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Il Libro dei Giudici è il secondo libro di Neviim (Profeti), la seconda sezione del Tanach (Bibbia ebraica). È considerato parte della storia deuteronomica che inizia nell'ultimo libro della Torah e termina con il secondo Libro dei Re. Questi libri raccontano del regno degli israeliti sulla terra di Canaan e si concentrano fortemente sulla ricompensa e punizione divina.


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I giudici iniziano poco dopo la morte di Giosuè e continuano fino alla nascita di Samuele. Osservando il testo stesso e le varie tribù su cui sono incentrate le storie, ci sono prove che il libro è composto da diverse fonti. Poiché ciascuno dei maggiori giudici proviene da una tribù diversa di Israele, ciascuno con la propria tradizione, gli studiosi teorizzano che queste storie fossero originariamente testi regionali separati intrecciati insieme in seguito. Il redattore probabilmente ha anche aggiunto passaggi di transizione, compresi i brevi resoconti dei giudici minori, per collegare insieme le altre storie.

Cicli

Judges ha due introduzioni (Giudici 1:1-3:6), che forniscono entrambe un riassunto del Libro di Giosuè e una presentazione del modello di fallimento di Israele. I giudici hanno anche due conclusioni che sono entrambe inquadrate attorno alla frase ripetuta: ?In quei giorni non c'era re in Israele? riempito da storie di continuo decadimento morale.

Nel mezzo c'è la sezione principale, che gli studiosi chiamano i cicli. Questi cicli contengono una chiara sequenza di eventi ripetuti che circondano le storie dei sei maggiori giudici: Otniel, Ehud, Debora, Gedeone, Iefte e Sansone. Il ciclo segue questo schema:

  • Gli israeliti peccano.
  • Dio li punisce mandando un nemico ad opprimerli. Servono il nemico per un certo numero di anni.
  • Gridano a Dio e pregano per il perdono.
  • Dio manda un liberatore (giudice) per liberarli.
  • Il giudice vince il nemico.
  • C'è un regno pacifico per qualche tempo prima che il ciclo ricominci.
  • Ma ad ogni ciclo, lo stato degli israeliti si deteriora un po' di più e le linee morali sono continuamente offuscate sia dagli israeliti che dai giudici. Al tempo del regno di Sansone, il ciclo è appena riconoscibile e lo stesso Sansone non è certo un modello per l'ideale israelita.

Alla fine del libro, c'è una completa anarchia. Come afferma la riga finale: In quei giorni non c'era re in Israele? Tutto il popolo ha fatto ciò che era giusto ai loro occhi (21:25). Questo lascia gli israeliti pronti per la stabilità di una monarchia che arriverà presto nel primo libro di Samuele.

Otniel, Ehud e Debora

Ci sono sei giudici principali nel ciclo principale del libro, con una serie di storie più brevi su giudici minori mescolati. Ciascuno dei giudici principali proviene da una diversa area di Israele e combatte un nemico diverso.

Othniel Ben Kenaz (3:9-11), il primo giudice, combatte e sconfigge il re di Aram. Sotto Othniel, Israele ha 40 anni di pace fino alla sua morte. È l'unico giudice menzionato che è collegato alla tribù di Giuda.

Ehud ben Gera (3:11-29), della tribù di Beniamino, segue poco dopo Otniel. È chiamato da Dio a porre fine a un'oppressione durata 18 anni da parte di Eglon, re di Moab. In una famigerata storia, Ehud si fa strada con l'inganno nelle stanze degli obesi Eglons dicendo che ha un messaggio segreto per il re. Quando è consentito chiudere, Ehud dice, ho un messaggio per te da Dio (3,20). Quindi brandisce la sua spada sinistrorsa abilmente nascosta e sviscera il re. A causa delle dimensioni di Eglons, la spada viene inghiottita dal ventre di Eglons. Dopo la successiva vittoria di Ehud sull'esercito moabita, gli israeliti godono di 80 anni di pace.

