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L'eroe del Libro di Daniele (nella sezione Ketuvim della Bibbia) è uno degli ebrei esiliati a Babilonia, un indovino alla corte babilonese sotto Nabucodonosor (morto nel 562 a.C.) e Baldassarre (morto nel 539 a.C.), e alle corti mediana e persiana a Babilonia sotto Dario il Medo e Ciro (morto nel 529 aEV).


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Persone di nome Daniele (Dio ha giudicato) sono menzionate nei documenti babilonesi e nella Bibbia altrove. Per esempio, un firmatario del patto di Neemia nel 444 aEV era un sacerdote di nome Daniele ( Neemia 10:6). Un oracolo ebreo con lo stesso nome potrebbe o meno aver vissuto a Babilonia al tempo del re Nabucodonosor.

Eppure è probabile che il nome dell'eroe del Libro di Daniele sia stato scelto per richiamare alla mente il Daniele di cui si parla nel Libro di Ezechiele. Il Signore dice per bocca di Ezechiele (14:4) che, quando una terra pecca contro di me, questi tre soli, Noè, Giobbe e Daniele, con la loro giustizia potrebbero sfuggire all'ira divina.

Alla corte di Babilonia, il veggente Daniele è sempre in pericolo di vita, ma a causa della sua pietà è miracolosamente salvato proprio come la giustizia avrebbe liberato il suo omonimo. Il veggente Daniel è un rivelatore di misteri (2:47) del futuro per i re. Ezechiele (28:3) si fa beffe del sovrano di Tiro, che si considera saggio come un dio (e quindi consapevole del futuro). Ecco, sei più saggio di Daniele. Nessun segreto ti è tenuto oscuro. Ezechiele parla probabilmente di un antico re leggendario, che rendeva giustizia alla vedova e all'orfano, celebrato nei poemi epici cananei. Eppure l'autore ei lettori del Libro di Daniele non poterono fare a meno di associare il loro Daniele con il suo omonimo nel Libro di Ezechiele.

Un libro in due parti: narrazioni e profezie

Il Libro di Daniele si compone di due parti. Come disse Isaac Newton nelle sue Osservazioni sulle profezie di Daniele (1732): Il libro di Daniele è una raccolta di documenti scritti più volte. Gli ultimi sei capitoli contengono Profezie scritte dallo stesso Daniele. I primi sei capitoli sono una raccolta di articoli storici scritti da altri autori. Nei racconti che lo riguardano, scritti in terza persona, Daniele, come il biblico Giuseppe, è ministro dei re pagani e interprete dei segni loro concessi. Nella seconda parte, scritta in prima persona, Daniele, come i profeti biblici, registra segni visti da lui stesso e non riesce a comprenderne il significato. Ora lui stesso ha bisogno di un interprete angelico.

Il contrasto tra il mago delle narrazioni e il medium passivo delle visioni rende impossibile credere che le storie e le rivelazioni siano state composte dallo stesso scrittore. L'autore delle visioni (di cui non conosciamo la vera identità) scrisse al tempo di Antioco IV Epifane (176164 a.C.). Ma parlò a nome di Daniele, già noto ai lettori dai racconti che glorificavano la saggezza dell'antico veggente.

Estratto da Four Strange Books of the Bible, con il permesso di Schocken Books.