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Samuele è il terzo libro dei Neviim (Profeti), la seconda sezione della Bibbia ebraica. Nelle Bibbie inglesi, il libro è solitamente diviso in Primo e Secondo Samuele, ma nella tradizione ebraica Samuele è un libro.


Leggi i libri di Samuele in ebraico e in inglese su Sefaria.


Samuel è sia un'opera storica che letteraria. Inizia con la guida del profeta Samuele, l'ultimo dei governanti premonarchici di Israele, e continua con i racconti del re Saul e del re Davide. La maggior parte del libro si concentra sull'ascesa e la caduta del re David. Poiché non esiste un'attestazione extra-biblica per gli eventi nel libro, non è considerato storico dagli studiosi critici. Tuttavia, il libro registra un periodo critico nella storia israelita, il passaggio dalla leadership carismatica, con leader nominati al momento del bisogno, a una monarchia dinastica stabilita, che unisce politicamente gli israeliti.

È chiaro dai resti archeologici di Hazor e Gezer che esisteva una forte monarchia in Israele durante il X secolo aEV (il periodo corrispondente al regno di Salomone, figlio di Davide). La storicità della casa davidica non può essere ragionevolmente messa in dubbio dalla scoperta nel 1993 dell'iscrizione di Tel Dan, che risale all'841 aEV e menziona [Ahaz]iah, re della casa di David.

Nominare un re

Samuele descrive la tensione intrinseca nella monarchia israelita, le tensioni tra l'obbedienza a Dio e la praticità, tra l'agire in conformità con gli imperativi morali e l'agire con l'opportunità politica. Il primo esempio di ciò appare in I Samuele 8, quando gli israeliti chiedono a Samuele di nominare un re. L'esigenza è ancorata alla praticità: affinché anche noi possiamo essere come tutte le altre nazioni, affinché il nostro re possa guidarci e precederci e combattere le nostre guerre (8,20). Samuele aveva sia obiezioni pratiche a questo piano (il re abuserà dei suoi poteri di tassazione ed espropriazione) sia obiezioni di principio (il Signore tuo Dio è il tuo re, 1 Samuele 12:12).

Dio ordina a Samuele di nominare Saul re, ma la tensione tra l'obbedienza e l'opportunità politica scoppia quasi non appena Saul viene unto. Il compito principale di Saul era combattere i filistei, il popolo costiero che cercò di conquistare il territorio di Israele nell'XI e nel X secolo aEV Samuele ordinò a Saul di aspettarlo a Ghilgal, in modo che Samuele potesse offrire un sacrificio prima dell'inizio della guerra (I Samuele 13:8-9). Saul aspettò sette giorni, ma, vedendo gli israeliti svanire giorno dopo giorno, decise di prendere in mano la situazione e offrì lui stesso il sacrificio. Per questo atto di insubordinazione, Samuele dice a Saul: Il tuo regno non durerà; il Signore ha cercato un uomo secondo il suo cuore e il Signore lo ha costituito principe del suo popolo, perché tu non hai osservato ciò che il Signore ti ha comandato (13,14).

L'ascesa di David

Quest'uomo secondo il suo cuore David iniziò la sua carriera in Sauls, ed è raffigurato come rivale di Sauls nei cuori e nelle menti delle persone. Saul comprensibilmente si sentì minacciato da questo parvenu e inseguì David, che aveva il suo reggimento di sostenitori, attraverso i deserti. Due episodi del conflitto tra la Casa di Saul e la Casa di David evidenziano la tensione tra moralità e convenienza:

1) Durante l'inseguimento, Davide colse Saul alla sprovvista in una grotta e gli tagliò un angolo del mantello invece di ucciderlo (I Samuele 24). David afferma di aver agito moralmente, dicendo: Vedi che non c'è malvagità o peccaminosità nella mia mano, e non ho peccato contro di te, e stai cercando la mia anima per uccidermi, in I Samuele 24:12. Ma questa azione fu anche politicamente vantaggiosa per David. In primo luogo, perché l'atto di tagliare l'angolo del mantello di qualcuno non era neutrale: significava la fine del regno dei portatori (II Samuele 15:28); e in secondo luogo perché le possibilità di David di ottenere il sostegno del pubblico dipendevano probabilmente dal fatto che non fosse visto come l'assassino di Sauls.

2) Saul fu ucciso in battaglia con i Filistei (per i quali Davide stava lavorando in quel momento, anche se il testo racconta che non partecipò alla battaglia). Uno dei figli sopravvissuti di Saul, Eshbaal, fu nominato re delle tribù settentrionali di Israele, mentre Davide fu nominato re dalla tribù di Giuda, nell'area a sud di Gerusalemme. Ma Davide rapidamente prese anche il trono settentrionale: i ribelli uccisero il figlio di Saul, e il generale di Davide Joab uccise il generale di Saul, il potere dietro il figlio di Saul. David si è preso la briga di prendere le distanze da ciascuno di questi omicidi e ha punito pubblicamente i ribelli che hanno ucciso il figlio di Sauls.

