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Gli ebrei di nascita spesso offendono involontariamente gli ebrei per scelta o li mettono a disagio individuandoli per attenzioni o domande speciali. Di seguito sono riportati alcuni consigli di un ebreo per scelta che ha sentito tutto.

Non chiedere perché si è convertito.

La domanda numero uno che vuoi porre a un convertito è esattamente la domanda che non dovresti. Chiedere a qualcuno perché si è convertito, subito dopo averlo incontrato, è un po' come chiedere di vedere la sua biancheria intima. È come se ci chiedessi di spogliarci per qualcosa di profondamente personale quando ci siamo appena incontrati. Come qualsiasi altra cosa, aspetta di conoscere davvero qualcuno prima di aspettarti che mettano a nudo le loro anime. Le persone spesso ti fanno vedere gli scheletri nei loro armadi quando sono a loro agio con te.

Non dire agli altri che è un convertito.

Se un convertito ti parla della sua conversione, ciò non significa che sia la tua storia da raccontare. La mia amica Danielle dice che la sua ex coinquilina ha detto a tutti che Danielle era una convertita. Danielle non voleva che la gente lo sapesse (e no, non perché ne fosse imbarazzata). Non era solo la storia dei suoi coinquilini da raccontare. So che ti stai chiedendo, perché non posso dire a qualcuno che Danielle è una convertita, è un dato di fatto! Ricordi come si sente l'ebraismo riguardo ai pettegolezzi? E se le persone stessero discutendo dei tuoi affari personali alle tue spalle senza il tuo permesso? In effetti, il Talmud (Bava Metzia 58b-59b) ci proibisce di opprimere i convertiti trattandoli come qualcosa di diverso da un membro regolare della tribù.

Ricorda, nessuno sembra un convertito.

Giacomo Guglielmo? Non è un nome molto ebraico! Persone di colore e bionde con occhi così azzurri, i volti esotici nell'ovile ebraico ashkenazita, ricevono spesso domande come questa che cercano di andare in giro chiedendo direttamente: sei un convertito? In Il colore degli ebrei , Yavilah McCoy, i cui antenati erano convertiti, dice:

Quando entro in una stanza e dico alle persone che incontro spesso sono ebreo, riceverò la risposta, ma sei nero.' Da quando i due si escludono a vicenda? Le persone spesso fanno supposizioni razziali offensive sugli ebrei (e sui convertiti) di colore. Proprio come non tutti si chiamavano Rosenberg, un convertito di colore dice che è utile notare che l'ebraismo non è una razza di bianchi. Una delle cose di cui le persone dovrebbero essere consapevoli è di non presumere che tutte le persone di colore nella sinagoga siano convertite (o l'aiuto, se è per questo).

I convertiti non sono terapeuti.

Il peggio è quando perché ti sei convertito? si trasforma in Perché qualcuno dovrebbe convertirsi al giudaismo? Erano convertiti, non terapeuti. Non eravamo qui per aiutarti a capire perché non puoi immaginare che le persone troverebbero l'ebraismo così sorprendente da sconvolgere le loro vite solo per farne parte. Se ci stai fissando incredulo, potresti non essere preparato ad ascoltare le risposte.

Non dare per scontato che qualcuno si sia convertito per il matrimonio.

Dopo aver incontrato mio marito a metà del processo di conversione, ho notato che le persone hanno smesso di chiedermi perché avevo deciso di convertirmi. Hanno solo pensato che lo stessi facendo per lui. Va bene, ma sono fuori dai guai, giusto? Non facevo parte di una coppia quando ho preso la mia decisione per la prima volta, quindi ovviamente l'ho fatto per le giuste ragioni? Sbagliato, sbagliato, sbagliato. Solo perché qualcuno ha o aveva una relazione non significa che si stia convertendo per il matrimonio. Le cose sono sempre molto più complicate di così.

Le persone si convertono per molte ragioni. Un mio amico dice: Spesso le persone danno per scontato che qualcuno si sia convertito a causa del matrimonio. Come se le persone non riuscissero a prendere una decisione indipendente per unirsi a una fede! Ci sono persone con cui risuona il giudaismo e [loro] trovano la loro casa nella religione. Ci sono single che si convertono. Ci sono persone che si convertono per rivendicare il proprio patrimonio familiare. Ci sono tanti motivi per cui le persone si convertono. E ricorda, nessuno di loro sono affari tuoi.

