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Il primo Maccabei (scritto intorno al 134-104 a.C. e che descrive il periodo dal 166 al 135 a.C.) è dedicato alla presentazione della dinastia dei Maccabei, da Mattatia attraverso suo figlio Giuda, a Jonathan e Simone che divennero sommi sacerdoti e ottennero l'indipendenza politica.

Il primo Maccabei fu scritto in ebraico (sebbene oggi sia conservato solo in greco) per un pubblico giudeo in uno stile biblico che sottolinea come Dio scelse la famiglia Asmonea per salvare Israele. Il primo dei Maccabei ricorda in un certo senso il Libro dei Giudici (i Maccabei sono quegli uomini nelle cui mani fu data la salvezza d'Israele [1 Maccabei 5:62]). Molte preghiere, discorsi e poesie originali incorporati nei Primi Maccabei riflettono i forti sentimenti religiosi dei nuovi governanti.


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Il libro potrebbe essere stato progettato per legittimare la dinastia degli Asmonei di fronte a due obiezioni interne radicate nella visione del mondo riportate una generazione prima della rivolta da Ben Sira:

Lodate il Dio che ha piantato il seme della Casa di Davide! Lodate il Dio che scelse i figli del sacerdote Zadòk. (Ben Sira/Ecclesiastico 51:28-29)

(1) Mattatia non è un diretto discendente della famiglia di sommi sacerdoti Zadok eletti ai tempi di Davide, con i cui discendenti Giasone e Alcimo furono coinvolti nelle riforme ellenistiche del Tempio.

(2) La dinastia dei sacerdoti Asmonei non può essere discendente del re Davide che proveniva dalla tribù di Giuda.

Tuttavia, la narrazione dei Primi Maccabei risponde implicitamente a queste obiezioni:

(1) L'autore descrive l'azione di Mattatia e il suo appello: Tutti coloro che sono zelanti per la Legge e che rimangono fedeli all'Alleanza mi seguano (I Maccabei 2:27). Usa termini direttamente analoghi a Mosè e alla tribù Levi al vitello d'oro e Pinchas il prete zelante. Entrambi hanno attaccato i pubblici dissacratori del culto ebraico. Nella Bibbia sia la tribù di Levi che lo stesso Pinchas sono ricompensati per la loro azione zelante ricevendo uno status speciale nel culto del Tempio. A Pinchas viene persino promesso ciò che la maggior parte dei commentatori intende come il sommo sacerdozio. Allo stesso modo, nel caso di Mattathiass, l'azione zelante di fronte alla profanazione fa guadagnare al volontario il diritto dinastico al sacerdozio per i loro figli dopo di loro.

(2) Secondo Maccabei legittima le rivendicazioni politiche della dinastia degli Asmonei descrivendo a lungo l'assemblea popolare che ha ratificato la pretesa di Simon al sommo sacerdozio e al governatorato. I greci siriani riconoscono la pretesa di Simon concedendogli il drappo di porpora e il fermaglio d'oro, mentre il popolo ebraico immortala il loro accordo al governo di Simon incidendo l'accordo su tavolette di ottone poste su pilastri sul monte Sion. Eppure Simone non ha mai affermato di soppiantare la casa di David, quindi non ha mai preso il titolo di re e ha lasciato l'accordo come temporaneo finché non verrà il vero profeta. (I Maccabei 14:41) I Maccabei sottolineano anche il riconoscimento internazionale accordato alla dichiarazione di indipendenza asmonea citando non meno di nove documenti reali della Siria greca, di Roma e di Sparta. (Questa preoccupazione per la legittimità richiama la preoccupazione sionista di ottenere la Dichiarazione Balfour, 2 novembre 1917, e il riconoscimento delle Nazioni Unite il 29 novembre 1947.)

È interessante notare che i Primi Maccabei minimizzano la guerra civile religiosa e politica che i Maccabei combatterono con i sacerdoti zadokiti e gli ellenizzanti. Piuttosto sottolinea l'unità del popolo attorno alla figura religiosa ispiratrice di Giuda il Maccabeo che è descritto come un eroe (guerriero militare) e un soter (salvatore della sua comunità politica). Il vero cattivo è Antioco IV l'imperatore che cerca di omogeneizzare i suoi imperi molti gruppi etnici e religiosi in un leale regno ellenistico. (Il re ordinò che tutto il suo regno diventasse un solo popolo. [I Maccabei 1:44])

Probabilmente l'autore dei Primi Maccabei sostenne la corte degli Asmonei e credeva che il suo libro continuasse la tradizione biblica delle Cronache.

Ristampato con il permesso di A Different Light: The Big Book of Hanukkah pubblicato da Shalom Hartman Institute e Devora Publishing.

Hanukka

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