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Mekhilta è una parola aramaica corrispondente all'ebraico middah, che significa misura o regola, in questo caso riferita a determinate regole fisse dell'esegesi scritturale usate nell'halakhico midrash. Sebbene ci siano altre opere conosciute come Mekhiltot, il titolo Mekhilta di per sé di solito si riferisce a una raccolta di midrash halakhico sull'Esodo, la Mekhilta deRabbi Ismaele, estratta di seguito. (Il rabbino Ismaele a cui si fa riferimento in questo caso è R. Ishmael ben Elisha, contemporaneo di R. Akiba.)

È improbabile che R. Ishmael sia davvero l'autore dell'opera finale, sebbene molte delle sue interpretazioni siano incluse nel Mekhilta e il midrash halakhah al suo interno rientri nella sua scuola di interpretazione. Tuttavia, la maggior parte del Mekhilta consiste in realtà di midrash aggadah, che si espande sulla narrativa biblica o si occupa di questioni etiche o spirituali.

Quanto segue è tratto dal Tractate Piskhah (aramaico per Pasqua), capitolo 15, un commento a Esodo 12:43-49 (da Parashat Bo). Questa è una delle sezioni legali, dà al lettore un'idea di come midrash halakhah funziona con il testo biblico. È estratto da Mekhilta de-Rabbi Ismaele, vol. 1 (traduzione) di Jacob Z. Lauterbach, pubblicato dalla Jewish Publication Society.

E il Signore disse a Mosè e ad Aaronne: Questa è l'ordinanza della Pasqua (Offerta. Nessun forestiero ne mangerà) (Esodo 12:43)

Ci sono alcune sezioni in cui viene prima l'affermazione generale e segue il particolare, e altre in cui viene prima il particolare e segue il generale: E voi sarete per me un regno di sacerdoti e una nazione santa (Esodo 19:6), è un'affermazione particolare. Queste sono le parole che dirai ai figli d'Israele (ibid.), è un'affermazione generale. Questo è lo statuto della Legge (Numeri 19:2), è un'affermazione generale. Che ti portino una giovenca rossa, impeccabile (ibid.), è un'affermazione particolare. Questa è l'ordinanza della Pasqua, è un'affermazione generale. Nessun alieno ne mangerà, è una dichiarazione particolare. Quando un'affermazione generale è seguita da un particolare, non include più di quanto è contenuto nel particolare (la quarta delle tredici regole interpretative di R. Ismaele).

Questa è l'Ordinanza della Pasqua (Offerta).

La Scrittura qui tratta sia della Pasqua d'Egitto che della Pasqua delle generazioni successive, queste sono le parole di R. Josiah. R. Jonathan dice: Questo brano tratta della Pasqua d'Egitto, e quindi [da esso] saprei solo della Pasqua d'Egitto. Come faccio a sapere della Pasqua delle generazioni successive? La Scrittura dice: Secondo tutti i suoi statuti, e secondo tutti i suoi ordinamenti, lo osserverete (Numeri 9:3).

Gli disse R. Josiah: Questo passo come quello tratta sia della Pasqua d'Egitto che della Pasqua delle generazioni successive. Perché, dunque, la Scrittura ha da dire: Secondo tutti i suoi statuti e secondo tutti i suoi ordinamenti? Essa si limita ad insegnare con ciò che ad essa sono applicabili anche quelle leggi che sono omesse (da quei passi) nei regolamenti per la Pasqua delle generazioni successive (ma che sono enunciate nel regolamento sulla prima Pasqua). R. Isi figlio di Akiba dice: Questo decreto prescritto per la Pasqua si applica solo al corpo dell'agnello pasquale.

Nessuno straniero ne mangerà, che significa sia un ebreo apostata che un gentile, poiché è detto: Così dice il Signore Dio: Nessun forestiero, incirconciso di cuore e non circonciso di carne, entrerà nel mio santuario, anche qualsiasi forestiero che sia tra i i figli d'Israele (Ezechiele 44:9).

Ma il servo di ogni uomo (che è comprato per denaro) (Esodo 12:44a): Da questo saprei solo del servo di un uomo. Che ne dici del servitore di una donna o di un minore? La Scrittura dice: Si compra per denaro, non importa chi lo possiede.

Quando l'avrai circonciso, allora ne mangerà. (12:44b)

Si riferisce al maestro. Questo dice che la mancata circoncisione degli schiavi impedisce di prendere l'agnello pasquale. Finora conosco solo la circoncisione degli schiavi. Che ne dici della circoncisione dei maschi liberi? Puoi ragionare come segue: l'espressionethen ( az ) è usata qui e l'espressione then ( az ) è usata più avanti (v. 48). Così come più avanti si riferisce alla circoncisione dei maschi liberi, così qui si riferisce anche alla circoncisione dei maschi liberi. E come qui si riferisce alla circoncisione degli schiavi, così anche qui si riferisce alla circoncisione degli schiavi, queste sono le parole di R. Eliezer.