Le battute di Goy non sono divertenti.

Ma uno dei motivi per cui spesso viene sballottato e non è molto carino, e non funziona così bene per qualcuno di famiglia non ebrea, è l'idea che ci siamo convertiti al giudaismo perché gli ebrei sono semplicemente migliori di tutti gli altri. Un tizio mi ha detto che tutta quella consanguineità ha portato a tutti quei vincitori del premio Nobel. Allora, cosa, sto inquinando le sacre stirpi? Purtroppo, la gente non pensa due volte se un convertito è seduto in mezzo a loro quando dice l'ultimo Quanti goy ci vogliono per accendere una lampadina? scherzo.

Parole come shiksa (donna gentile) e shaygetz (uomo gentile) entrambe derivazioni della parola per sporco in yiddish, non fanno sentire i convertiti i benvenuti. Le bionde con gli occhi azzurri, convertite o meno, tendono a sentire queste parole più spesso delle convertite come me con la pelle olivastra e i grandi occhi marroni. Tuttavia, la mia prima Pasqua è andata a sud dopo che qualcuno ha ripetutamente lanciato la parola shiksa insieme ad altre brutte parole sui non ebrei. Al primo bar mitzvah a cui ho partecipato, le battute sui non ebrei volavano dappertutto.

E non dimenticare di dire, Benvenuto.

Ci sono cose che ancora non riesco a credere che le persone mi abbiano detto. Appena uscito dal mikveh (l'ultimo stadio della conversione è l'immersione in un mikveh, o bagno rituale), ho sentito dire, ma non sei veramente ebreo. Voglio dire, sono ancora più ebreo di te, giusto? Ehi. Alla fine, tutti i convertiti vogliono essere accettati come buoni ebrei. Vogliamo adattarci. Forse il motivo per cui la tradizione ebraica fa di tutto per dirti di essere gentile con noi è che ci sono così tanti modi in cui puoi farci sentire esclusi. Basta una parola insensibile. Quindi, stai attento con noi. Cambiare le nostre vite per entrare a far parte dei tuoi ranghi dovrebbe almeno guadagnarci un po' di rispetto. E forse anche un Benvenuto a casa.

ashkenazita

Pronunciato: AHSH-ken-AH-zee, Origine: ebraico, ebrei di origine dell'Europa centrale e orientale.

bar mitzvah

Pronunciato: bar MITZ-vuh, anche bar meetz-VAH, Origine: ebraico, rito di passaggio ebraico per un ragazzo di 13 anni.

Quanti ebrei convertiti ci sono

Una stima di 2.500-3.000 convertiti all'anno in tutto il mondo è citata dal capo dell'Assemblea rabbinica del movimento, il rabbino Julie Schonfeld, una cifra basata su un'estrapolazione dalle 350 persone che il movimento afferma si convertono ogni anno sotto la sua egida a Los Angeles.

I convertiti ebrei devono essere circoncisi

La cattiva notizia? "Se sei un uomo che si converte al giudaismo e non sei circonciso, la maggior parte dei rabbini – e probabilmente tutti i rabbini conservatori e ortodossi – richiederebbero la circoncisione".

Quanto tempo ci vuole per convertire gli ebrei

In generale, indipendentemente dalla denominazione ebraica, è richiesto un minimo di un anno in modo che il potenziale convertito possa vivere un ciclo completo di festività ebraiche. Durante quel periodo, i candidati alla conversione studiano l'alfabeto ebraico, la legge ebraica e i principi fondamentali della fede finché il rabbino che li guida non pensa che siano pronti.

Qual è la cerimonia di conversione ebraica

I rabbini ortodossi e conservatori richiedono che i candidati alla conversione maschi e femmine si immergano in un bagno rituale chiamato mikveh. Questa cerimonia si chiama tevillah. I rabbini riformatori e ricostruzionisti non richiedono l'uso di un mikveh, ma alcuni lo raccomandano vivamente.