A prima vista, David non può essere condannato per la distruzione della Casa di Saul. Tuttavia, alcuni studiosi moderni hanno sollevato la questione del regicidio da parte di David, che è motivo di disagio, dato che la tradizione biblica successiva (ad es. Cronache) e la tradizione rabbinica hanno avuto la tendenza a idealizzare David e a ritrarlo come un incrollabile morale carattere. Parte dell'evidenza scientifica che suggerisce la responsabilità di David è che si può leggere, in questa parte del libro, un sottotesto politico anti-davidico. La narrazione sembra fare molto per raccogliere, al fine di scartare, tutte le prove necessarie per suggerire che David fosse responsabile della caduta dell'intera casa di Sauls. In ogni caso, David aveva i mezzi e il motivo, e le sue obiezioni pubbliche alla morte di Saulide servono principalmente alla sua potenziale legittimità a sedere sul trono di Sauls. Il fatto che gli altri eredi Saulidi che avrebbero potuto minacciare la regalità di David furono successivamente giustiziati per un oscuro crimine (II Samuele 21) sembra supportare questa congettura.

Altri sostengono che Davide deplorasse sinceramente la morte violenta di Saul, di suo figlio e del suo generale. In ogni caso, chiunque fosse responsabile, Davide trasse profitto dall'eliminazione dei rivali per la sua ascesa al potere, e come risultato di queste morti Davide divenne re su tutto Israele.

Una casa per Dio

Uno dei primi atti di David come re fu quello di cercare di costruire una casa per Dio in cui potesse essere ospitata l'arca dell'alleanza (I Samuele 7:2). Forse a causa delle varie macchinazioni politiche a cui Davide era in qualche modo connesso, Dio rifiutò di permettere a Davide di costruire questa casa. (Nessun motivo è dato per il rifiuto di Dio nel libro di Samuele, ma in I Cronache 22:8, il sangue che si dice che Davide abbia versato è citato come motivo.) In II Samuele 7:12-13, Dio dice a Davide : Stabilirò dopo di te la tua discendenza che uscirà dai tuoi lombi e renderò saldo il suo regno. Egli costruirà una Casa al Mio nome. Così questo compito ricadde su suo figlio Salomone, ma Davide stabilì Gerusalemme come città reale e capitale politica di Israele.

Come re, Davide stabilì l'egemonia israelita nel paese d'Israele. I filistei e i regni transgiordani di Edom e Moab furono sottomessi e molti dei regni aramei divennero vassalli o alleati di Davide. I Samuele 8:15 racconta come Davide avrebbe dispensato giustizia e rettitudine a tutto il suo popolo.

Critiche a David

Il testo centra i più grandi fallimenti di David nel regno personale. II Samuele 11:1 racconta come al volgere dell'anno, al tempo in cui i re escono [in guerra], Davide mandò con sé Joab e i suoi servi, e tutto Israele, e distrussero gli Ammoniti e si accamparono su la città di Rabbah, mentre Davide dimorò a Gerusalemme. Il versetto contiene una critica implicita a David per essere rimasto in città, mentre i suoi devoti servitori stanno resistendo sul campo di battaglia.

Il versetto successivo acuisce la critica: La sera, Davide si alzò dal letto e camminò sul tetto della casa del re, e vide una donna che si lavava dal tetto. Non si dice nulla di esplicito per criticare David per il comportamento poco virile nell'evitare di andare in guerra o per pigrizia, ma il modo in cui i versetti giustappone gli israeliti accampati a Rabbah con David che rimane a Gerusalemme e si alza dal suo letto la sera dà al lettore l'impressione che David si sia comportato male.

La donna che lavava era Betsabea, che Davide prese nel suo letto. Fece uccidere in battaglia suo marito, che era uno degli ufficiali militari di David, e poi cercò di nascondere sia il suo adulterio che l'omicidio. Tuttavia, questo resoconto dell'inizio della caduta di David non giustifica il valore utilitaristico di questo insabbiamento e condanna i fallimenti morali di David. Un profeta in qualità di emissario di Dio gli annunciò la punizione di David: La spada non si allontanerà per sempre dalla tua casa (II Samuele 12:10).

Questa profezia si è avverata in Davids negli ultimi anni, quando un figlio ha violentato la sua sorellastra ed è stato ucciso per il suo crimine da un altro figlio (II Samuele 13), che in seguito si è ribellato e ha tentato di usurpare il trono di David (II Samuele capitoli 15-19). Un'ulteriore ribellione scoppiò nel nord, minacciando la fragile unione di Nord e Sud (II Samuele 20) prefigurando la completa rottura dei sindacati dopo Salomone, lasciando solo Giuda nelle mani dei Davididi.

arca

Pronunciato: ark, Origine: inglese, il luogo della sinagoga dove sono conservati i rotoli della Torah, noto anche come aron kodesh, o gabinetto sacro.