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Esodo è il libro che parla della nascita fisica e spirituale di Israele come nazione. Contiene le storie di schiavitù e liberazione, di rivelazione e di peregrinazioni, di credenza e apostasia; è depositaria delle leggi fondamentali e delle norme che regolano il culto nazionale. Ha due ambientazioni, l'Egitto e il deserto del Sinai, e il suo lasso di tempo è l'ultima parte del XIII secolo a.C.

Una continuazione della Genesi

È importante vedere il libro come una continuazione della Genesi, che abbiamo descritto in precedenza come una storia di inizi e di delusioni di Dio (vedi Introduzione alla Genesi). Dopo molte prove e disillusioni, Dio sceglie un popolo particolare che nel tempo a venire farà suoi alleati e aiutanti. Sceglie Abramo e Sara come antenati di questa futura nazione, e il resto della Genesi è la storia di Abramo, Isacco e Giacobbe e delle loro famiglie che saranno gli antenati fisici e spirituali del popolo Israele.

Durante una grave carestia Giacobbe, i suoi figli e nipoti emigrano in Egitto. Lasciano alle spalle Canaan, la terra che Dio aveva loro promesso come loro eredità permanente. Il loro destino sarà ora forgiato in una terra straniera, in mezzo a un popolo che si trasformerà da host accogliente in una nazione di oppressori. È a questo punto del cambiamento che inizia il Libro dell'Esodo, che racconterà la formazione di Israele, il popolo scelto da Dio, la nazione di cui Dio ha bisogno.

Storia e fede

I racconti della Genesi erano un misto di mito, leggenda, memoria lontana e ricerca delle origini, legati insieme dai fili di un concetto teologico centrale. Con l'Esodo, il Pentateuco entra nel regno della storia, anche se non nella storia in senso moderno. Quest'ultimo descrive eventi che sono radicati esclusivamente nel regno umano; il primo raffigura la volontà di Dio come il cardine su cui devono girare le vicende umane. In questo senso, l'Esodo è una storia fondata sulla fede. Pertanto, si può dire che la fuga degli israeliti dall'Egitto rappresenti la storia nel significato accettato e contemporaneo [sebbene molti studiosi si interroghino se anche questo sia avvenuto storicamente]; che ciò sia stato determinato dall'interferenza divina, ed è stato così sperimentato da Israele, conferisce al racconto della liberazione un'ulteriore dimensione di fede.

Le storie di schiavitù e liberazione non sono attestate da fonti extrabibliche. Ci sono studiosi che quindi considerano questi ricordi come pie costruzioni, racconti popolari e strutture per l'esaltazione del Dio di Israele. Ma questa è una visione minoritaria. Piuttosto, è generalmente accettato che nessun popolo inventerebbe liberamente una storia della schiavitù e che gli eventi raccontati nei primi capitoli del libro hanno una base storica. Il nome Raamses (1:11) si riferisce probabilmente a Ramses II, che apparteneva alla XIX dinastia e regnò dal 13041237 (a.C.). O lui o suo figlio Merneptah era il faraone dell'Esodo.

Chi erano le persone ridotte in schiavitù in Egitto?

Erano ebrei, forse coloro che erano venuti in Egitto da Canaan quando gli Hyksos governavano e furono ridotti in schiavitù quando questi ultimi caddero dal potere nel XVI secolo aEV Gli ebrei erano apparentemente un aggregato di gruppi tribali e/o sociali che fecero risalire le loro origini a un antenato comune, una leggendaria figura paterna omonima Jacob. Alcuni studiosi ritengono che solo poche tribù (quelle identificate con Giuseppe e Beniamino, le tribù Rachele) fossero alloggiate in Egitto, mentre altri gruppi ebraici (le tribù Leah) non lasciarono mai Canaan e che tutte queste tribù si unirono per mano durante l'invasione.

Questa teoria altamente speculativa non è stata presa in considerazione nella preparazione di questo commento. Piuttosto, abbiamo proceduto dal testo così com'è ora, e in questo modo, dopo la sua redazione finale, è stato accettato da Israele ed ha esercitato un'enorme influenza. Il fatto che gli eventi siano accaduti o meno esattamente come descritti è, in ultima istanza, meno importante del modo in cui sono stati vissuti e compresi. Se Dio abbia obiettivamente salvato Israele dall'Egitto è una domanda a cui nessuno storico può fornire una risposta. Ma Esodo, il depositario dell'esperienza di Israele, dice che lo fece, e su questa base storia e fede insieme hanno plasmato le menti e i cuori di Israele

Aspetti letterari

Il materiale contenuto in Exodus può essere classificato come costituito da biografia, narrativa, poesia, legge e documenti d'archivio. Un certo numero di motivi maggiori e minori sono chiaramente distinguibili, alcuni dei quali sono messi in parallelo in altra letteratura biblica e in antichi testi del Vicino Oriente.

I tre motivi principali sono:

Il tema del deserto: una persona o una nazione deve essere isolata e raffinata mediante la prova nel deserto desolato.

Il tema del patto: il sovrano divino o terreno e il suo vassallo stipulano un trattato che stabilisce gli obblighi di entrambi i partner.

Il tema dell'esaltazione: la divinità è esaltata in un inno e intronizzata in una struttura speciale.

Tra i motivi minori ci sono:

La divinità vince i poteri degli abissi e comanda il mare.

Un bambino che deve diventare sovrano o salvatore viene esposto alle intemperie e viene meravigliosamente salvato.

Sviluppo letterario

Il testo del libro come lo abbiamo ora è il risultato di un lungo sviluppo letterario. In parte risale ad antiche tradizioni che furono trasmesse oralmente prima e poi impegnate per iscritto. Stando così le cose, ci sono elementi nell'Esodo che possono essere assegnati a Mosè e al suo tempo? Molto probabilmente alcune tradizioni risalgono a lui e altre potrebbero essere ancora più antiche. Con il passare dei secoli, nuovi materiali sono stati aggiunti e vecchi modificati in modo che anche all'interno di un segmento possiamo ora trovare riflessi diversi. Pertanto, la prima parte di Song at the Sea (capitolo 15) è probabilmente di origine preinsediamento, mentre la seconda parte contiene riferimenti a condizioni postsettlement.

Il Libro dell'Esodo è intimamente connesso con la Genesi ei Numeri e dopo la composizione del Levitico i quattro furono uniti in un unico libro, e più tardi fu aggiunto il Deuteronomio per formare la Torah (o Pentateuco) come l'abbiamo conosciuta.

Il nome del libro

Exodus deriva dal greco exodos, che è parallelo a un'antica iscrizione ebraica Sefer Yetziat Mitzrayim (Il libro della partenza dall'Egitto). Ma il titolo ebraico generale è Sefer Shemot (Libro dei nomi), così chiamato dopo le parole iniziali del capitolo 1: Questi sono i nomi

Estratto da The Torah: A Modern Commentary, con il permesso di UAHC Press.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.