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Estratto e ristampato, con il permesso dell'autore, da Moment Magazine, aprile 2001.

È impossibile ottenere un numero preciso di ebrei ortodossi gay. Non ci sono membri ufficiali e solo una manciata di persone è disposta a mettere i propri nomi negli elenchi dei gruppi di supporto.

Shlomo Ashkinazy, un attivista per i diritti dei gay ed ebreo ortodosso che vive a New York City, dice di aver parlato con oltre 200 ebrei ortodossi gay negli ultimi anni. Il regista Sandi DuBowski, che ha prodotto e diretto Trembling Before Gd, ha intervistato centinaia di gay frum (osservanti) ebrei negli ultimi anni per il suo film. E quelli coinvolti nella sensibilizzazione della comunità gay dicono che ce ne sono molti altri là fuori.

Gruppi di supporto aperti e segreti

Nell'area di New York, sede della più grande concentrazione di ebrei ortodossi gay, sono sorti almeno quattro gruppi di sostegno per soddisfare i loro bisogni. Ci sono anche un certo numero di gruppi informali che si incontrano mensilmente per i pasti dello Shabbat o per lo studio del Talmud. Alcuni di questi gruppi informali, molti dei quali operano in segreto, esistono da anni.

"È quasi un cliché", dice Ashkinazy, che ha aiutato a fondare uno dei gruppi di sostegno. "Ogni gay frum ebreo che viene a conoscenza delle [reti di supporto] dice che pensavo di essere l'unico".

I tre fondatori della Gay and Lesbian Yeshiva Day School Alumni Association hanno scelto quel nome appositamente per attirare un gruppo gay di origine ortodossa. Il gruppo è stato pubblicizzato esclusivamente attraverso il passaparola.

Sessanta persone si sono presentate al primo incontro. Per Chaim, allora 28enne, entrare in una stanza e incontrare per la prima volta persone come lui è stata un'esperienza potente. "Avevo detto a una persona che ero [gay]", dice. "Tutte queste persone stavano attraversando la stessa cosa. Vedere che non sei solo ti dà forza interiore."

"Sono una persona diversa oggi rispetto a cinque anni fa", aggiunge. "Io [ora] so chi sono."

GLYDSA ha un accordo di riservatezza che si estende a tutti i suoi membri. Tra le 30 e le 60 persone si presentano agli incontri mensili dei gruppi a New York City, affermano gli organizzatori. Chaim stima che circa 2.000 persone siano venute alle riunioni negli ultimi cinque anni.

"Le persone che vengono sono uno spaccato totale della comunità ebraica", dice. "Persone con cappelli neri, yarmulke colorati, ragazze che indossano gonne, pantaloni. Persone chassidiche [chassidiche]. E vengono da ogni parte. Abbiamo avuto persone da Boston, Washington, Florida, California, Israele, Inghilterra, Francia, Canada. Loro vieni a vedere che c'è qualcosa là fuori per loro".

Gruppi simili esistono in Israele, Inghilterra e California. Il primo gruppo di supporto della West Coast è stato fondato a Los Angeles da "Jacob", un ebreo gay ortodosso di 54 anni che era stato sposato e viveva in un sobborgo di New York fino a dieci anni fa, quando ha confessato alla moglie di essere gay. Jacob non ha più visto i suoi figli da allora. Cercò di frequentare le sinagoghe riformate, ma a causa del suo livello di osservanza non si sentiva a suo agio. Ha iniziato a frequentare una sinagoga ortodossa, ma è stato trattato come un membro di seconda classe (non ha ricevuto aliyot [non è stato chiamato alla Torah], per esempio) perché era gay.

Internet crea una comunità

GLYDSA fa pochissima pubblicità, ma la sua presenza su Internet ha aiutato le persone a scoprirlo. L'anonimato fornito da Internet è stato una manna dal cielo per i gay ortodossi. Improvvisamente, le domande possono essere poste senza timore di esposizione.

Un altro sito Web, Orthogays, fornisce risorse e risposte alle domande più frequenti. È possibile essere ortodossi e gay o lesbiche? Cosa dice la Torah sull'omosessualità? Cosa posso fare per il sesso come ebreo gay ortodosso? Posso essere ancora ortodosso se faccio sesso gay? Perché Dio mi ha reso gay? Che dire della mitzvah del peru urevu (procreazione)? Come posso contribuire alla continuità del popolo ebraico?