R. Ismaele dice: La mancata circoncisione degli schiavi non impedisce di mangiare l'agnello pasquale. Perché allora si dice: Quando l'hai circonciso? Supponiamo che un uomo abbia schiavi non circoncisi. Come sapresti che se vuole circonciderli e far mangiare loro l'agnello pasquale, gli è permesso farlo? La Scrittura, quindi, dice: Quando l'hai circonciso; allora ne mangerà.

E troviamo che è permesso tenere schiavi non circoncisi, perché è detto: E il figlio della tua serva, e lo straniero possono essere ristorati (Esodo 23:12). R. Eliezer dice: Non è lecito tenere schiavi non circoncisi, perché dice: E tu lo circonciderai. Se è così, perché allora la Scrittura ha bisogno di dire: E il figlio della tua serva e lo straniero possono essere ristorati? È solo per questo: supponiamo che il suo padrone lo abbia comprato venerdì pomeriggio verso il tramonto, in modo che non avesse abbastanza tempo per circonciderlo prima che facesse buio. È in tal caso che la Scrittura dice: E il figlio della tua serva . . . può essere aggiornato.

Un'altra interpretazione: quando l'hai circonciso, allora ne mangerà . Perché si dice questo? Includere uno su cui era stata eseguita la circoncisione anche se senza effetto permanente. Anche se la carne ha nuovamente ricoperto la corona, non gli è impedito di prendere l'agnello pasquale o la terumah (la parte del raccolto data al sacerdote). Su questa domanda i nostri insegnanti a Lud hanno preso una votazione e hanno deciso che tale ricrescita non costituisce un'interposizione riguardo all'impurità (cioè, poiché il prepuzio ricresciuto non impedisce la rimozione dell'impurità attraverso l'immersione nel bagno rituale, è quindi accettabile anche in questo contesto).

Un soggiornante e un servitore assoldato non ne mangeranno. (12:45)

Sojourner significa uno straniero residente (che non è ancora un proselito, ma ha rinunciato all'idolatria). Il servitore qui significa un gentile. R. Eliezer dice: Il forestiero e il salariato non ne mangeranno. Perché si dice questo? Affinché possiamo provare dalla legge sull'agnello pasquale che un non circonciso è squalificato dal mangiare terumah.

Ma anche se la Scrittura non l'avesse detto, avrei potuto ragionare: se nel caso dell'agnello pasquale, il meno pesante, un non circonciso è squalificato dalla sua partecipazione, non è una deduzione logica che nel caso della terumah, più pesante, una persona non circoncisa dovrebbe essere squalificata dal mangiarla? No! Se si cita il caso dell'agnello pasquale, la Scrittura limita il tempo di mangiarlo anche a coloro che lo devono mangiare, e quindi squalifica l'incirconciso dal mangiarlo.

Ma sosterrai lo stesso della terumah, nel caso in cui la Scrittura non limita il tempo di mangiarla per coloro che possono mangiarla? Poiché la Scrittura non pone alcun limite al tempo in cui può essere mangiata, è logico supporre che non dovremmo squalificare i non circoncisi dal mangiarla. Tuttavia, la Scrittura usa l'espressione un forestiero e un salariato, nel caso dell'agnello pasquale e nel caso della terumah.

Quindi, come l'espressione forestiero e salariato, usata nel caso dell'agnello pasquale, squalifica un non circonciso, così anche l'espressione forestiero e salariato, usata nel caso della terumah, squalifica un incirconciso.

R. Isacco dice: Il forestiero e il salariato non ne mangeranno. Perché si dice questo? Non è già stato detto: nessun forestiero ne mangerà? Risposta: Da quest'ultimo potrei capire che un arabo circonciso o un gabaonita circonciso è qualificato per prendere l'agnello pasquale. Perciò la Scrittura dice: Il forestiero e il salariato non ne mangeranno.

In una casa non sarà mangiato. (12:46)

Scrittura qui significa in un gruppo. Lo interpreti nel senso che in un gruppo, forse in una casa deve essere preso alla lettera? Quando dice: Sulle case in cui lo mangerete (v. 12), apprendiamo che può essere mangiato in più di una casa. Quindi, che cosa significa la Scrittura dicendo che qui in una casa si mangerà? Scrittura qui significa in un gruppo.

E come devo mantenere l'espressione: Sulle case in cui lo mangerete? Dissero sulla base di questa espressione, che l'agnello pasquale può essere mangiato in due luoghi, ma non può essere mangiato in due compagnie, queste sono le parole di R. Simone figlio di Yohai. In due posti! Come? Se sono all'interno della casa e si rompe una trave sopra le loro teste, escono nel cortile. Se sono nel cortile e piove su di loro, entrano. Così possono mangiarlo in due posti.