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Megillat Esther, Il libro di Ester nella forma che abbiamo nella Bibbia ebraica, fornisce la storia dell'origine di Purim, il progetto per la sua celebrazione e l'autorizzazione per la sua osservanza in perpetuo.


Per il testo completo del Libro di Ester in ebraico e in inglese, clicca qui .


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La storia stessa non è plausibile come storia e, come molti studiosi ora concordano, è meglio vista come narrazione fantasiosa, non diversamente da altre che circolavano nei periodi persiano ed ellenistico tra gli ebrei della Terra d'Israele e della diaspora. Questa storia sembra essere stata conosciuta in diverse versioni, o aver attraversato diverse fasi del suo sviluppo, prima di essere collegata a Purim e incorporata nella Bibbia.

Storia della diaspora

In quanto storia della diaspora, una storia su, e presumibilmente per, ebrei della diaspora durante il periodo persiano, fornisce un quadro ottimistico della sopravvivenza e del successo degli ebrei in una terra straniera. In questo ricorda altre storie della diaspora come il Libro biblico di Daniele (capitoli 1-6) e i libri apocrifi di Giuditta e Tobia. Ma a differenza di quei libri, Esther manca di personaggi apertamente devoti e non modella uno stile di vita religioso.

Ester e Mordecai del pittore olandese Aert de Gelder (Google Cultural Institute)

Ester è il più secolare dei libri biblici, poiché non fa alcun riferimento al nome di Dio, al Tempio, alla preghiera o a pratiche ebraiche distintive come kashrut [mantenere kosher]. Eppure Ester, di tutti i libri biblici al di fuori della Torah, è l'unica che affronta l'origine di una nuova festa. Per questo, se non altro, Ester va considerato un libro religioso. La sua preoccupazione principale, la ragione stessa della sua esistenza, è quella di stabilire Purim come una festa ebraica per tutte le generazioni.

Purim legittimante

Megillat Esther stabilisce l'ebraicità della festa fornendo un evento storico di liberazione ebraica da commemorare e un'autorizzazione, attraverso la lettera di Mordecai, per la continua commemorazione dell'evento. Proprio come le feste più antiche sono storicizzate e la loro osservanza è prescritta dalla Torah, così Purim è storicizzata e la sua osservanza è prescritta dalla Megillah.

Il Libro di Ester funge da documento di autorizzazione per Purim, una festa che non è menzionata nella Torah. Ma il mandato di Megillah differisce dalla Torah per un aspetto cruciale: è attento a non dire che Dio ha comandato l'osservanza di Purim. In effetti, Dio non è menzionato da nessuna parte nel libro e questa assenza sottolinea la distinzione tra la Torah e le sue feste da un lato e la Megillah e le sue feste dall'altro. La Megillah non suggerisce che Purim sia un'antica festa che era stata dimenticata o trascurata. Purim è chiaramente un festival nuovo, di origine recente.

La Megillah dà legittimità a questo primo festival post-Torah in una modalità quasi tradizionale ma allo stesso tempo abbastanza contemporanea. Seguendo la tradizione, i libri spiegano Purim come un evento storico da commemorare si rifanno alle eziologie della Torah (storie di origine) per le feste consolidate. Ma, richiamando la pratica contemporanea, la forma in cui fu istituita la festa imita la pratica legale della Persia. Purim era legiferato più o meno allo stesso modo in cui tutta la legge persiana era legiferata per mezzo di un documento scritto dal re o dal suo agente autorizzato e fatto circolare in tutto l'impero.

Questa strategia retorica di invocare sia le forme tradizionali che quelle attuali deve aver reso l'eziologia di Purim più avvincente per i lettori antichi. In effetti, il Libro di Ester, più di ogni altra cosa, è responsabile della continua celebrazione di Purim. Ha anche aperto la strada all'istituzione di festività successive che, come Purim, potevano essere istituite senza comando divino se commemoravano un evento importante o svolgevano una funzione importante nella vita del popolo ebraico.

Tema serio, stile fumetto

Un'altra strategia retorica di successo è la combinazione di un tema serio e uno stile comico. La minaccia della distruzione degli ebrei non è una cosa da ridere, ma il Libro di Ester è esilarante e divertente. La chiassosa corte persiana, con la sua sontuosa ostentazione del lusso e le sue pervasive feste a bere, non è l'ambiente che ci aspettiamo per l'imminente annientamento del popolo ebraico. La trama si gloria di baldoria e oscenità (e questa potrebbe essere la ragione principale dell'assenza del nome di Dio).

La frivolezza dello stile dei libri con la sua iperbole, derisione e incomprensioni e capovolgimenti comici mina la gravità del suo tema. Tuttavia, per il festival di Purim questa ambientazione, trama e stile sono naturali e appropriati, parte integrante della celebrazione di Purim. Il tono del libro corrisponde al suo scopo: una storia a fumetti per una vacanza carnevalesca.

Trovo in questo stile comico ulteriori prove che lo scopo della Megillah era quello di modellare e autenticare la celebrazione di Purim. Nelle versioni greche di Ester, che sminuiscono Purim, gli elementi comici sono diminuiti. L'Ester Ebraico e la festa di Purim ci portano una celebrazione unicamente irriverente e gioiosamente ottimistica dell'identità ebraica e della continuità ebraica.

Estratto con il permesso da The JPS Bible Commentary: Esther pubblicato dalla Jewish Publication Society.

Adele Berlin è professore di Bibbia ebraica all'Università del Maryland. Copyright 2001 dalla Jewish Publication Society. –>

Purim

Pronunciato: PUR-im, la festa dei lotti, origine: ebraico, festa gioiosa che racconta la salvezza degli ebrei da un minacciato massacro durante il periodo persiano.

Torah

Pronunciato: TORE-uh, Origine: ebraico, i cinque libri di Mosè.