Le chat room consentono alle persone di incontrarsi e parlare in sicurezza di argomenti che normalmente sarebbero visti come tabù. Gli argomenti in quelle chat room variano ampiamente. Di recente hanno incluso: cosa costituisce il sesso kosher per una coppia gay ortodossa? I gay ortodossi dovrebbero uscire allo scoperto? Cosa si dovrebbe dire quando si sente insultare i gay durante un pasto dello Shabbat?

L'interesse di "Miryams" ad avviare OrthoDykes, un gruppo di lesbiche ebree ortodosse, ha avuto inizio in Israele circa dieci anni fa. I problemi per le lesbiche ortodosse sono diversi da quelli per i gay ortodossi, in parte perché la Torah non proibisce specificamente il sesso lesbico.

Tuttavia, queste donne sono spesso sposate e hanno figli, e fare coming out significherebbe isolamento. "[Ortodossia] è tutto ciò che sanno", dice Miryam. "Amano i rituali, il Sabbath, il davening [pregare]. Ma poi la religione diventa ciò che significa che devono rifiutare una parte di se stessi. Il tuo lato spirituale è potente quanto il tuo lato sessuale. Non puoi ignorarne [uno] a a spese dell'altro".

Ashkinazy, nel frattempo, afferma che i gruppi stanno trasformando la comunità. Per molto tempo, dice, "le persone non potevano concepire che fosse possibile essere gay e frum, quindi se ne stavano andando [l'Ortodossia] a frotte". Ora, dice, "Sempre più persone rimangono frustrate a causa del sistema di supporto e dei modelli di ruolo".

Le vite che vivono

Molti ebrei ortodossi gay tentano di ignorare i loro impulsi sessuali, forse anche sposandosi e allevando famiglie. Altri agiscono in base ai loro impulsi evitando il rapporto sessuale a causa del divieto biblico. E poi ci sono quelli che conducono una vita completamente gay, ignorando il divieto halakhico [legale ebraico] sul sesso gay.

"Ovadia" è nel primo gruppo. Ovadia vive in una comunità ortodossa di destra a New York. Ha confessato a sua moglie di essere gay quando era incinta del loro quarto figlio. È rimasta con lui e ora hanno sei figli. Ovadia frequenta il gruppo di supporto di Ashkinazy per uomini gay ortodossi e dice che gli piace il cameratismo. Ma non direbbe mai a nessuno alla sua shul che va a queste riunioni. Dice che lui e la sua famiglia hanno troppo da perdere.

Richard Isay, uno psicoanalista gay di New York, stima che dal 15 al 20 per cento degli uomini gay sposano donne perché vogliono negare o "curare" la loro omosessualità, o vogliono figli, o per compiacere i propri genitori. Dopo alcuni anni, dice Isay, molti hanno episodi di infedeltà. Dopo 20 anni di matrimonio, la maggior parte di queste coppie era divorziata o bloccata in matrimoni senza amore. Aggiunge che nella comunità ortodossa il numero di uomini gay che si sposano per perseguire una vita tradizionale è molto più alto che nel mondo laico.

"Nel mondo ortodosso la pressione a conformarsi è enorme", dice Naomi Mark, psicoterapeuta in uno studio privato a Manhattan con una vasta clientela ortodossa. "Nel corso della vita stai imparando i valori della famiglia, la Torah e come la mitzvah del peru urevu incombe sugli uomini. Le barriere all'accettazione dei propri impulsi sono molto più difficili perché il costo è così grande".

frum

Pronunciato: FROOM (oo come in hook), Origine: Yiddish, devoto o pio, generalmente usato per identificare qualcuno come ortodosso, o rigorosamente osservante della legge ebraica.

kosher

Pronunciato: KOH-sher, Origine: ebraico, aderente al kashrut, le leggi alimentari ebraiche tradizionali.

mitzvà

Pronunciato: MITZ-vuh o meetz-VAH, Origine: ebraico, comandamento, usato anche per significare buona azione.

Shabbat

Pronunciato: shuh-BAHT o shah-BAHT, Origine: ebraico, il Sabbath, dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato.

shul

Pronunciato: shool (oo come in cool), Origine: Yiddish, sinagoga.

Talmud

Pronunciato: TALL-mud, Origine: ebraico, l'insieme degli insegnamenti e dei commenti alla Torah che costituiscono la base della legge ebraica. Composto dalla Mishnah e dalla Gemara, contiene le opinioni di migliaia di rabbini di diversi periodi della storia ebraica.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.