].

Perché gli ebrei circoncidono

La spiegazione biblica di questo comandamento afferma abbastanza chiaramente che la circoncisione agisce come un segno esteriore fisico dell'eterna alleanza tra Dio e il popolo ebraico.