I capitoli 4 e 5 ci portano Debora, la profetessa, della tribù di Efraim, e Barak, il suo capo dell'esercito. La storia di Deborah è degna di nota in quanto è l'unica donna giudice e una delle uniche leader donne dell'intero Tanakh. La sua storia assume due forme diverse, una in prosa nel capitolo 4, e poi una resa poetica nel capitolo 5. In entrambi i racconti, gli israeliti vanno in guerra, guidati da Barak, contro Jabin di Hazor. Ma la sconfitta finale di Sisera, capitano di Jabins, è nelle mani dell'ennesima donna dal carattere forte, Yael.

Gedeone, Iefte e Sansone

Nei capitoli 6-8, Dio invita Gedeone, della tribù di Menashe, a liberare gli Israeliti dalla pesante oppressione sia dei Madianiti che degli Amalechiti. Gedeone mostra una grande riluttanza ad ascoltare la chiamata, che ricorda molto Mosè: [Gideone] rispose: Ma signore, come posso liberare Israele? Il mio clan è il più debole di Menashe e io sono l'ultimo nella mia famiglia» (6:15). L'umiltà è un tratto spesso visto nei leader più importanti di Israele e assicura a Gedeone un posto nella linea dei redentori israeliti. Le sue vittorie in battaglia sono ricompensate con 40 anni di pace in Israele.

Il prossimo giudice, Iefte (11-12:7), viene da origini ancora più umili come figlio di una prostituta. Libera le tribù orientali, Menashe e Gad, dall'oppressione degli Ammoniti. Sebbene abbia governato solo per sei anni, una delle storie più importanti viene dal suo regno.

Prima della sua battaglia contro gli Ammoniti, Iefte fa un giuramento: Se mi darai nelle mani gli Ammoniti, allora chiunque uscirà dalle porte di casa mia per incontrarmi, quando tornerò vittorioso dagli Ammoniti, sarà il Signore ad essere offerto da me in olocausto (11,30-31). Purtroppo, è sua figlia che lo saluta sulla porta, e quindi un atto di sacrificio umano senza precedenti ha luogo per mano di un israelita.

L'ultimo grande giudice è la figura erculea Sansone (13-16), della tribù di Dan. Come Samuele, la cui storia segue poco dopo il Libro dei Giudici, Sansone era un nazista, dedito dalla nascita a servire Dio. Parte di questo giuramento significava che nessun rasoio doveva toccargli la testa (13:5), una caratteristica che finisce anche per dargli una forza sovrumana.

Sansone si alza per riscattare il popolo dai Filistei. Dalila, la seduttrice filistea, alla fine gli svela il segreto della forza di Sansone. Con la rasatura del capo, che viola i suoi voti fin dalla nascita, Dio lo abbandona. Ma la morte di Sansone diventa la sua eredità. Tenuto prigioniero dai filistei, Sansone è legato a due pilastri del tempio. E con un'ultima preghiera a Dio, si sforza contro le colonne e fa crollare il tempio, uccidendo tutti all'interno: ?Quelli che ha ucciso alla sua morte erano più di quelli che ha ucciso in vita?Aveva giudicato Israele 20 anni (28,31) .

Donne nei giudici

Judges contiene molte delle donne più dinamiche del Tanach. Molti studiosi vedono un parallelo tra la decadenza generale in Israele e il trattamento delle donne con l'avanzare del Libro dei Giudici. All'inizio troviamo Deborah e Yael (Giudici 4-5), che sono entrambe forti e coraggiose.

Ma sono seguiti dalla figlia di Iefte, che si lascia sacrificare (Giudici 11,35), Dalila, che seduce e tradisce Sansone (Giudici 16,4-22), e la più inquietante di tutte le concubine senza nome in giudici 19.

Dopo aver sofferto per mano del suo padrone, questa donna anonima viene infine uccisa e tagliata in 12 pezzi, ognuno dei quali viene inviato alle tribù d'Israele come messaggio (Giudici 19:29). Quando il libro prende questa svolta raccapricciante, diventa chiaro che la decadenza morale degli israeliti non può andare oltre. È tempo che si stabilisca la monarchia.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.

Tanach

Pronunciato: tah-NAKH, Origine: ebraico, Bibbia ebraica (acronimo di Torah, Neviim e Ketuvim, o Torah, Profeti e Scritti).